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La guerre en Ukraine menace de provoquer une crise alimentaire mondiale


Le blé russe et ukrainien n’est pas facile à remplacer. Les stocks sont déjà serrés aux États-Unis et au Canada, selon les Nations Unies, tandis que l’Argentine limite ses exportations et que l’Australie est déjà à pleine capacité d’expédition. Au cours de la dernière année, les prix du blé ont augmenté de 69 %. Parmi les autres principales exportations alimentaires de la Russie et de l’Ukraine, les prix du maïs ont augmenté de 36% et ceux de l’orge de 82%.

La guerre menace également un autre choc à plus long terme pour les marchés alimentaires : une pénurie d’engrais.

Matt Huie, un agriculteur près de Corpus Christi, au Texas, a déclaré que la flambée des prix l’avait déjà forcé à cesser d’appliquer des engrais sur les pâturages qui nourrissent ses centaines de vaches, assurant qu’elles seraient plus maigres à l’abattage. Maintenant, il craint de devoir également réduire les engrais pour sa prochaine récolte de maïs, ce qui réduirait son rendement. « Nous sommes entrés en territoire inconnu », a-t-il déclaré.

La Russie est le plus grand exportateur mondial d’engrais, fournissant environ 15% de l’approvisionnement mondial. Ce mois-ci, alors que les agriculteurs du monde entier se préparaient à planter, la Russie a demandé à ses producteurs d’engrais d’arrêter leurs exportations. Les sanctions rendaient déjà de telles transactions difficiles.

Les sanctions ont également frappé le plus proche allié de la Russie, la Biélorussie, l’un des principaux producteurs d’engrais à base de potasse, essentiels pour de nombreuses cultures majeures, notamment le soja et le maïs. Mais même avant la guerre en Ukraine, les exportations d’engrais de la Biélorussie ont été bloquées en raison des sanctions imposées par la saisie d’un dissident expatrié qui avait été passager d’un avion de ligne Ryanair forcé d’atterrir dans le pays.

Dans un autre signal inquiétant adressé aux clients d’engrais, plus tôt ce mois-ci, les producteurs européens d’engrais ont déclaré qu’ils ralentissaient ou arrêtaient la production en raison de la flambée des prix de l’énergie. De nombreux engrais sont fabriqués avec du gaz naturel.

Les principaux engrais du monde ont maintenant plus que doublé ou triplé de prix au cours de la dernière année.

Le Brésil, premier producteur mondial de soja, achète près de la moitié de son engrais potassique à la Russie et à la Biélorussie. Il ne lui reste plus que trois mois de stocks. L’association nationale des producteurs de soja a demandé à ses membres d’utiliser moins d’engrais, le cas échéant, cette saison. La récolte de soja du Brésil, déjà diminuée par une grave sécheresse, devrait maintenant être encore plus petite.

Awin