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Imran Khan évincé de son poste de Premier ministre du Pakistan


ISLAMABAD, Pakistan – Imran Khan, l’ancienne star internationale du cricket devenue politicienne qui a supervisé une nouvelle ère de la politique étrangère du Pakistan qui a éloigné le pays des États-Unis, a été démis de ses fonctions de Premier ministre tôt dimanche après avoir perdu un vote de défiance au Parlement.

Le vote, qui intervient dans un contexte de montée en flèche de l’inflation et de fracture entre le gouvernement de M. Khan et l’armée, a mis fin à une crise politique qui a secoué le pays pendant des semaines et s’est terminé sur le fil lors d’une session parlementaire qui s’est prolongée jusqu’au petit matin. Le Pakistan reste dans un état de tourmente alors qu’il se dirige vers une saison électorale anticipée dans les mois à venir.

Le Pakistan, un pays doté de l’arme nucléaire avec la deuxième plus grande population musulmane du monde, est aux prises avec l’instabilité et les coups d’État militaires depuis sa fondation il y a 75 ans. Bien qu’aucun Premier ministre au Pakistan n’ait jamais achevé un mandat complet de cinq ans, M. Khan est le premier à être démis de ses fonctions lors d’un vote de défiance.

La motion visant à évincer M. Khan a été adoptée avec 174 voix, soit deux de plus que la majorité simple requise.

Les analystes s’attendent à ce que les législateurs choisissent le chef de l’opposition Shehbaz Sharif, membre d’une dynastie politique pakistanaise, pour servir de Premier ministre par intérim jusqu’aux prochaines élections générales, probablement en octobre. M. Khan devrait également se présenter à cette élection.

Le vote au Parlement a commencé juste avant minuit samedi après une journée chaotique de bousculade politique dans la capitale, Islamabad, alors que les alliés de M. Khan semblaient essayer de retarder une décision – alimentant les craintes que l’armée puisse intervenir.

Tard samedi soir, alors que les deux factions politiques étaient dans une impasse, le puissant chef de l’armée du pays a rencontré M. Khan.

La Cour suprême a également signalé qu’elle ouvrirait à minuit, si le tribunal devait intervenir. Des policiers et des fourgons pénitentiaires attendaient à l’extérieur du bâtiment du Parlement de peur que les procédures ne deviennent violentes.

À 23 h 45.m., pour protester contre le vote de défiance, les législateurs de la coalition politique de M. Khan ont pris d’assaut la salle de l’Assemblée nationale.

Les législateurs de l’opposition ont ensuite procédé au vote de défiance.

M. Khan a déclaré à plusieurs reprises que les mesures prises par l’opposition contre lui faisaient partie d’un complot soutenu par les États-Unis pour l’évincer du pouvoir et il a appelé ses partisans à manifester dimanche.

« Votre avenir est en jeu », a déclaré M. Khan dans une allocution télévisée vendredi soir. « Si vous ne prenez pas position pour protéger la souveraineté de notre pays, nous continuerons à rester soumis. » Il a ajouté : « La nation doit se lever ensemble pour sauver le Pakistan. »

M. Khan, 69 ans, avait transformé sa célébrité sportive en une carrière politique populiste, promettant de débarrasser le pays de la corruption endémique, de remettre l’économie en berne sur les rails et de construire un « nouveau Pakistan » qu’il a décrit comme un État-providence islamiste.

Mais les réalités économiques, y compris l’énorme dette publique et trois années consécutives d’inflation à deux chiffres, ont contrecarré ses plans et sapé sa popularité. La lutte contre la corruption s’est avérée plus facile à dire qu’à faire. Son éloignement de l’Occident et son rapprochement avec la Chine et la Russie était polarisant.

Et, peut-être plus important encore, il semblait avoir perdu le soutien de la puissante armée du pays dans un différend sur ses dirigeants.

Cela a ouvert la voie à une coalition de partis d’opposition pour monter une motion de censure le mois dernier. Mais dans une tentative étonnante de bloquer le vote, lui et ses alliés ont dissous le Parlement quelques instants avant qu’il ne soit prévu pour le 3 avril.

La Cour suprême a déclaré jeudi que la décision de M. Khan violait la Constitution et a ordonné que le vote ait lieu samedi.

La réprimande publique adressée à son leadership par les tribunaux et les législateurs du pays, y compris certains de ses alliés, lui a coûté un capital politique important et érodé l’aura d’indomptable qu’il avait maintenue pendant des années.

Mais dans un pays où l’on sait que les dirigeants politiques évincés reviennent dans les deuxième et même troisième actes, M. Khan n’a montré aucun signe de recul, et la plupart des analystes s’attendent à ce qu’il se présente aux prochaines élections.

« Je ne pense pas qu’Imran soit en dehors de la politique pakistanaise », a déclaré Ayesha Siddiqa, analyste politique à l’Université SOAS de Londres. « Il est déjà dans une meilleure position, il a complètement détourné l’attention de l’inflation, de l’économie, de cette question de conspiration étrangère, et cela lui profite. »

Né dans une famille aisée de Lahore, M. Khan s’est fait connaître à la fin des années 1970 en tant que star internationale du cricket, devenant le visage du sport à une époque où les joueurs de cricket de l’ancien Empire britannique commençaient pour battre régulièrement leur ancien colonisateur. M. Khan a aidé le Pakistan à remporter la Coupe du monde de cricket en 1992 – la plus grande réussite sportive du pays.

Son succès sur le terrain de cricket et son éducation de classe supérieure lui ont donné une vie de privilège et de glamour. Tout au long des années 1980, M. Khan était un habitué de la foule à la mode de Londres, et il a acquis une réputation de playboy.

En 1996, il s’est tourné vers la politique, créant son propre parti, Pakistan Tehreek-e-Insaf, se présentant comme un réformateur et promettant une alternative aux dynasties politiques enracinées du Pakistan.

Malgré sa popularité et son attrait de masse, il a lutté pour faire des percées politiques pendant plus d’une décennie. On s’est moqué de lui pour ses ambitions politiques et pour les contradictions flagrantes entre son style de vie somptueux et ses efforts pour se rebaptiser en musulman fervent qui s’identifiait aux pauvres et désavouait ses pairs anglophones.

Mais en 2011, M. Khan semblait trouver sa base politique. Ses rassemblements ont commencé à attirer des centaines de milliers de Pakistanais de la classe moyenne urbaine et des jeunes instruits qui se sentaient mécontents du système et stimulés par son message populiste et anti-corruption et ses critiques des États-Unis.

En 2018, il a été élu Premier ministre – une victoire que beaucoup de ses rivaux ont attribuée à un accord en coulisse conclu avec l’armée. Les politiciens d’autres partis ont décrit une campagne de coercition et d’intimidation par les forces de sécurité qui a effectivement réduit le champ électoral et envoyé le message que l’opposition à M. Khan était fortement découragée. Les responsables militaires ont nié ces accusations, tout comme M. Khan et ses assistants.

Mais les analystes ont déclaré qu’il avait également trop promis, soutenant des politiques incohérentes, souvent contradictoires: il soutenait une économie de marché déréglementée et libre, mais aussi un État-providence. Il s’est publiquement opposé au militantisme islamique, mais son gouvernement et l’establishment militaire ont fourni un refuge sûr aux talibans dans le nord-ouest du Pakistan.

Dans une tentative désespérée de stabiliser l’économie, il s’est tourné vers le Fonds monétaire international pour un plan de sauvetage de 6 milliards de dollars en 2019, une décision que beaucoup ont considérée comme trahissant sa promesse électorale de ne jamais prendre de prêts et d’aide étrangers.

Alors que les critiques à l’égard de son leadership augmentaient, le gouvernement de M. Khan a mené une répression croissante contre la dissidence. Les partis d’opposition ont critiqué sa campagne anti-corruption comme étant unilatérale, l’accusant de s’en prendre à ses adversaires avec vengeance tout en fermant les yeux sur les accusations qui tourbillonnaient autour des membres de son cabinet et de ses amis proches. Pourtant, contrairement à beaucoup de ses prédécesseurs, il n’a pas été accusé de corruption lui-même.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont critiqué son gouvernement pour avoir réprimé les médias, en particulier. Plusieurs journalistes de premier plan connus pour critiquer M. Khan ont perdu leur emploi; d’autres ont été intimidés, détenus et menacés dans le cadre de campagnes organisées sur les réseaux sociaux, selon Human Rights Watch.

Pourtant, ses partisans ont défendu son bilan, qui comprend l’octroi de subventions gouvernementales, la construction d’abris et de soupes populaires pour les pauvres, et la fourniture de soins de santé aux ménages à revenu faible et moyen.

Au cours de son mandat, le Pakistan a relativement bien résisté à la pandémie de coronavirus, épargné la dévastation observée dans d’autres parties du monde malgré les premiers problèmes d’un système de santé débordé et sous-approvisionné. M. Khan a attribué ce succès à un effort national bien coordonné, amplifié par l’aide de l’armée.

Mais ses décisions en matière de politique étrangère sont devenues un point de discorde.

Cherchant plus d’indépendance vis-à-vis de l’Occident, il s’est désengagé de la soi-disant guerre contre le terrorisme. En juin dernier, il a déclaré que le Pakistan ne permettrait « absolument pas » à la CIA d’utiliser des bases à l’intérieur du Pakistan pour des opérations antiterroristes en Afghanistan. Après que les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan l’année dernière, avant même que les troupes et les responsables américains ne se soient complètement retirés du pays, il a félicité les Afghans d’avoir « brisé les chaînes de l’esclavage ».

Mais le coup critique porté à son leadership est survenu l’année dernière après que les dirigeants militaires pakistanais ont semblé retirer leur soutien, sapant la stabilité politique dont il avait bénéficié pendant la majeure partie de son mandat.

Au cours des derniers mois, l’establishment militaire a relâché son emprise sur les partis d’opposition, selon les analyses, ouvrant la voie à la motion de censure. Quelques jours avant le vote prévu dimanche dernier, M. Khan semblait avoir perdu la majorité au Parlement et faisait face à des demandes de démission.

Mais il est resté provocateur, accusant ses opposants d’être des pions dans un complot mené par les États-Unis pour l’expulser, et affirmant qu’un communiqué d’un ancien ambassadeur pakistanais aux États-Unis contenait la preuve d’un complot. Il a exhorté les Pakistanais à tenir tête à la « forces du mal » et les exhorta à se dresser contre ses adversaires, qu’il appelait « esclaves de l’Amérique ».

Shehbaz Sharif devrait prendre la relève en tant que Premier ministre par intérim jusqu’aux prochaines élections générales. M. Sharif est le frère cadet de l’ancien Premier ministre Nawaz Sharif et un ancien ministre en chef du Pendjab, la province la plus peuplée et la plus prospère du pays.

Le gouvernement intérimaire qu’il devrait diriger héritera de défis importants, allant de la montée en flèche de l’inflation à un climat politique de plus en plus polarisé qui pourrait dégénérer en troubles dans la rue.

« Cette crise a créé de graves problèmes pour le Pakistan, en ce qui concerne l’économie, la polarisation politique et notre politique étrangère », a déclaré Ijaz Khan, ancien président du département des relations internationales de l’Université de Peshawar. « Sortir le pays de cette situation sera un sérieux défi pour tout futur gouvernement. »

Awin