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La reine Elizabeth annule le traditionnel déjeuner d’avant Noël alors que les cas augmentent en Angleterre.


Londres – Le Premier ministre Boris Johnson a demandé mercredi aux Britanniques de réfléchir à deux fois avant de socialiser pendant les vacances alors que la variante Omicron sévit dans le pays. Un jour plus tard, la reine Elizabeth II a annulé son déjeuner annuel avant Noël pour la famille royale, selon des personnes ayant des liens avec Buckingham Palace.

La décision de la reine d’annuler le déjeuner pour la deuxième année consécutive intervient alors que la Grande-Bretagne a signalé mercredi un nombre record de 78 610 nouvelles infections par le virus. Les responsables du palais ont déclaré qu’il s’agissait d’une mesure de précaution pour éviter de mettre les membres de la famille en danger en réunissant un grand groupe au château de Windsor.

Le repas d’avant Noël est une tradition de longue date pour la Maison de Windsor, rassemblant les enfants, les petits-enfants, les cousins et les autres membres de la famille élargie avant le départ de la reine pour Sandringham, son domaine rural à Norfolk, où elle célèbre la fête avec sa famille immédiate.

Elizabeth, 95 ans, s’est largement éloignée de la vue du public depuis octobre, lorsqu’elle a brusquement annulé un voyage en Irlande du Nord après ce que les responsables du palais ont qualifié d’épuisement. Elle a continué à mener des appels vidéo et a enregistré un discours pour souhaiter la bienvenue aux délégués à la conférence des Nations Unies sur le climat en Écosse.

La reine s’est séquestrée à l’intérieur du château de Windsor avec son mari, le prince Philip, pour la première année de la pandémie. Lorsque Philip est décédé en avril, les restrictions liées au coronavirus ont forcé la reine à faire son deuil seule dans une stalle de chœur à la chapelle Saint-Georges de Windsor, tenue à l’écart des autres membres de sa famille.

Mais la reine s’est aventurée sur la scène publique après cela, accueillant les dirigeants au sommet du Groupe des 7 en Cornouailles et accueillant le président Biden et son épouse, Jill, au château de Windsor en juin. Elle était très présente à ces événements, bien que les responsables du palais aient dit qu’elle en avait fait trop et qu’elle était fatiguée.

Les célébrations des fêtes de la famille royale allaient déjà manquer de membres clés: le prince Harry et son épouse, Meghan, ainsi que leurs enfants, Archie et Lilibet, ne devraient pas se rendre de leur maison à Montecito, en Californie, en Grande-Bretagne pour Noël.

Awin