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L’armée américaine offre de nouveaux détails sur le raid qui a conduit à la mort du chef de l’Etat islamique


La bataille pour la prison a tué des centaines de personnes et a offert un rappel sombre que même après l’effondrement du califat, et maintenant la mort de M. al-Qurayshi, la capacité du groupe à semer la violence chaotique persiste. En effet, un rapport antiterroriste des Nations Unies publié cette semaine a estimé que l’État islamique conserve encore 6 000 à 10 000 combattants en Irak et en Syrie, « où il forme des cellules et forme des agents pour lancer des attaques ».

Cette semaine également, le département d’État a offert une récompense allant jusqu’à 10 millions de dollars pour des informations permettant d’identifier ou de localiser Sanaullah Ghafari, le chef de l’État islamique Khorasan, ou ISIS-K, la branche du groupe en Afghanistan. Le groupe terroriste a revendiqué la responsabilité d’une attaque à l’aéroport international de Kaboul le 26 août qui a tué 13 militaires américains et jusqu’à 170 civils lors de l’évacuation menée par les États-Unis.

Jeudi, deux hauts responsables militaires américains ont décrit la planification et l’exécution du raid à un petit groupe de journalistes lors d’une téléconférence. Ils ont parlé sous le couvert de l’anonymat pour discuter de questions opérationnelles.

La mission, dirigée par des commandos de la Delta Force, a été lancée en septembre dernier avec une information selon laquelle le chef de l’Etat islamique se cachait au dernier étage d’une maison dans le nord-ouest de la Syrie. Supervisés par le commandement central de l’armée, les commandos ont répété des dizaines de fois, et M. Biden a été informé d’un exercice impliquant une maquette de table du bâtiment. Les troupes se sont également entraînées à utiliser une maquette du bâtiment qu’elles finiraient par attaquer.

Fin décembre, les commandos étaient prêts et M. Biden a approuvé la mission. Mais le mauvais temps dans le nord-ouest de la Syrie et le désir de mener à bien la mission par une nuit sans lune ont repoussé l’opération au 2 février.

L’assaut américain à Atmeh, soutenu par des hélicoptères de combat Apache, des drones MQ-9 Reaper armés et des avions d’attaque, ressemblait au raid d’octobre 2019 au cours duquel Abu Bakr al-Baghdadi, l’ancien chef de l’État islamique, est mort lorsqu’il a fait exploser un gilet suicide alors que les forces américaines attaquaient une cachette non loin de l’endroit où l’opération de la semaine dernière a eu lieu.

Des hélicoptères américains ont été lancés à partir d’une base dans le nord-est de la Syrie contrôlée par les Forces démocratiques syriennes soutenues par les États-Unis et ont effectué plusieurs arrêts de ravitaillement en carburant au cours de la mission nocturne de 800 miles à travers le pays. Les responsables américains ont alerté Israël, la Turquie et la Russie, qui ont des troupes basées dans le nord-ouest de la Syrie, peu de temps avant le début de la mission pour éviter tout contact accidentel, ont déclaré les responsables.

Awin