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« J’ai fait une erreur honnête », a déclaré Brittney Griner au tribunal


Brittney Griner a donné un aperçu de son histoire personnelle lors de son témoignage devant un tribunal russe jeudi dans une affaire dans laquelle elle risque une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison. Son équipe juridique a fait appel à la clémence dans cette affaire, arguant qu’elle avait contribué à la société russe et qu’elle n’avait pas l’intention d’enfreindre la loi.

« J’ai grandi dans une maison normale, une maison normale à Houston, au Texas, avec mes frères et sœurs et ma mère et mon père », a déclaré Mme Griner, 31 ans, au tribunal. « Mes parents m’ont appris deux choses importantes : premièrement, assumer ses responsabilités et, deuxièmement, travailler dur pour tout ce que l’on obtient. C’est pourquoi j’ai plaidé coupable à mes accusations. »

« Je comprends tout ce qui a été dit contre moi dans les accusations portées contre moi, mais je n’avais aucune intention d’enfreindre la loi russe », a ajouté Mme Griner, qui a été arrêtée à la mi-février dans un aéroport de Moscou alors qu’elle se rendait à Ekaterinbourg, une ville russe près des montagnes de l’Oural où elle jouait pour une équipe locale pendant la saison morte de la W.N.B.A.

Les douaniers ont trouvé deux cartouches de vape contenant moins d’un gramme d’huile de haschisch dans ses bagages.

« Je veux que le tribunal comprenne que c’était une erreur honnête que j’ai commise en me précipitant et en essayant de récupérer après le Covid et en essayant simplement de revenir dans mon équipe », a-t-elle déclaré au tribunal jeudi.

Mme Griner a également parlé de son temps de jeu pour UMMC Ekaterinbourg.

« Ce travail acharné que mes parents m’ont inculqué est ce qui m’a amenée à jouer pour la meilleure équipe russe », a-t-elle déclaré. Je n’avais aucune idée que l’équipe, la ville, les fans et mes coéquipiers me feraient une si grande impression au cours des six ans et demi que j’ai passés à Ekaterinbourg. C’est devenu ma deuxième maison avec mes amis, mes coéquipiers et mes fans avec qui j’interagissais toujours. »

La star du basketball s’est excusée auprès de ses coéquipières de l’équipe russe et de la ville d’Ekaterinbourg, de sa famille et de ses collègues joueurs de la W.N.B.A., y compris son équipe de l’Arizona, le Phoenix Mercury.

S’adressant au juge dans l’affaire, Anna S. Sotnikova, Mme Griner a déclaré: « J’ai fait une erreur honnête et j’espère que dans votre décision, cela ne mettra pas fin à ma vie ici. »

Elle a également fait allusion à la possibilité d’un échange de prisonniers qui lui permettrait de retourner aux États-Unis, une question qui a fait l’objet de pourparlers entre Moscou et Washington, avec des pressions sur le président Biden pour l’aider à obtenir sa libération.

« Je sais que tout le monde continue de parler de pion politique et de politique, mais j’espère que c’est loin de cette salle d’audience », a déclaré Mme Griner.

Awin