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L’attaque russe la plus meurtrière depuis des mois contre des villes ukrainiennes tue au moins 25 personnes

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Dmytro s’est précipité dans la chambre où deux de ses enfants dormaient, après qu’un missile russe a frappé son immeuble à Ouman, en Ukraine, avant l’aube vendredi. Il força la porte et regarda dans l’oubli.

« Il n’y avait pas de place derrière la porte. Juste un nuage de feu et de fumée », a-t-il déclaré. À la fin de la journée, lui et sa femme, Inna, n’avaient trouvé aucune trace de Kyrylo, 17 ans, ou de Sophia, 11 ans.

La Russie a lancé vendredi son premier assaut aérien généralisé en plus d’un mois contre des cibles civiles ukrainiennes, tuant au moins 25 personnes, ont annoncé des responsables, l’attaque la plus meurtrière depuis janvier. Au moins 20 personnes sont mortes dans cet immeuble d’Uman, sa face avant étant coupée par l’explosion du missile.

L’attaque a marqué un retour au modèle adopté par la Russie l’année dernière après que son invasion n’ait pas réussi à vaincre militairement l’Ukraine, à savoir le lancement de barrages à grande échelle de missiles, de roquettes et de drones sur des villes et des villages éloignés des champs de bataille à l’est et au sud.

Il s’agit d’une campagne destinée en partie à détruire les infrastructures civiles, et qui semble également viser à terroriser et à démoraliser la population. avec des rappels mortels qu’aucun coin du pays n’est hors de portée de la Russie.

Vendredi, les bombardiers russes au-dessus de la mer Caspienne ont tiré 23 missiles de croisière qui ont frappé après 4 heures du matin, et les forces ukrainiennes ont abattu 21 d’entre eux, a déclaré Valeriy Zaluzhnyi, commandant des forces militaires ukrainiennes, dans un communiqué.

Le ministère de la Défense du Kremlin a déclaré dans un communiqué qu’il avait utilisé des missiles « de haute précision et à longue portée » contre des endroits où les réservistes ukrainiens s’étaient rassemblés, sans préciser les emplacements ni fournir de preuves sur ce qui a été touché. « L’objectif de l’attaque a été atteint », a-t-il déclaré.

Le barrage a souligné l’importance des défenses aériennes de l’Ukraine, qui ont été très efficaces mais pas parfaites. Même un petit nombre de missiles qui les pénètrent peuvent causer de grands dégâts. Dans une mine de documents du Pentagone liés à la guerre en Ukraine qui ont fuité en ligne, les agences de renseignement américaines ont spéculé que sans un afflux majeur de munitions occidentales, l’ensemble du réseau de défense aérienne de l’Ukraine, affaibli par les barrages russes répétés, pourrait se fracturer.

La Russie semble également une fois de plus ajuster ses tactiques lorsqu’elle utilise son propre approvisionnement réduit de missiles de précision pour échapper à la détection. Le commandement sud de l’armée ukrainienne a déclaré que lors de récentes frappes, les forces de Moscou avaient apporté de multiples changements aux trajectoires des missiles et aux lieux de lancement pour compliquer la capacité des Ukrainiens à les détecter.

L’attaque de vendredi a tué 23 personnes à Ouman, à environ 200 miles des lignes de front, et deux autres personnes à Dnipro, une jeune femme et son enfant de 2 ans, ont indiqué des responsables. Il y a également eu des explosions à Kiev, la capitale, apparemment par des batteries de défense aérienne détruisant des missiles en vol.

À Ouman, Inna et Dmytro, qui ont demandé que leurs noms de famille ne soient pas utilisés pour des raisons de sécurité, et leur fils de 6 ans n’ont pas été blessés. Mais les parents frappés ne pouvaient pas tout à fait comprendre que leurs deux autres enfants pourraient être partis pour toujours.

Inna se tenait à l’extérieur, où des voitures calcinées bordaient le parking, regardant les décombres de ce qui avait été sa maison et répétant dans le vent que peut-être l’explosion avait emporté Sophia et Kyrylo, vivants.

« Je ne savais pas quoi faire », a déclaré Dmytro, racontant ces premiers moments inconcevables. « Est-ce que je cherche mes enfants plus âgés ou est-ce que j’aide ma femme et mon petit à sortir de la maison ? Comme je ne pouvais pas voir mes enfants plus âgés, je suis sorti en courant. »

Un psychologue sur place et leurs voisins ont offert des mots de réconfort.

En plus des personnes tuées vendredi, des dizaines de personnes ont été blessées et un nombre inconnu a été porté disparu. Plus de 100 personnes ont été enregistrées comme vivant dans les 46 unités de l’immeuble dévasté à Ouman, ont indiqué des responsables, mais ils ne savaient pas combien étaient chez eux.

Alors que les pompiers éteignaient les flammes qui s’élevaient des décombres, les sauveteurs ont découvert des corps et des survivants toute la journée et la soirée. Un convoi de camions à benne basculante est venu les uns après les autres pour transporter les débris afin que les travailleurs puissent creuser leur chemin jusqu’au sous-sol, où ils espéraient trouver plus de personnes vivantes.

Dymytro Vynohradov, 22 ans, secouriste, a déclaré avoir vu un garçon de 10 ans tué en pyjama. « Et je me souviens de la petite fille, aux cheveux blonds, qui avait l’air de pouvoir dormir », a-t-il déclaré. « Elle n’avait aucune blessure visible, mais elle était morte. »

Il a dit qu’il avait trouvé deux femmes âgées et un homme, hébétés et piégés derrière un plafond en béton tombé au septième étage. « Nous avons d’abord dû les calmer », a-t-il dit. « Ensuite, nous les avons aidés à sortir du balcon et à descendre un long ladditionneur d’un camion de pompiers.

Il est revenu en courant pour aider un collègue à mettre une autre famille en sécurité – une fillette de 8 ans, un garçon de 4 ans, leurs parents et leur grand-mère.

Armée d’une gamme de nouvelles armes de ses soutiens occidentaux, l’Ukraine devrait lancer une contre-offensive majeure bientôt pour reprendre le territoire saisi par la Russie depuis son invasion il y a 14 mois.

Une nouvelle politique du Kremlin stipule que les Ukrainiens vivant dans ces zones occupées peuvent être expulsés de leurs maisons et réinstallés pour avoir refusé des passeports russes ou protesté contre l’annexion russe – le dernier signe de son engagement à russifier la région et à punir la dissidence. Un décret signé jeudi par le président Vladimir V. Poutine – qui soutient que l’Ukraine n’est qu’une partie égarée de la Russie, pas un pays réel – stipule que les résidents qui ne prêtent pas allégeance à la Russie sont désormais considérés comme des étrangers, leur résidence légale expirera en juillet 2024 et ils peuvent être expulsés.

Les responsables ukrainiens ont condamné à la fois le décret et les frappes de missiles comme preuve du mépris de M. Poutine pour les droits de l’homme et de sa détermination à effacer l’Ukraine, et ils ont de nouveau appelé à des armes occidentales encore plus avancées pour repousser les attaques.

Bridget A. Brink, ambassadrice des États-Unis à Kiev, a écrit sur Twitter, « La Russie n’a toujours pas appris que sa brutalité ne fait que renforcer la détermination ukrainienne et approfondir notre engagement. » Charles Michel, président du Conseil européen — le groupe des chefs de gouvernement de l’Union européenne — a tweeté que « Le soutien militaire, humanitaire et politique se poursuivra aussi longtemps que nécessaire. »

Ouman attire chaque année des foules de visiteurs dans son parc Sofiyivka élégamment aménagé et sur le lieu de sépulture de Na’hman de Breslov, le fondateur de la secte hassidique Breslov du judaïsme.

La Russie a frappé la ville plusieurs fois au début de la guerre, probablement parce qu’il y a un aérodrome à proximité, mais il a rarement été une cible depuis lors.

Pourtant, les gens qui vivent ici ont souvent vu des missiles voler au-dessus de leurs têtes, en route vers Kiev. Depuis plus d’un an, une femme d’Ouman nommée Inna – pas la même Inna dont les deux enfants étaient portés disparus – et sa belle-sœur, Halyna, à Kiev, s’envoient des textos lorsqu’elles entendent des alarmes de raid aérien, une sorte de système d’alerte précoce familial.

Vendredi matin, ils envoyaient de nouveau des messages. « Calme pour l’instant. Et comment allez-vous? » Inna a écrit. Puis son téléphone s’est déconnecté.

« J’ai l’espoir qu’elle soit encore en vie ; peut-être qu’elle est allée au sous-sol », a déclaré Halyna. Elle a noté que des personnes ont été retrouvées vivantes sous les ruines jusqu’à trois jours après une attaque dévastatrice de missiles russes à Dnipro en janvier.

« Les Russes ne se soucient pas de ce qu’ils frappent, du nombre de personnes qu’ils tuent », a déclaré Halyna. « L’Ukraine crie à l’aide. »

« Je suis toute criée », a-t-elle ajouté, avant de pleurer à nouveau.

Victoria Kim, Anna Loukinova et Anatoli Kourmanaïev ont contribué à la production de rapports.



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