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La Grande-Bretagne se prépare à un temps « exceptionnellement » chaud


LONDRES — Mettez un chapeau. Appliquez la crème solaire et buvez beaucoup d’eau.

C’était le conseil en Grande-Bretagne alors que les prévisions de cette semaine pour la chaleur estivale extrême ont atteint des sommets potentiellement records.

Les météorologues regardent avec méfiance les jours à venir, se préparant à un week-end qui pourrait se rapprocher dangereusement des températures jamais connues auparavant dans un endroit où les parapluies sont utilisés plus comme abri contre la pluie battante que comme ombre du soleil battant.

La température la plus élevée officiellement enregistrée en Grande-Bretagne était de 38,7 degrés Celsius (101,6 Fahrenheit) le 25 juillet 2019, et la perspective de briser ce plafond semblait si sombre que la Royal Meteorological Society s’est récemment aventurée à deviner le pire des scénarios: « 40 ° C au Royaume-Uni? »

« Les températures au Royaume-Uni n’ont jamais atteint 40 ° C depuis le début des enregistrements », a déclaré l’organisation ce mois-ci. (C’est 104 Fahrenheit.) « Mais à la fin du mois de juin 2022, pour la toute première fois, les modèles de prévisions météorologiques ont commencé à montrer que c’était une possibilité pour la mi-juillet. »

Le service météorologique national britannique, connu sous le nom de Met Office, a déclaré mercredi que si certains modèles informatiques prédisaient que les températures pourraient atteindre cette référence de 40 degrés Celsius, des scénarios plus probables montraient des températures légèrement inférieures à cela, mais toujours extrêmement chaudes.

Le Met Office a émis un avertissement orange sur l’approche de la chaleur extrême pour une grande partie de l’Angleterre et certaines parties du Pays de Galles. Des températures « exceptionnellement » élevées sont attendues entre dimanche et mardi avant de s’installer dans un temps plus frais – ou moins chaud – pour le reste de la semaine, selon les prévisions.

« Nous ne le faisons que lorsque les températures vont être extrêmes, largement basses au milieu des années 30 », a déclaré Alex Deakin, météorologue au Met Office.

À partir de dimanche, la perspective d’atteindre un autre record se profilait. « Nous pourrions facilement nous en approcher, très probablement lundi », a déclaré M. Deakin dans un séance de questions-réponses sur Twitter mardi, alors que les températures grimpaient vers un taux plus chaud mais pas si brûlant de 30 degrés Celsius (86 fahrenheit) à Londres.

La chaleur culminera lundi et mardi, avec des températures qui pourraient dépasser 35 Degrés Celsius (95 Fahrenheit) dans le sud-est, mais plus largement s’installeront autour de 32 Celsius (89,6 Fahrenheit), selon les prévisions.

À Londres cette semaine, les magasins ont affiché des ventilateurs portatifs à piles. Le maire a activé des protocoles d’urgence pour aider les sans-abri à trouver des endroits où rester au frais. Le Met Office averti il pourrait y avoir des perturbations des services, y compris l’eau, l’électricité et les déplacements, et des maladies connexes telles que l’épuisement par la chaleur. Le National Health Service a publié un avis contenant des conseils sur la façon de faire face.

Le Drapers Arms, un pub du nord de Londres, a déclaré qu’il n’ouvrirait pas lundi et peut-être d’autres jours parce que les prévisions étaient inacceptables. Comme d’autres bâtiments historiques et de nombreuses maisons en Grande-Bretagne, le pub ne dispose pas de la climatisation.

« Il fait trop chaud dans la cuisine », a déclaré Melanie Hunt, directrice adjointe. « Ils ne peuvent pas travailler dans ces conditions. C’est pour le personnel, en particulier la cuisine, mais aussi l’avant de la maison.

« Nous avons des fans, mais je ne pense pas qu’ils en fassent trop, à moins que vous ne soyez juste devant. »

Juillet a déjà été chaud dans certaines parties de la Grande-Bretagne. Les jours d’été dans le sud de l’Angleterre tombent généralement au milieu des années 30, bien que les années 30 moyennes à élevées deviennent de plus en plus courantes, selon la région.

Dimanche a été la journée la plus chaude jusqu’à présent cette année en Écosse, qui a atteint 29,3 Degrés Celsius (84,7 Degrés Fahrenheit), et en Irlande du Nord, qui a atteint 24,3 Degrés Celsius (75,7 Degrés Fahrenheit), a déclaré M. Deakin dans une interview jeudi.

« Nous avons d’énormes fluctuations », a-t-il déclaré.

L’été dernier, alors que les températures oscillaient autour de 30 degrés Celsius, le Met Office a émis son tout premier avertissement de chaleur extrême, et il a averti que d’autres viendraient. « Bien que le temps chaud puisse souvent être considéré comme une » bonne nouvelle « et soit apprécié par beaucoup, il peut avoir de graves conséquences », a déclaré le Met Office à l’époque. « La recherche montre que, en raison du changement climatique, nous sommes maintenant beaucoup plus susceptibles de voir des périodes prolongées de temps chaud ici au Royaume-Uni. »

« Ce n’est pas seulement une vague de chaleur typique de juillet », a déclaré M. Deakin lors de sa présentation en ligne cette semaine, répondant aux questions des utilisateurs de Twitter sur les projets de vacances, quand ils pourraient s’attendre à de la pluie (peut-être les dernières semaines de juillet) et si les entreprises ou les écoles devraient être fermées (c’est à eux de décider, a déclaré M. Deakin).

Malgré les attentes encourageantes, la Grande-Bretagne n’est peut-être pas aussi mal lotie que certains pays.

Cette semaine, les prévisions de température ont dépassé 104 degrés Fahrenheit dans des dizaines de villes de l’est et du sudrn Chine. L’Italie est en proie à une sécheresse, exacerbée par les températures élevées, qui a conduit au rationnement de l’eau. La chaleur torride reflète une tendance mondiale à des épisodes de plus en plus fréquents de conditions météorologiques extrêmes entraînées par le changement climatique.

« Les températures les plus élevées au Royaume-Uni ont tendance à se produire lorsque notre météo est influencée par les masses d’air d’Europe continentale ou d’Afrique du Nord – comme ce sera le cas le week-end », a déclaré le Dr Mark McCarthy, chef du Centre national d’information sur le climat du Met Office, dans un communiqué.

Sur le chat Twitter de M. Deakin, un homme s’est dit préoccupé par la chaleur combinée à une humidité élevée en Grande-Bretagne, une combinaison qui, selon lui, « nous fera cuire ».

« C’est un type de chaleur différent », a convenu M. Deakin, faisant référence à ce que l’on ressent dans les climats plus chauds comme à Dubaï, où les températures dépassent régulièrement 38 degrés Celsius (100 Fahrenheit) cette semaine. « Cette chaleur sèche que vous obtenez dans le désert est plus facile. »

« Plus il y a d’humidité dans l’atmosphère, donc plus elle est humide, plus il est difficile pour le corps de transpirer », a-t-il expliqué, tout en avertissant les auditeurs de porter un chapeau, d’appliquer un écran solaire et de boire beaucoup d’eau.



Awin