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L’enlèvement d’un maire ukrainien à Melitopol a rencontré une démonstration de résistance


LVIV, Ukraine – Ivan Fiodorov, comme son nom l’indique, est un Russe ethnique dans une ville du sud de l’Ukraine où le russe est couramment parlé et où les liens culturels et familiaux avec la mère patrie sont profonds.

Cela semblerait faire de M. Fiodorov, le maire de Melitopol, le genre de personne à accueillir les soldats russes conquérants à bras ouverts et avec des fleurs.

Au lieu de cela, il les a étiquetés « occupants ».

Vendredi soir, ces soldats russes ont jeté un sac sur la tête de M. Fiodorov et l’ont traîné hors de son bureau gouvernemental, ont déclaré des responsables ukrainiens. Les images de la caméra de sécurité de la place de la Victoire de Melitopol semblent montrer quelqu’un escorté hors d’un bâtiment gouvernemental par des soldats, mais le Times n’a pas pu vérifier l’identité des personnes dans la vidéo.

L’agence de presse russe Tass a rapporté samedi que le bureau du procureur de Lougansk, l’une des zones séparatistes reconnues par Moscou, préparait des accusations de terrorisme contre M. Fiodorov, l’accusant de collecter des fonds du groupe d’extrême droite Secteur droit.

Samedi, des centaines de ses habitants ont envahi les rues en signe d’indignation et de défiance, malgré la présence des troupes russes.

« Rendez le maire ! », ont-ils crié, ont déclaré des témoins et des vidéos ont été montrées. « Libérez le maire! »

Presque dès que les gens se sont rassemblés, les Russes ont décidé de les fermer, arrêtant brièvement une femme qui, selon eux, avait organisé la manifestation, selon deux témoins et le compte Facebook de la femme.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, qui a également salué l’offensive russe avec défi et bravade, a déclaré que l’enlèvement du maire démontrait le mensonge propagé par le Kremlin d’une incursion russe pour sauver le pays d’une cabale de néo-nazis dans la capitale, Kiev.

« Pendant des années, ils se sont menti en disant que les gens en Ukraine attendaient soi-disant la venue de la Russie », a-t-il déclaré. « Ils n’ont pas trouvé de collaborateurs qui transmettraient la ville et le pouvoir aux envahisseurs. »

Melitopol a subi un assaut féroce le premier jour de la guerre, le 24 février, et les soldats russes sont entrés quelques jours plus tard. Depuis lors, M. Fiodorov a ouvertement encouragé la résistance, ce qui lui a valu le soutien du public et la colère de l’armée d’occupation.

Le maire, 33 ans, dégingandé, en forme et photogénique, a publié de brèves émissions en direct presque quotidiennement sur les médias sociaux pour informer les habitants de Melitopol de la situation dans la ville – qui se trouve juste au nord de la Crimée, la péninsule que la Russie a annexée en 2014. Sur au moins un des postes, des explosions pouvaient être entendues dans la nuit derrière lui alors qu’il tentait de rassurer les habitants que la ville fonctionnait aussi normalement que possible.

Le 2 mars, par exemple, notant que des hommes armés avaient ouvert le feu en direction de certains manifestants, il a averti les habitants des affrontements avec les soldats russes pendant les manifestations et leur a demandé de respecter un couvre.m. « Je considère qu’il est inacceptable que des civils se fassent tirer dessus ! », a-t-il écrit. « Les habitants de Melitopol, à leur tour, sont priés de ne pas provoquer et de se comporter pacifiquement dans les rues. Notre tâche est de sauver votre vie et votre sécurité. »

Le 5 mars, il a annoncé que la ville travaillait à la restauration de 31 maisons privées détruites par les forces russes, et il a remercié à plusieurs reprises les entreprises locales d’avoir fourni des biens et des services pour aider des centaines de familles déplacées.

Tout au long du processus, le maire a clairement indiqué que son administration ne coopérerait pas avec les Russes, et il a gardé le drapeau ukrainien flottant haut au-dessus de la place centrale de la ville.

« Nous ne coopérons en aucune façon avec les Russes », a déclaré M. Fiodorov dans une interview à la BBC deux jours avant d’être emmené par les soldats russes. « Ils n’ont pas essayé de nous aider, ils ne peuvent pas nous aider et nous ne voulons pas de leur aide. »

Il a dit aux résidents où acheter du lait et des médicaments, a publié des listes mises à jour des pharmacies ou des T.M et a averti à plusieurs reprises que les pilleurs seraient identifiés et punis. Il les a exhortés à continuer à payer leurs factures d’électricité, car l’argent allait aux salaires et, lorsque les transports en commun ont cessé de fonctionner, a demandé aux résidents de faire des trajets gratuits aux travailleurs médicaux.

Les habitants ont répondu avec une effusion de gratitude, le remerciant abondamment d’être resté à son poste même après que les troupes russes aient contrôlé la ville. « Vous êtes le meilleur maire ! », pouvait-on lire dans une réponse enthousiaste à ses messages sur les réseaux sociaux, tandis qu’un autre écrivait « Vous êtes notre espoir ! »

D’autres s’inquiétaient pour sa santé, étant donné que M. Fiodorov semblait inconscient du froid, debout à l’extérieur dans un chandail léger et un duvet gilet alors que le vent d’hiver hurlait autour de lui.

« Ivan Sergueïevitch, pourquoi ne prenez-vous pas soin de vous ? » écrivait une femme, en utilisant son prénom et son patronyme, une forme polie d’adresse dans le monde russophone. « Êtes-vous debout sans veste par temps si froid? S’il vous plaît habillez-vous plus chaud! »

Né à Melitopol, une ville d’un peu plus de 150 000 habitants, M. Fiodorov est diplômé en économie et en gestion et a travaillé brièvement pour une entreprise d’imagerie médicale avant d’entrer en politique. Il a siégé au conseil municipal pendant cinq ans, de 2010 à 2015, et a occupé divers postes, dont celui d’adjoint au maire, avant d’être élu maire en décembre 2020.

Jusque-là, bien qu’il ait pu avoir des talents exceptionnels, aux yeux du monde, il n’était qu’un autre responsable local anonyme.

Puis vint le 24 février, et sa position courageuse contre les occupants russes. Mais ensuite, il a été emmené dans le capot, et n’a pas été vu ni entendu depuis.

L’épisode fait partie de ce que les responsables ukrainiens disent être un modèle d’intimidation et de répression par les forces russes qui devient de plus en plus brutal. Cela illustre également un problème auquel la Russie est susceptible d’être confrontée même si elle parvient à soumettre les villes et les villages : la haine généralisée, les troubles qui couvent et, éventuellement, la révolte.

Le président Zelensky a cherché à exploiter cette rage publique dans deux discours filmés publiés samedi.

« Tout le pays a vu que Melitopol ne s’est pas rendu aux envahisseurs », a-t-il dit. « Tout comme Kherson, Berdyansk et d’autres villes où les troupes russes ont réussi à entrer n’ont pas – temporairement réussi à entrer. Et cela ne changera pas en faisant pression sur les maires ou en enlevant des maires. »

Il a ajouté: « L’entendez-vous, Moscou? Si 2 000 personnes protestent contre l’occupation à Melitopol, combien de personnes à Moscou devraient être contre la guerre ? »

M. Zelensky a déclaré qu’il avait évoqué le sort du maire lors d’appels avec les dirigeants de l’Allemagne et de la France. Au Conseil de sécurité des Nations Unies, l’ambassadeur d’Ukraine a également demandé aux Russes de le libérer.

« Nous attendons d’eux, les dirigeants mondiaux, qu’ils montrent comment ils peuvent influencer la situation », a déclaré M. Zelensky. « Comment ils peuvent faire une chose simple – libérer une personne, une personne qui représente toute la communauté Melitopol, des Ukrainiens qui n’abandonnent pas. »

M. Zelensky a déclaré que ce qu’il a appelé « l’enlèvement » du maire faisait partie d’un changement de tactique plus large. « Ils sont passés à une nouvelle étape de la terreur, lorsqu’ils tentent d’éliminer physiquement les représentants des autorités ukrainiennes locales légitimes », a-t-il déclaré.

Une nouvelle maire, Galina Danilchenko, ancienne membre du conseil municipal, a été nommée par les Russes samedi, selon des déclarations d’autres responsables régionaux sur les réseaux sociaux. Mme Danilchenko a immédiatement été dénoncée dans divers postes comme une « traîtresse ».

Dans une courte vidéo diffusée par des organes de presse ukrainiens, Mme Danilchenko a déclaré que sa tâche principale était d’adapter la ville à « une nouvelle réalité afin de vivre le plus rapidement possible d’une nouvelle manière ». Elle a proposé d’établir une sorte de « comité populaire » pour régler les problèmes critiques pour la ville et la région.

Sergey Minko, qui représente Melitopol à la Verkhovna Rada, le parlement national, a accusé les Russes de violer les droits de l’homme. « La guerre prend de l’ampleur », a-t-il écrit sur Facebook, « Les occupants défient de plus en plus les normes et les principes du droit international, en particulier le droit humanitaire ».

Il a décrit M. Fiodorov comme un maire « merveilleux » qui avait réussi à maintenir les services de la ville en activité pendant l’invasion.

Lorsque des gens agitant le bleu et l’or du drapeau ukrainien sont descendus dans les rues de Melitopol le week-end dernier, M. Fiodorov a encouragé la manifestation. Dans son plus récent message sur Facebook, il a remercié les chefs d’entreprise qui aidaient la communauté au moment de la lutte. « Ensemble, nous surmonterons n’importe quoi ! », a-t-il dit.

Marc Santora signalés à Lviv, en Ukraine, et Neil MacFarquhar de New York. Sophia Kishkovsky ont contribué aux rapports.

Awin