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Leonid Kravchuk, premier président de l’Ukraine, meurt à 88 ans


Leonid Makarovich Kravchuk, qui a sorti l’Ukraine de l’effondrement de l’Union soviétique et a signé l’abandon de l’arsenal nucléaire du pays en tant que premier président élu par le peuple, est décédé mardi. Il avait 88 ans.

Un membre de sa famille a signalé sa mort à l’agence de presse ukrainienne, et cela a été confirmé par des responsables ukrainiens, y compris le président Volodymyr Zelensky. Sa santé s’était détériorée l’année dernière, lorsqu’il avait subi une chirurgie cardiaque et avait ensuite passé une longue période aux soins intensifs.

Avant l’effondrement de l’Union soviétique, M. Kravchuk était un dirigeant du Parti communiste ukrainien et a ensuite dirigé efficacement le pays lui-même. Idéologue de longue date, il s’est engagé à étouffer tout nationalisme naissant.

Cependant, en tant qu’homme d’État expérimenté avec un don pour l’évolution opportune, il a vu les vents du changement à la fin des années 1980 et a finalement pris le manteau pour l’indépendance.

Il a quitté le Parti communiste en 1991, après que les partisans de la ligne dure ont tenté un coup d’État contre Mikhaïl S. Gorbatchev. En décembre de la même année, il a été élu président lors d’une victoire écrasante lors de la première élection populaire de l’Ukraine indépendante. « L’Ukraine est née », a-t-il exulté.

Quelques jours plus tard, après son élection, il a signé un accord multinational qui déclarait officiellement la dissolution de l’Union soviétique. M. Kravchuk était son dernier signataire survivant – Boris N. Eltsine de Russie est décédé en 2007 et Stanislav Shushkevich de Biélorussie, qui est devenu le premier dirigeant de la Biélorussie indépendante, est décédé la semaine dernière à l’âge de 87 ans.

La mort de M. Kravchuk survient alors que la nation qu’il a aidé à établir est enfermée dans une guerre potentiellement existentielle avec la Russie.

« Leonid Makarovich savait ce que coûte la liberté et, de tout son cœur, il voulait la paix pour l’Ukraine », a déclaré M. Zelensky dans un discours vidéo mardi, promettant que le pays réussirait à assurer cette paix.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a salué M. Kravchuk sur Twitter pour avoir désintégré « l’Empire du Mal » et l’a remercié pour l’indépendance du pays. « Nous le défendons maintenant avec des armes à la main » dire.

Aucune de ces armes n’est nucléaire, parce que M. Kravchuk a accepté de renoncer à l’arsenal que l’Ukraine avait hérité des Soviétiques en échange de garanties de sécurité. À l’époque, l’Ukraine était la troisième puissance nucléaire au monde, et cet accord est maintenant la source d’un certain regret.

M. Kravtchouk a instauré un transfert pacifique du pouvoir en Ukraine après avoir perdu l’élection présidentielle de 1994.

Il est resté impliqué dans la lutte du pays pour maintenir sa souveraineté. En 2020, M. Zelensky l’a nommé pour représenter l’Ukraine au sein du Groupe de contact trilatéral, qui a été formé en 2014 avec la Russie et l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe dans l’espoir de trouver une fin diplomatique au conflit avec les séparatistes soutenus par la Russie dans la région orientale du Donbass. Le président Vladimir V. Poutine a utilisé des éléments de ce conflit pour justifier son invasion de l’Ukraine le 24 février.

M. Kravchuk est né en 1934 dans le village de Velyky Zhityn, dans la région de Rivne. Il était le fils d’un fermier tué pendant la Seconde Guerre mondiale et est allé dans une école professionnelle avant d’étudier l’économie politique marxiste à l’Université de Kiev. Il a obtenu son diplôme à 24 ans et est devenu professeur d’économie politique à Tchernovtsy avant d’entrer en politique.

Il laisse dans le deuil son épouse, Antonina, qui a également enseigné l’économie politique à l’Université de Kiev, ainsi que leurs fils et petits-fils.

Le maire de Kiev, Vitali Klitschko, était l’un des nombreux Ukrainiens éminents qui ont salué M. Kravchuk mardi et loué son amour de l’Ukraine.

« Nous nous battons toujours pour notre indépendance et notre liberté », a écrit M. Klitschko sur Telegram, ajoutant: « Mais nous préserverons la souveraineté et la liberté que nous avons acquises il y a plus de 30 ans! »



Awin