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Un Japonais joue avec les fonds Covid d’une ville


TOKYO – Les habitants d’une ville rurale japonaise attendaient tous avec impatience de recevoir un paiement de 775 dollars le mois dernier dans le cadre d’un programme de relance de la pandémie de coronavirus.

Mais un responsable municipal a câblé par erreur l’ensemble du budget d’aide Covid de la ville d’Abu, près de 360 000 dollars, à un seul bénéficiaire figurant sur la liste des ménages à faible revenu éligibles pour recevoir l’argent. Après avoir promis de rembourser le paiement accidentel, a déclaré la police, l’homme l’a joué.

L’homme, Sho Taguchi, 24 ans, a déclaré à la police qu’il avait perdu de l’argent dans des casinos en ligne, a déclaré jeudi par téléphone un responsable de la police de la préfecture de Yamaguchi. La veille, les autorités ont arrêté M. Taguchi, a déclaré le responsable. L’accusation : fraude.

Le Japon n’est pas le seul pays où l’argent de l’aide au coronavirus a été détourné. La fraude a été si répandue aux États-Unis que le ministère de la Justice a récemment nommé un procureur pour la poursuivre. Les gens ont été accusés d’acheter une carte Pokémon, une Lamborghini et d’autres luxes.

Mais Abu, 2 952 habitants, est peut-être la seule ville au monde où tout un fonds de relance Covid a disparu aux mains d’un joueur en ligne qui l’a reçu par erreur administrative. Les détails de l’affaire, et l’attention rare des médias nationaux japonais, ont été un choc pour les habitants de la ville balnéaire.

« J’ai été surprise d’apprendre la nouvelle et aussi étonnée de la façon dont il a dépensé l’argent », a déclaré Yuriko Suekawa, 72 ans, qui vit à Abu depuis sa naissance. « C’est vraiment incroyable. »

L’histoire a commencé le 8 avril, lorsqu’un responsable d’Abu a demandé par erreur à une banque locale de virer à M. Taguchi 46,3 millions de yens, soit environ 358 000 dollars, a déclaré Atsushi Nohara, un responsable de la ville. Le nom de M. Taguchi figurait en tête de liste des 463 ménages éligibles chacun à 100 000 yens dans le cadre d’un plan de relance national.

Crédit…Kyodo News, via Getty Images

Après que les responsables d’Abu se soient rendu compte de l’erreur, ils ont immédiatement rendu visite à M. Taguchi et ont demandé le remboursement de l’argent, a déclaré le maire de la ville, Norihiko Hanada, dans une allocution sur la chaîne YouTube de la ville.

M. Taguchi a accepté de se rendre avec les fonctionnaires à sa banque dans une voiture du gouvernement, mais il a refusé d’entrer dans le bâtiment et a déclaré plus tard qu’il prévoyait de consulter un avocat, selon le radiodiffuseur public NHK. M. Taguchi a rencontré le maire adjoint d’Abu le 14 avril, a rapporté NHK, et son avocat a dit à la ville le lendemain que son client lui rendrait l’argent.

« Mais il ne l’a finalement pas fait », a déclaré M. Hanada sur YouTube. Il a déclaré que M. Taguchi avait finalement dit aux responsables de la ville qu’il avait dépensé les 46,3 millions de yens, qu’il ne s’enfuirait pas et qu’il prévoyait d’« expier le péché ».

M. Hanada s’est excusé auprès des résidents au nom de la ville pour avoir perdu « une si précieuse et une grande quantité de fonds publics ».

« L’arrestation nous aidera à nous rapprocher de la connaissance de la vérité », a-t-il déclaré jeudi. « Son témoignage nous donnera un tremplin pour récupérer l’argent. »

Masaki Kamei, un procureur de la ville d’Osaka, a déclaré que les responsables d’Abu étaient à blâmer pour avoir permis à M. Taguchi de drainer le fonds de secours Covid de la ville.

« L’approche de la ville n’était pas assez stricte, et cela a permis à l’affaire de se développer jusqu’à ce point », a déclaré M. Kamei. « Peut-être que leur approche était basée sur une vision de la nature humaine comme fondamentalement bonne. »

Abu se trouve à environ 100 miles au nord de la grande ville la plus proche, Fukuoka, dans une zone de la préfecture de Yamaguchi où l’agriculture, la pêche et la foresterie stimulent l’économie. M. Taguchi s’y est installé il y a environ un an et demi dans le cadre d’un programme dans le cadre duquel le gouvernement local offre des subventions aux étrangers qui emménagent et louent des maisons inoccupées, a déclaré M. Nohara, le responsable de la ville.

Après l’erreur, les responsables de la ville ont envoyé des paiements de secours Covid aux ménages locaux, a déclaré M. Nohara, ajoutant que l’argent provenait d’une autre source municipale. Il n’a pas donné plus de détails.

Mme Suekawa, la résidente d’Abu, a déclaré que l’épisode était un malheur pour une ville qui avait réussi à surmonter la pandémie et espérait attirer des visiteurs dans son terrain de camping en bord de mer nouvellement construit.

« J’espère que cette image négative de la ville s’atténuera et qu’elle redeviendra un endroit ensoleillé et calme », a-t-elle déclaré. « Tout le monde fait une erreur, donc je ne blâme pas cet homme pour cela, mais j’aimerais qu’il admette son crime et nous rende notre argent. »

Quoi qu’il en soit, a déclaré M. Nohara, Abu a poursuivi M. Taguchi la semaine dernière pour environ 51 millions de yens, y compris les frais juridiques.

Hisako Ueno rapporté de Tokyo, und Mike Ives de Séoul.

Awin