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Les blocus frontaliers du Canada laissent les constructeurs automobiles se démener


Les blocus de la frontière canado-américaine ont bloqué les flux de fournitures essentielles pour la quatrième journée vendredi, laissant les entreprises se démener pour trouver des matériaux et fermer les principales usines automobiles de l’Ontario à l’Alabama.

La fermeture partielle du pont Ambassador, le passage terrestre le plus achalandé entre les pays et un canal vital pour l’industrie automobile, a eu des répercussions sur les chaînes d’approvisionnement nord-américaines. Les groupes d’affaires ont appelé les responsables à expulser de force les manifestants qui étaient à l’origine des blocages. Certaines entreprises ont essayé de redistribuer des pièces clés entre leurs usines et ont cherché d’autres moyens de déplacer des produits.

Mais d’autres ont semblé résignés aux fermetures, affirmant que le contournement du pont Ambassador, qui relie Detroit et Windsor, en Ontario, était tout simplement trop coûteux ou trop difficile.

Toyota a déclaré que les perturbations avaient entraîné des « temps d’arrêt périodiques » dans ses usines de moteurs en Virginie-Occidentale et en Alabama, ainsi que dans des usines au Canada et au Kentucky, et que les interruptions allaient probablement se poursuivre tout au long du week-end. Ford Motor a réduit la capacité de deux usines à Windsor et à Oakville, qui se trouve également en Ontario, et a fermé son usine d’assemblage en Ohio.

D’autres constructeurs automobiles ont déclaré que leurs chaînes de montage fonctionnaient mais pas à des niveaux optimaux.

La production de General Motors « fonctionnait à des niveaux relativement normaux », a déclaré vendredi la société. Stellantis, qui possède Jeep, Ram et d’autres marques, a déclaré que toutes ses usines nord-américaines avaient commencé vendredi matin, mais que la situation restait « incroyablement fluide ».

Les perturbations menaçaient de persister alors que les camionneurs et les membres de groupes d’extrême droite protestaient contre les mandats de vaccination et d’autres restrictions liées à la pandémie au Canada et appelaient à la démission du premier ministre Justin Trudeau.

Les gouvernements canadien et américain tentaient d’aider les entreprises à faire passer la frontière avec des pièces automobiles, des fruits et légumes frais et d’autres produits. Les fabricants et les entreprises de logistique acheminaient parfois des camions à des centaines de kilomètres de leur chemin vers des ponts et des points de contrôle frontaliers qui étaient encore ouverts.

Les alternatives au pont Ambassador sont limitées, a déclaré Kelly Stefanich, porte-parole de Toyota. L’envoi d’expéditions par Buffalo et Mackinaw, au Michigan, par exemple, nécessitait plus de chauffeurs et de camions, qui étaient déjà rares.

« Nous voyons des camions commencer à circuler lentement maintenant, ce qui est un bon signe », a déclaré Mme Stefanich vendredi.

Les manifestations ont fait suite à deux années de fermetures de ports et d’usines liées à la pandémie et à une augmentation de la demande de voitures et d’autres biens parmi les consommateurs qui ont réduit leurs dépenses en repas au restaurant, en voyages et en autres services.

Une pénurie persistante de semi-conducteurs a également déprimé la production automobile, laissant les fabricants particulièrement vulnérables aux blocages.

« Chaque heure, cela persiste, les coûts s’accumulent », a déclaré Brian Kingston, président de l’Association canadienne des constructeurs automobiles, dont les membres comprennent Ford, G.M. et Stellantis. « Ils doivent faire respecter la loi et retirer les manifestants de la route menant au pont. »

Les arrêts de production aggraveront la pénurie de véhicules neufs, qui a déjà fait grimper les prix, a averti vendredi IHS Markit, une société de recherche.

Certaines entreprises qui ont besoin d’expédier des marchandises de l’autre côté de la frontière payaient un supplément pour réacheminer le fret via Buffalo, où le passage est resté ouvert – du moins pour l’instant, a déclaré Jennifer Frigger-Latham, vice-présidente des ventes et du marketing chez EMO Trans, une société de logistique.

« Sur le marché actuel, les gens sont tellement habitués aux retards et aux frustrations à cause du Covid qu’ils sont beaucoup plus rapides à réagir ces jours-ci et à jeter de l’argent sur le problème », a-t-elle déclaré.

Les autorités canadiennes permettaient à certaines entreprises d’envoyer des marchandises par d’autres points d’entrée sans avoir à déposer à nouveau des documents. Les douaniers américains ont contribué à cet effort en ajoutant du personnel et des lignes de contrôle à ces autres points de passage.

Mais trouver d’autres itinéraires n’a pas toujours été facile, a déclaré Linda Dynes, vice-présidente exécutive des opérations canadiennes chez Farrow, un courtier en douane de 100 ans.

Elle a dit qu’un passage à Coutts, en Alberta, n’avait pas été ouvert de façon uniforme au cours de la dernière semaine. Les manifestants pourraient tenter d’en bloquer un autre entre la Saskatchewan et le Dakota du Nord. Et le pont de la Paix reliant Fort Erie, en Ontario, et Buffalo pourrait être fermé ce week-end. Jeudi, des manifestants ont bouché l’aéroport d’Ottawa.

« Il semble que chaque fois que vous trouvez un chemin alternatif, il est bloqué, soit par un véhicule agricole, soit par un camion », a déclaré Mme Dynes.

Les prix intérieurs au comptant pour l’expédition ont triplé dans certains cas, ce qui a amené de nombreuses entreprises à suspendre leurs expéditions, a-t-elle ajouté.

Ces dles faillites ont été aggravées par une pénurie de chauffeurs routiers. Certains groupes d’affaires s’étaient prononcés contre les exigences en matière de vaccins pour les camionneurs au Canada et aux États-Unis, affirmant qu’elles aggraveraient les problèmes logistiques.

De nombreux camions tentent d’utiliser un pont qui relie Port Huron, au Michigan, à la ville canadienne de Sarnia, au nord de Detroit. Mais la circulation est si dense que les camions doivent souvent attendre des heures pour traverser, a déclaré M. Kingston, ajoutant qu’il avait entendu parler d’attentes allant jusqu’à huit heures.

Certains constructeurs automobiles ont déplacé des pièces par fret aérien ou même par hélicoptère. Mais « le fret aérien n’est pas aussi efficace pour les composants volumineux et encombrants », a déclaré M. Kingston.

Il a noté que le pont Ambassador avait été conçu pour accueillir un grand nombre de camions lourds. Certaines matières dangereuses ou d’autres charges spécialisées ne peuvent traverser autrement.

Les constructeurs automobiles et les fournisseurs divisent également les expéditions et les mettent dans des camions et des fourgonnettes plus petits, qui peuvent traverser un tunnel qui reste ouvert entre Detroit et Windsor. Les responsables des deux côtés de la frontière ont ajouté du personnel pour gérer l’augmentation du trafic commercial, a déclaré Neal Belitsky, président de la société qui exploite le tunnel.

Mais de telles mesures sont des palliatifs coûteux, et de nombreuses entreprises ralentissent simplement leur production jusqu’à la fin du blocus. « L’espoir est que cela se termine bientôt », a déclaré Dan Hearsch, directeur général d’AlixPartners, une société de conseil qui aide les constructeurs automobiles à faire face à la tourmente.

La situation restait imprévisible, les autorités mettant en garde contre des manifestations imitées qui pourraient paralyser la circulation dans d’autres endroits. Ron Greene, vice-président du développement commercial chez Overhaul, qui surveille le fret de grande valeur comme l’électronique et les produits pharmaceutiques, a déclaré que la société conseillait aux chauffeurs de camion de planifier des itinéraires alternatifs, de garder les réservoirs de carburant remplis aux trois quarts et de rester en contact étroit avec les répartiteurs.

« Nous ne savons pas à quoi nous attendre, s’il y aura d’autres manifestations aux États-Unis ou au Canada », a-t-il déclaré. « Les camionneurs doivent être conscients qu’ils pourraient avoir besoin de faire d’autres plans au fur et à mesure que ces choses se déroulent. »

Awin