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L’assassinat de Shinzo Abe brise l’image du Japon sans armes à feu


L’assassinat de l’ancien Premier ministre Shinzo Abe lors d’un rassemblement de campagne dans l’ouest du Japon était particulièrement difficile à comprendre parce qu’il impliquait une arme à feu – un type de crime extrêmement rare dans un pays où les lois sont parmi les plus strictes sur l’achat et la possession d’armes à feu.

Toute forme de violence est inhabituelle au Japon, mais la violence armée est presque inouïe. Il n’y a eu qu’un seul décès lié à une arme à feu en 2021. Depuis 2017, il y a eu 14 décès liés aux armes à feu, un chiffre remarquablement bas pour un pays de 125 millions d’habitants.

Exprimant une réaction commune, Erika Inoue, une designer de 25 ans à Tokyo, a déclaré que la violence armée était difficile à traiter.

« La partie tournage est déroutante », a-t-elle déclaré. « Il y a des armes à feu? Au Japon? »

La loi japonaise sur les armes à feu stipule qu’en principe, les armes à feu ne sont pas autorisées dans le pays. Il existe des exceptions pour les armes à feu utilisées à la chasse, mais le processus d’obtention d’un permis prend du temps et coûte cher, de sorte que très peu de gens passent par les tracas.

Une personne doit réussir 12 étapes avant d’acheter une arme à feu, en commençant par un cours de sécurité des armes à feu, puis en passant un examen écrit administré trois fois par an. Un médecin doit approuver la santé physique et mentale de l’acheteur d’armes à feu. D’autres étapes comprennent une vérification approfondie des antécédents et une inspection policière du coffre-fort pour armes à feu et du casier à munitions requis pour entreposer les armes à feu et les balles.

La fusillade était d’autant plus choquante qu’avant vendredi, même l’idée d’un meurtre politique semblait être une relique d’une époque révolue.

Les esprits sont rarement élevés dans la célèbre politique calme du Japon. Les débats parlementaires ne vont généralement pas au-delà des cris de chat et de la fausse indignation et même les groupes d’extrême droite qui rôdent régulièrement dans les rues de la ville dans des camionnettes noires, faisant de la propagande politique, sont considérés comme une nuisance plutôt qu’une menace pour la sécurité publique.

La protection de la police lors des événements politiques est légère et, pendant la saison des campagnes, les électeurs ont de nombreuses occasions d’interagir avec les principaux dirigeants du pays. Des vidéos montraient le tireur présumé de vendredi marchant sans obstacle à proximité de l’ancien Premier ministre et tirant avec un pistolet fait à la main.

La police japonaise locale a déclaré que le pistolet fait à la main utilisé dans la fusillade mesurait plus d’un pied de long et huit pouces de hauteur. Ils ont également déclaré avoir saisi plusieurs armes à feu faites à la main lors d’une perquisition au domicile du suspect.

Contrairement aux États-Unis, où les droits des armes à feu sont un sujet de débat constant, les armes à feu sont rarement discutées dans les cercles politiques japonais. Les massacres de masse – dans les rares cas où ils se produisent – n’impliquent généralement pas d’armes à feu. Au lieu de cela, les auteurs ont recours à des incendies criminels ou à des coups de couteau.

Ces dernières semaines, les médias japonais ont regardé la vague de fusillades de masse aux États-Unis avec un mélange d’incrédulité et de confusion. Après la fusillade dans une école d’Uvalde, au Texas, The Asahi Shimbun, le deuxième plus grand journal du Japon en termes de diffusion, a publié un éditorial qualifiant les États-Unis de « société des armes à feu » et a déclaré qu’une autre tragédie avait transformé une salle de classe en une « zone de massacre par arme à feu ».

Toyo Keizai, un magazine économique hebdomadaire et un site Web de premier plan, a publié un article l’année dernière après l’attaque du Capitole du 6 janvier demandant: « Pourquoi la « possession d’armes à feu » est-elle un droit non négociable aux États-Unis? »

« Il est difficile pour les Japonais de comprendre pourquoi la possession d’armes à feu continue aux États-Unis même avec un si grand nombre de victimes », a déclaré la journaliste Keiko Tsuyama dans l’article.

La plupart des Japonais ne rencontrent presque jamais d’armes à feu dans la vie quotidienne, même si les policiers portent des armes à feu. Et jusqu’à la fusillade de M. Abe, le Japon n’avait presque aucune expérience des conséquences émotionnelles et politiques de la violence armée – quelque chose qui est devenu un rituel familier aux États-Unis.

En 2021, il y a eu 10 fusillades au Japon qui ont contribué à la mort, aux blessures ou aux dommages matériels, selon l’Agence nationale de police. Parmi ces épisodes liés aux armes à feu, une personne a été tuée et quatre autres ont été blessées. Les chiffres n’incluent pas les accidents ou les suicides.

La plupart des quelque 192 000 armes à feu autorisées au pays sont des fusils de chasse et des fusils de chasse. En comparaison, aux États-Unis, où la plupart des armes à feu ne sont pas enregistrées, le nombre d’armes à feu entre les mains de civils est, selon certaines estimations, proche de 400 millions.

Les assassinats politiques étaient une caractéristique régulière de la politique turbulente du Japon dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale. Mais depuis lors, seule une poignée de politiciens ont été assassinés – et la plupart sans l’utilisation d’armes à feu.

Le dernier meurtre d’une personnalité politique nationale remonte à 1960, lorsqu’un nationaliste extrémiste de 17 ans a poignardé à mort le chef du Parti socialiste japonais, Inejiro Asanuma.

La même année, un autre ultranationaliste a attaqué le grand-père de M. Abe, le Premier ministre Nobusuke Kishi, le poignardant à plusieurs reprises à la jambe et l’envoyant à l’hôpital.

Au cours des dernières décennies, le peu de violence politique que le Japon a connu a souvent été lié au crime organisé ou à des groupes de droite. En 2007, Kazunaga Ito, le maire de Nagasaki, a été abattu par un membre d’un gang.

Les journalistes ont aussi parfois été des cibles. En 1987, un journaliste de l’Asahi Shimbun de gauche a été assassiné, dans un incident lié à des groupes anti-coréens de droite.

Les manifestants ont parfois exprimé leurs griefs en se suicidant, dans l’espoir d’attirer la sympathie du public pour leurs causes. Plus célèbre encore, le romancier Yukio Mishima s’est suicidé par éviscération en 1970, après avoir dirigé un petit groupe de militants de droite lors d’un coup d’État manqué.

Gerald L. Curtis, professeur émérite de sciences politiques et expert en politique japonaise à l’Université Columbia, a déclaré que l’attaque meurtrière contre M. Abe se répercuterait sur la politique japonaise.

« Cela va sans aucun doute secouer terriblement les Japonais et renforcer l’idée que le Japon n’est plus le pays sûr et pacifique qu’il a été depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et doit changer pour faire face aux nouvelles réalités effrayantes auxquelles il est confronté », a-t-il déclaré dans un courrier électronique.

« La question est de savoir comment les dirigeants politiques japonais réagissent. »

Awin