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L’accord surprise serait l’action climatique la plus ambitieuse entreprise par les États-Unis.


WASHINGTON – Le paquet climatique et fiscal de 369 milliards de dollars forgé dans un accord surprise par les démocrates du Sénat mercredi serait la mesure la plus ambitieuse jamais prise par les États-Unis pour tenter d’empêcher la planète de surchauffer de manière catastrophique.

L’accord, que les démocrates du Sénat espèrent adopter dès la semaine prochaine, choqué même certains qui avaient été impliqués dans les négociations sur la législation climatique au cours de l’année écoulée. L’annonce d’un accord, après que de nombreux militants aient perdu espoir, a presque instantanément redéfini le rôle des États-Unis dans l’effort mondial de lutte contre le changement climatique.

Et il a été livré par le sénateur Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, le démocrate récalcitrant qui avait été vilipendé par les écologistes et certains de ses propres collègues après avoir déclaré ce mois-ci qu’il ne pouvait pas soutenir un projet de loi sur le climat en raison de préoccupations inflationnistes.

« De loin, cette législation sera la plus grande législation pro-climat jamais adoptée par le Congrès », a déclaré le sénateur Chuck Schumer, chef de la majorité démocrate, en annonçant l’accord avec M. Manchin.

Le projet de loi vise à lutter contre le réchauffement climatique en utilisant des milliards de dollars d’incitations fiscales pour stimuler les industries de l’énergie éolienne, solaire, géothermique, des batteries et d’autres énergies propres au cours de la prochaine décennie. Les entreprises recevraient des incitations financières pour garder ouvertes les centrales nucléaires qui auraient pu fermer, ou pour capter les émissions des installations industrielles et les enterrer sous terre avant qu’elles ne puissent réchauffer la planète. Les acheteurs de voitures dont le revenu est inférieur à un certain niveau recevraient un crédit d’impôt de 7 500 $ pour l’achat d’un véhicule électrique neuf et de 4 000 $ pour un véhicule d’occasion. Les Américains recevraient des rabais pour installer des pompes à chaleur et rendre leurs maisons plus éconergétiques.

« C’est l’action que le peuple américain attendait », a déclaré le président Biden, saluant les « investissements du projet de loi dans notre sécurité énergétique pour l’avenir ».

Les démocrates du Sénat ont estimé que la législation permettrait aux États-Unis de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 40% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030, mettant le pays à une distance frappante des objectifs climatiques agressifs énoncés par M. Biden l’année dernière.

M. Biden veut réduire les émissions américaines à au moins 50% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici la fin de cette décennie, ce qui est à peu près le rythme que les scientifiques disent que le monde entier doit suivre pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels. C’est le seuil au-delà duquel les scientifiques disent que la probabilité d’inondations catastrophiques, d’incendies, de tempêtes et de sécheresse augmente considérablement. La planète s’est déjà réchauffée d’environ 1,1 degré au cours du siècle dernier.

Le projet de loi « nous maintient dans la lutte contre le changement climatique et rend possible que l’action de l’exécutif, les politiques des gouvernements d’État et locaux et le leadership du secteur privé puissent nous faire franchir la ligne d’arrivée », a déclaré Jesse Jenkins de l’Université de Princeton, qui a modélisé les effets des versions antérieures de la législation. « Sans ce projet de loi, nous serions désespérément loin de nos objectifs climatiques. »

Des diplomates et des experts du climat ont déclaré qu’ils espéraient que l’accord revitaliserait les efforts internationaux pour lutter contre le réchauffement climatique, qui ont signalé ces derniers mois que la guerre en Ukraine et la flambée des prix du pétrole ont conduit de nombreux pays à se concentrer sur le renforcement des approvisionnements en combustibles fossiles. Les gouvernements du monde sont loin de faire ce qu’ils doivent pour atteindre l’objectif de 1,5 degré, et les dirigeants doivent se réunir en Égypte en novembre pour discuter de l’intensification de leurs efforts.

« Nous avions tous besoin de bonnes nouvelles », a déclaré Tina Stege, l’envoyée pour le climat des Îles Marshall, qui risquent de disparaître sous la montée des mers. L’annonce d’un accord sur le climat « met un vent bien nécessaire dans nos voiles », a-t-elle déclaré, tout en avertissant que « nous restons loin de là où nous devons être ».

Jonathan Pershing, qui a été l’envoyé adjoint de M. Biden sur le changement climatique jusqu’en janvier, a déclaré qu’au cours des dernières semaines, il avait répondu aux préoccupations d’anciens homologues d’Afrique et de Chine qui étaient parfaitement conscients de l’effondrement apparent de la législation climatique américaine.

« Ils disaient : ‘OK, vous n’allez pas faire ça, alors pourquoi devrions-nous le faire’ », se souvient M. Pershing. « Je pense que vous avez maintenant un récit fondamentalement différent. »

Le sénateur Edward J. Markey, démocrate du Massachusetts, a déclaré que la législation rétablirait la crédibilité américaine dans les négociations internationales. « Vous ne pouvez pas prêcher la tempérance à partir d’un tabouret de bar, et vous ne pouvez pas demander à la Chine, à l’Inde, au Brésil ou à d’autres pays de réduire les émissions si nous ne le faisons pas nous-mêmes de manière significative », a-t-il déclaré.

Les républicains du Sénat sont unanimement opposés à la législation.

« Ce n’est rien de moins qu’une attaque contre la famille américaine », a déclaré le sénateur John Barrasso, républicain du Wyoming, dans un communiqué. « Si nous voulons réduire l’inflation, réduire les coûts de l’énergie et réduire le déficit, la recette est claire. Le Congrès devrait réduire les dépenses et libérer la production américaine de pétrole et de gaz naturel. »

Le projet de loi toucherait presque tous les aspects de la production d’énergie aux États-Unis. Il comprend 30 milliards de dollars d’incitations pour les entreprises à construire des panneaux solaires, des éoliennes et des batteries et à traiter des minéraux critiques aux États-Unis, dans le but d’inverser la migration de longue date de la fabrication d’énergie propre vers la Chine et ailleurs.

Les entreprises se sont dites prêtes à réagir rapidement. QCells, une société solaire basée en Corée du Sud qui construit déjà une usine d’assemblage de 171 millions de dollars à Dalton, en Géorgie, prévoit une expansion de plusieurs milliards de dollars des chaînes d’approvisionnement aux États-Unis si le projet de loi est adopté, a déclaré Scott Moskowitz, responsable de la stratégie de marché et des affaires publiques de QCells.

Sont également inclus 60 milliards de dollars pour faire face au fardeau disproportionné de la pollution sur les communautés à faible revenu et les communautés de couleur; 27 milliards de dollars pour une « banque verte » visant à fournir un soutien financier aux projets d’énergie propre; et 20 milliards de dollars pour des programmes de réduction des émissions dans le secteur agricole.

L’effet le plus immédiat du projet de loi, ont déclaré les experts en énergie, sera de stimuler la croissance de la production d’éoliennes, de panneaux solaires et de véhicules électriques aux États-Unis. La production d’énergie renouvelable a considérablement ralenti cette année, en raison des perturbations liées à la pandémie, des différends commerciaux et de l’incertitude quant à la politique fédérale, selon un récent rapport de l’American Clean Power Association, qui représente les entreprises d’énergie éolienne et solaire et les fabricants de batteries.

« L’ensemble de l’industrie de l’énergie propre vient de pousser un énorme soupir de soulagement », a déclaré Heather Zichal, directrice générale de l’association. « Il s’agit d’un sursis de 11e heure pour l’action climatique et les emplois dans le secteur de l’énergie propre. »

Pendant des décennies, les États-Unis ont accordé des crédits d’impôt pour l’énergie éolienne et solaire qui expirent après un à deux ans, soumettant l’industrie à un cycle d’expansion-récession jusqu’à ce que les crédits soient renouvelés. En vertu de la nouvelle loi, les crédits d’impôt dureraient jusqu’à 10 ans, afin de donner aux entreprises la confiance nécessaire pour prendre des décisions d’investissement à long terme.

Le projet de loi ne s’attaque toutefois pas à l’un des plus grands obstacles auxquels sont confrontées les énergies renouvelables: le manque de lignes électriques longue distance pour aider à apporter l’énergie éolienne et solaire aux villes des régions rurales éloignées. Une version antérieure du projet de loi prévoyait des crédits d’impôt pour les nouvelles transmissions, mais cela a été supprimé. Sans cette disposition, de nombreux projets éoliens et solaires pourraient avoir du mal à être construits, a déclaré Rob Gramlich, fondateur de Grid Strategies.

À plus long terme, les incitatifs fiscaux contenus dans le projet de loi devraient favoriser les technologies émergentes comme le captage du carbone pour les installations industrielles comme l’acier et le ciment, les réacteurs nucléaires de prochaine génération et l’utilisation de l’hydrogène comme combustible à faible teneur en carbone. Bon nombre de ces technologies sont trop coûteuses pour être largement utilisées aujourd’hui, mais l’espoir est qu’en créant un marché pour une première série de projets, les coûts pourraient être réduits – tout comme les crédits d’impôt fédéraux dans les années 2000 et 2010 ont contribué à transformer l’énergie éolienne et solaire d’une technologie de niche coûteuse en une option grand public abordable.

Le projet de loi fournit un certain soutien pour les combustibles fossiles, une concession largement sIl est nécessaire d’obtenir le soutien de M. Manchin, dont l’État d’origine, la Virginie-Occidentale, est riche en charbon et en gaz naturel. Par exemple, le projet de loi rendrait obligatoire la vente de nouveaux baux pour le forage pétrolier dans le golfe du Mexique, ce à quoi les groupes environnementaux s’étaient opposés et m. Biden avait promis de cesser d’être candidat à la Maison Blanche.

« C’est vraiment tout ce qui précède, ce qui signifie que ce projet de loi ne ferme pas arbitrairement nos combustibles fossiles abondants », a déclaré M. Manchin dans un communiqué. Il a qualifié le paquet de « politique énergétique et climatique réaliste ».

Dans le cadre de l’accord, M. Manchin a déclaré qu’il avait également obtenu un engagement de M. Biden et de la présidente de la Californie, Nancy Pelosi, à ce que le Congrès approuve une mesure distincte pour traiter de l’autorisation des infrastructures énergétiques, y compris potentiellement des gazoducs, avant la fin de l’exercice financier, le 30 septembre.

Cela pourrait faciliter la réalisation d’un projet auquel M. Manchin s’est intéressé personnellement, le pipeline Mountain Valley, qui transporterait le gaz de schiste des Appalaches de la Virginie-Occidentale à la Virginie.

Mais même avec les concessions à l’industrie des combustibles fossiles, « le projet de loi en vaut toujours la peine pour le changement climatique », a déclaré Leah Stokes, professeur de politique environnementale à l’Université de Santa Barbara, en Californie, qui conseillait les démocrates du Sénat.

Il y a deux semaines, alors que même M. Biden semblait écrire une nécrologie pour la législation sur le climat, un petit groupe de législateurs a continué à travailler avec M. Manchin. Plusieurs démocrates et militants pour le climat ont crédité le sénateur John Hickenlooper du Colorado d’avoir gardé les lignes de communication ouvertes avec M. Manchin.

« Quand beaucoup de gens ont dit ‘C’est la fin’ et que tout le monde l’a écrit, je suis allé voir tous ceux que je connaissais et j’ai dit : ‘Attendez une minute, nous ne pouvons pas arrêter », a déclaré M. Hickenlooper, un ancien géologue d’une compagnie pétrolière et gazière. « Nous n’avons pas d’alternative satisfaisante. »

Beaucoup se méfiaient de la poursuite des négociations parce qu’« ils ne voulaient pas avoir le cœur brisé à nouveau », a déclaré M. Hickenlooper. Mais, a-t-il dit, M. Manchin a insisté sur le fait qu’il était toujours ouvert à un accord.

M. Hickenlooper a déclaré que le groupe travaillait en étroite collaboration avec des experts de la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie et que M. Manchin avait beaucoup mis en avant leurs données indiquant qu’une législation pouvait être conçue pour ne pas aggraver l’inflation.

Il a qualifié M. Manchin de « courtier honnête » dans les pourparlers, celui qui voulait trouver un moyen de lutter contre le changement climatique sans créer un fardeau pour les travailleurs des combustibles fossiles de son État.

« Il ne m’a jamais dit qu’il avait terminé, et j’ai dit que tant que Joe Manchin est à table, je suis à la table », a déclaré M. Hickenlooper.



Awin