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Lavrov proposera un moment pour discuter d’un éventuel échange de prisonniers contre Brittney Griner


Le ministre russe des Affaires étrangères a déclaré vendredi qu’il proposerait une date convenable pour un appel téléphonique avec le secrétaire d’État Antony J. Blinken afin de discuter d’un éventuel échange de prisonniers.

L’administration Biden a proposé de livrer Viktor Bout, le marchand d’armes russe emprisonné, en échange de la libération de la star américaine du basket-ball Brittney Griner et de l’ancien marine américain Paul N. Whelan, tous deux détenus en Russie, selon une personne familière avec les pourparlers.

Les deux Américains sont devenus des pions dans un jeu diplomatique à enjeux élevés alors que les relations entre Moscou et Washington se sont fortement détériorées depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Mercredi, M. Blinken a déclaré que Washington avait « mis une proposition substantielle sur la table », bien qu’il ait refusé de discuter des détails. Il a ajouté qu’il prévoyait de discuter bientôt de la proposition avec son homologue russe, Sergueï V. Lavrov, à qui il n’a pas parlé depuis que la Russie a envahi l’Ukraine il y a plus de cinq mois.

Lors d’un voyage en Ouzbékistan vendredi, M. Lavrov a déclaré qu’il avait appris la déclaration de M. Blinken à la télévision lors d’une visite en Afrique cette semaine. Il a déclaré que toute conversation téléphonique entre les deux hommes devrait être menée depuis son bureau et que la Russie avait demandé à la partie américaine « de clarifier les questions dont elle veut discuter ».

M. Lavrov a déclaré que la question des échanges de prisonniers avait été discutée lors d’une réunion en janvier à Genève entre le président Biden et le président russe Vladimir V. Poutine, et que les deux dirigeants avaient ordonné à leurs agences gouvernementales d’en discuter davantage. M. Lavrov a dit que son ministère n’était pas impliqué dans cette discussion, mais qu’il écouterait ce que M. Blinken a à dire.

Le gouvernement américain a subi une pression accrue de la part des proches des citoyens américains pour les faire libérer des prisons russes.

Mme Griner, une star de la W.N.B.A. qui jouait pour une équipe russe pendant l’intersaison, est jugée par un tribunal russe et risque une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison pour des accusations de drogue. L’athlète de 31 ans a été arrêtée dans un aéroport de Moscou environ une semaine avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, et les douaniers ont découvert de l’huile de haschisch dans ses bagages.

M. Whelan a été arrêté en 2018 dans un hôtel de Moscou, où il séjournait pour le mariage d’un ami. En 2020, un tribunal russe l’a condamné à 16 ans de prison pour espionnage, une accusation que lui et sa famille ont niée.

M. Bout purge une peine de 25 ans de prison fédérale pour avoir conspiré en vue de vendre des armes à des personnes qui ont déclaré avoir l’intention de tuer des Américains. La Russie a dénoncé les poursuites engagées par M. Bout en Amérique comme étant politiquement motivées.

En avril, après une mission diplomatique élaborée, la Russie a libéré Trevor Reed, un autre ancien Marine, en échange de Konstantin Yaroshenko, un pilote russe qui avait été condamné à une longue peine de prison aux États-Unis pour trafic de cocaïne.

Awin