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Les dirigeants occidentaux promettent leur soutien à l’Ukraine à la Conférence de Munich sur la sécurité

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MUNICH – Près d’un an après le début de la guerre brutale et coûteuse en Ukraine, les dirigeants occidentaux se sont engagés à rester fermes dans leur soutien à Kiev alors qu’ils s’inquiétaient de savoir si leur unité pouvait survivre à ce que le président français a appelé « un conflit prolongé ».

Alors que des dizaines de dirigeants se réunissaient en Allemagne, le président ukrainien a ouvert la Conférence annuelle de Munich sur la sécurité en mettant en garde contre la « fatigue » et en soulignant que la rapidité est essentielle si son pays veut résister à une nouvelle attaque russe.

« Nous devons nous dépêcher », a imploré le président Volodymyr Zelensky aux participants. Il a comparé la lutte de son pays contre la Russie à la bataille biblique de David et Goliath, affirmant que les armes occidentales seraient la clé pour vaincre « le Goliath russe ».

Il a dit que c’était la raison pour laquelle les livraisons d’armes devaient être accélérées. « Le retard a toujours été, et est toujours, une erreur », a-t-il déclaré.

Le président français Emmanuel Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz ont chacun prononcé des discours promettant que l’Occident ne perdrait pas patience, même si le débat prend de l’ampleur de l’effort de guerre, son coût et les dommages économiques qu’il a causés dans le monde entier.

Ces derniers mois, les responsables américains et européens se sont vantés de leur unité contre la Russie, qui a défié de nombreuses prédictions, y compris à Moscou, de luttes intestines et de capitulation. Mais la guerre devrait durer au moins un an de plus, et cette unité sera mise à l’épreuve. Peu de gens s’attendent à une percée soudaine de l’un ou l’autre côté, et le coût du maintien de la lutte ukrainienne contre un ennemi plus grand devrait également créer de nouvelles tensions parmi les alliés.

Tout au long de la journée, les dirigeants ont fait de leur mieux pour écarter toute suggestion d’impatience ou de désunion. Avant son discours, M. Scholz avait déclaré à une intervieweuse, Christiane Amanpour de CNN, que « ce n’est pas vraiment une très bonne idée » de « discuter de la question de savoir quand, dans quel mois, la guerre se terminera ».

« La décision vraiment importante que nous devrions tous prendre ensemble est de dire que nous sommes prêts à le faire aussi longtemps que nécessaire et que nous ferons de notre mieux », a-t-il ajouté.

Contrairement à M. Scholz, cependant, M. Macron a fait allusion à la perspective d’un éventuel règlement négocié de la guerre.

Tout en promettant que l’Occident est « prêt pour un conflit prolongé » et en disant que le moment n’est pas propice aux pourparlers avec le président russe Vladimir V. Poutine, le dirigeant français a également utilisé des mots comme « dialogue » et « réengagement » pour décrire une éventuelle interaction avec Moscou.

Mais après avoir été critiqué dans le passé pour être trop accommodant envers Moscou, M. Macron a souligné qu’il ne pourrait y avoir de pourparlers tant que le Kremlin n’aurait pas été repoussé.

« Maintenant, la question est de savoir comment résister? Comment aider les Ukrainiens à faire sur le terrain quelque chose qui forcera la Russie à revenir à la table des négociations sur les conditions de l’Ukraine », a déclaré M. Macron en anglais, répondant aux questions après un discours prononcé en français.

Ils ont été rejoints lors de la réunion de trois jours de dirigeants, de diplomates et d’élites de la politique étrangère par la vice-présidente Kamala Harris, le secrétaire d’État Antony J. Blinken et plusieurs membres du Congrès américain.

Au milieu de l’accent mis sur l’Ukraine, il y avait un sous-complot autour de la question ouverte de savoir si M. Blinken pourrait rencontrer le plus haut responsable de la politique étrangère chinoise, Wang Yi, qui prendra la parole lors de la conférence samedi. Les relations entre Washington et Pékin sont particulièrement tendues après la destruction par les États-Unis d’un ballon espion chinois qui flottait au-dessus des États-Unis plus tôt ce mois-ci.

Lors de sa comparution vidéo, M. Zelensky a été invité par un modérateur, Christoph Heusgen, président de la Conférence de Munich sur la sécurité, à répondre à la conviction de M. Poutine que « la Russie a plus de résistance que l’Ukraine » et la communauté internationale.

M. Zelensky a répondu que M. Poutine soutient à d’autres pays que les sanctions sévères dirigées par l’Occident contre la Russie sont la cause profonde de problèmes mondiaux tels que l’inflation alimentaire et énergétique, « pour les fatiguer ».

Les responsables américains reconnaissent leur frustration que le message russe résonne, en particulier dans ce qu’ils appellent le Sud, où de nombreux pays en développement se sentent peu concernés par le conflit russo-ukrainien. Ils notent que l’invasion de M. Poutine elle-même et non les sanctions, qui exemptent les produits alimentaires, est le principal moteur de la hausse des coûts alimentaires dans le monde.

M. Poutine a rencontré vendredi à Moscou son plus proche allié international, le président biélorusse Alexandre G. Loukachenko, les deux hommes posant et bavardant devant un groupe de journalistes avant de parler en privé. De telles démonstrations amicales ont contribué à maintenir les craintes que la Biélorussie puisse se joindre à la guerre de la Russie contre l’Ukraine, mais les responsables occidentaux disent qu’ils n’ont vu aucun signe jusqu’à présent d’une telle Période de travail.

Le discours de M. Scholz à Munich était remarquable en partie pour son appel agressif à davantage de fournitures militaires à Kiev. Quelques semaines plus tôt, il avait subi d’intenses pressions de la part des alliés de l’OTAN en raison de sa réticence à approuver la fourniture des chars Leopard 2 modernes de l’Allemagne à l’Ukraine.

M. Scholz a finalement cédé sur les chars après que l’administration Biden lui ait fourni une couverture politique en acceptant d’envoyer également les chars Abrams avancés des États-Unis à Kiev. Et dans son discours d’aujourd’hui, c’est M. Scholz qui implorait les autres d’envoyer des chars en Ukraine.

« Tous ceux qui peuvent réellement fournir des chars de combat de ce type devraient le faire », a déclaré M. Scholz vendredi, ajoutant que lui et d’autres hauts responsables allemands « feraient du porte-à-porte intensément pour cela » à Munich.

« Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour faciliter cette décision pour nos partenaires – par exemple, en formant des soldats ukrainiens ici en Allemagne ou en les soutenant avec des fournitures et de la logistique », a déclaré M. Scholz. Il n’a pas nommé de pays spécifiques.

« Plus tôt M. Poutine se rendra compte qu’il ne peut pas atteindre son objectif impérialiste, plus grandes seront les chances que la guerre se termine bientôt avec le retrait des forces d’occupation russes », a déclaré M. Scholz.

Cette ligne fait écho à la position de nombreux responsables et analystes occidentaux, qui disent qu’il est peu probable que M. Poutine entame des pourparlers de paix de bonne foi tant que sa position militaire ne sera pas considérablement affaiblie.

Grâce en partie aux armes qu’elle a reçues de l’Occident, l’Ukraine a contrecarré bon nombre des objectifs clés de M. Poutine jusqu’à présent, chassant ses forces de la périphérie de Kiev au nord et de Kharkiv au nord-est, de la ville de Kherson au sud et de certaines parties de la région du Donbass à l’est. Malgré cela, les responsables et les analystes disent que M. Poutine croit que la main-d’œuvre supérieure de son pays et ses énormes ressources naturelles – ainsi que ce qu’il considère comme la perte inévitable de volonté de l’Occident – peuvent le propulser vers la victoire, y compris la conquête de l’ensemble du Donbass.

Mais Evgueni V. Prigojine, le chef du groupe Wagner dont les combattants mercenaires ont joué un rôle essentiel dans l’effort de guerre de la Russie, a averti jeudi qu’il faudrait des mois aux Russes pour prendre le contrôle de la ville de Bakhmut dans le Donbass – une indication de la durée de la guerre. Pendant des mois, la région de Bakhmut a connu les combats les plus intenses en Ukraine, avec d’immenses pertes des deux côtés, mais la ligne de front s’y est déplacée très lentement.

Ces dernières semaines, Moscou a envoyé des dizaines de milliers de soldats supplémentaires, dont beaucoup de nouvelles recrues inexpérimentées, sur les lignes de front dans l’est de l’Ukraine, alors que les forces de M. Poutine cherchent à démontrer leurs progrès avant l’anniversaire de leur invasion le 24 février.

À Munich, l’une des questions les plus urgentes discutées, bien que plus en privé qu’en public, est de savoir comment la guerre devrait se terminer : la pleine souveraineté ukrainienne sur l’ensemble de son territoire, y compris la Crimée, est-elle même possible ? Si ce n’est pas le cas, peut-il y avoir des négociations? M. Poutine est-il même intéressé par les négociations ?

« Il y a clairement un consensus, incluant maintenant aussi la France et l’Allemagne, qu’il n’y a aucune perspective de parvenir à une négociation sérieuse tant que l’Ukraine n’aura pas réalisé des gains territoriaux supplémentaires », a déclaré Ivo Daalder, ancien ambassadeur des États-Unis auprès de l’OTAN et président du Chicago Council on Global Affairs.

Dans une interview accordée vendredi à Andrea Mitchell de NBC News, Mme Harris a déclaré que l’objectif des États-Unis était de « faire tout ce qui est en notre pouvoir pour renforcer la position de l’Ukraine sur le champ de bataille afin que si et quand il y a des négociations, l’Ukraine sera dans la position la plus forte dans une négociation ».

Les débats de samedi comprendront des remarques de Mme Harris et de M. Blinken, ainsi que de M. Wang, qui discutera des perspectives de la politique étrangère de Beijing. Les participants écouteront attentivement tout changement dans le soutien largement inconditionnel de la Chine à l’invasion russe. Les médias d’État chinois ont présenté sa présence à l’événement comme un signe de l’influence modératrice de la Chine dans un forum qui serait autrement dominé par les intérêts américains.

Avec les batailles qui se profilent en Ukraine, ses alliés se sont efforcés de trouver des moyens de fournir à Kiev les fournitures dont elle aura besoin pour le combat à venir. Déjà, ils ont donné toutes sortes de systèmes d’armes occidentaux différents à l’effort de guerre de Kiev, s’engageant récemment à lui fournir des chars de combat.

L’Ukraine a fait pression pour porter l’aide militaire occidentale à un niveau supérieur, plaidant pour des avions de combat, ce que le président Biden a jusqu’à présent refusé, bien que les gouvernements français et britannique aient indiqué qu’ils étaient ouverts à l’idée. Vendredi, une poignée de membres du Congrès américain qui sont des vétérans militaires, républicains et démocrates, ont exhorté M. Biden à envoyer des avions de guerre en Ukraine.

M. Zelensky a exprimé ses remerciements pour les alliés assistance à ce jour, mais a noté qu’il avait cherché un soutien lors de la conférence de l’année précédente, dans les jours précédant l’invasion de la Russie.

« Nous voulions entendre : ‘Ukraine, nous serons avec vous’. Malheureusement, je n’ai entendu cela qu’après que les missiles russes ont commencé à frapper la terre ukrainienne », a-t-il déclaré.

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