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La propagation de l’interdiction des livres


Les tentatives d’interdiction de livres se sont multipliées aux États-Unis au cours des dernières années, passant de batailles relativement isolées à un effort plus large visant à travailler sur l’identité sexuelle et raciale. Alexandra Alter et Elizabeth Harris couvrent l’industrie de l’édition. Je leur ai parlé de ce qui se cache derrière cette tendance.

Claire : Comment les efforts d’interdiction de livres sont-ils devenus si répandus ?

Alexandra : Nous avons vu cela passer d’un problème scolaire ou communautaire à un problème politique vraiment polarisant. Auparavant, les parents pouvaient entendre parler d’un livre parce que leur enfant en ramenait un exemplaire à la maison; maintenant, les plaintes sur les médias sociaux au sujet de matériel inapproprié deviennent virales, ce qui entraîne plus de plaintes dans les écoles et les bibliothèques à travers le pays.

Les élus transforment également l’interdiction des livres en un autre problème de coin dans les guerres culturelles. L’automne dernier, un représentant républicain au Texas a dressé une liste de 850 livres qui, selon lui, étaient du matériel inapproprié dans les écoles et comprenaient des livres sur la sexualité, le racisme et l’histoire américaine. En Virginie, le gouverneur Glenn Youngkin a fait campagne sur la question en affirmant que les parents, et non les écoles, devraient contrôler ce que leurs enfants lisent. Les démocrates se sont également emparés de la question lors d’audiences au Congrès sur l’augmentation des interdictions de livres.

Et, parfois, les différends se sont transformés en quelque chose de plus menaçant. Les Proud Boys, le groupe d’extrême droite ayant une histoire de combats de rue, se sont présentés à une heure du conte organisée par des drag-queen pour les familles dans une bibliothèque de San Lorenzo, en Californie.

Pourquoi les parents et les conservateurs veulent-ils ces interdictions?

Alexandra : Pour certains parents, il s’agit d’empêcher les enfants de lire certaines choses. D’autres veulent présenter certains sujets – comme les droits L.G.B.T. ou la race – à leurs enfants eux-mêmes.

Beaucoup de gens à qui j’ai parlé disent qu’ils ne considèrent pas les interdictions qu’ils veulent comme racistes ou sectaires. Ils disent que les livres contiennent un contenu spécifique qui, selon eux, n’est pas approprié pour les enfants, et ils pointent parfois vers des passages explicites. Mais les bibliothécaires à qui nous parlons disent que les livres les plus contestés à travers le pays sont essentiellement tous sur des personnages noirs ou bruns ou L.G.B.T.

Au Texas, des résidents ont poursuivi une bibliothèque après qu’un responsable de la bibliothèque a retiré des livres des étagères sur la base d’une liste d’un élu. Ce n’étaient pas tous des livres pour enfants; la liste comprenait « Between the World and Me » de Ta-Nehisi Coates et « How to Be an Antiracist » d’Ibram X. Kendi.

Il est difficile de démêler la vague d’interdiction d’autres efforts conservateurs pour utiliser le gouvernement pour limiter l’expression, y compris ce que les critiques appellent la loi de la Floride « Ne dites pas gay ». Ce sont tous des mouvements qui se sont chevauchés et ont stimulé les débats sur l’interdiction des livres.

Elizabeth: L’interdiction des livres fait partie d’un contexte politique plus large en ce moment, d’une polarisation extrême, de tensions politiques accrues et de l’amplification de certains messages par les types de médias – sociaux ou autres – que les gens consomment.

Un effort d’interdiction vous a-t-il marqué ?

Elizabeth: À Virginia Beach, un politicien local a poursuivi Barnes & Noble pour deux livres, « Gender Queer », un mémoire de Maia Kobabe, et « A Court of Mist and Fury », un roman fantastique. Ce législateur veut que Barnes & Noble cesse de vendre ces titres aux mineurs. Le procès n’aboutira probablement pas. Mais c’est une escalade : le problème est passé de gens qui pensent que leurs enfants ne devraient pas lire certains livres à essayer d’empêcher les enfants des autres de lire certains livres.

Je comprends pourquoi certaines des luttes sur la lecture à l’école sont si intenses : par définition, les enseignants font des choix sur les livres que les enfants vont lire – et ne vont pas lire, et les parents peuvent ne pas toujours être d’accord. Les efforts pour prendre des livres des bibliothèques sont différents, oui?

Elizabeth: Quand les gens essaient de pousser un livre hors de la bibliothèque, ils prennent une décision pour tout le monde, que personne n’a accès à un livre en particulier. Mais les bibliothécaires sont formés pour présenter un éventail de points de vue. Pour eux, c’est une question d’éthique professionnelle de s’assurer que le point de vue d’une personne ou d’un groupe ne dicte pas ce que tout le monde lit.

Elizabeth: L’interdiction des livres peut également être préjudiciable aux enfants qui s’identifient aux histoires dans les livres interdits dans leurs communautés. La question pour l’enfant devient : « Qu’est-ce qui ne va pas chez moi ? »

Comment les bibliothécaires réagissent-ils?

Alexandra : C’est déchirant pour eux. Les bibliothécaires disent qu’ils se sont lancés dans ce domaine parce qu’ils aiment lire et parler aux gens des livres. Certains ont quitté leur emploi; certains ont été licenciés pour avoir refusé d’enlever des livres. D’autres démissionnent après avoir fait l’objet d’un barrage d’insultes sur les réseaux sociaux.

Une bibliothécaire du Texas a démissionné après 18 ans parce qu’elle a été harcelée en ligne. Elle a quitté l’État et a pris un emploi dans la technologie.

Quelle est la prochaine étape?

Elizabeth : Le mouvement ne va pas disparaître tant que les midterms sont devant nous. Et l’année scolaire commencera juste au moment où la saison électorale se réchauffe vraiment, donc les deux pourraient ajouter de l’huile sur le feu.

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