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Frustration face à la facture bloquée


Dans ses premières années, l’industrie des semi-conducteurs n’avait pas beaucoup de clients. Peu d’entreprises dans les années 1950 pouvaient utiliser les nouveaux appareils coûteux qui permettaient aux ordinateurs de fonctionner. Mais une seule organisation pourrait le faire : le gouvernement fédéral.

La première cargaison de Fairchild Semiconductor, la société qui a contribué à la création de la Silicon Valley, était destinée aux ordinateurs à l’intérieur du bombardier B-70 de l’armée de l’air. Le missile Minuteman a rapidement eu besoin de semi-conducteurs, tout comme d’autres systèmes d’armes de la guerre froide et d’équipements de la NASA. « C’est le gouvernement qui a créé la grande demande qui a facilité la production de masse » de semi-conducteurs, comme l’a écrit l’auteur Fred Kaplan dans Slate.

Cette histoire est commune tout au long de l’histoire du progrès technologique. Les entreprises individuelles ne peuvent souvent pas se permettre de dépenser beaucoup pour la recherche scientifique fondamentale. Ses résultats sont trop incertains pour qu’une entreprise sache quelle recherche sera rentable. Dans de nombreux cas, la recherche qui semble susceptible de profiter à une industrie finit par profiter à une autre.

Seul le gouvernement fédéral a tendance à avoir les ressources nécessaires pour faire ces investissements. Après cela, les entreprises privées utilisent leurs fruits pour développer des produits innovants et rentables, stimulant la croissance économique et les recettes fiscales qui couvrent confortablement le coût de la recherche originale.

Le ministère de la Défense a construit l’Internet original, et Google, Microsoft, Amazon et d’autres l’ont étendu. Les National Institutes of Health ont financé des expériences de laboratoire et les sociétés pharmaceutiques ont créé des traitements basés sur celles-ci, y compris pour le Covid-19. Il existe des histoires similaires dans les secteurs de l’énergie, de l’automobile, de l’aviation et d’autres industries.

Au cours des dernières décennies, cependant, les investissements américains dans la recherche et le développement ont pris du retard :

Les États-Unis consacrent maintenant une plus petite part de la production nationale à la recherche et au développement que de nombreux autres pays. La Chine est remarquablement ambitieuse dans ce domaine, copiant essentiellement la stratégie américaine pour construire une économie forte, même si les États-Unis ont abandonné cette stratégie.

Dans le Wall Street Journal de cette semaine, Graham Allison, professeur à Harvard, et Eric Schmidt, ancien PDG de Google, ont écrit : « Dans chacune des technologies fondamentales du 21e siècle : intelligence artificielle, semi-conducteurs, 5G sans fil, science de l’information quantique, biotechnologie et énergie verte, la Chine pourrait bientôt de devainer le leader mondial. »

L’industrie des semi-conducteurs est une étude de cas particulièrement bonne. Des entreprises américaines comme Fairchild et Texas Instruments ont d’abord dominé, suivies dans les décennies suivantes par Intel. Mais l’industrie américaine des semi-conducteurs a pris du retard (comme l’a expliqué Thomas Friedman). Les entreprises américaines fabriquent environ 12 % des semi-conducteurs dans le monde, contre 37 % en 1990.

« À l’heure actuelle, les États-Unis fabriquent zéro pour cent des puces les plus sophistiquées », m’a récemment dit Gina Raimondo, la secrétaire au Commerce. « C’est une vulnérabilité. » Les entreprises taïwanaises comme TSMC fabriquent bon nombre des puces les plus sophistiquées, ce qui signifie qu’une panne là-bas, à peine hors de question, compte tenu de l’agression de la Chine, pourrait perturber l’économie mondiale.

« Nous devons fabriquer plus de puces aux États-Unis », a déclaré Raimondo.

En juin, le Sénat a adopté un projet de loi qui contribuerait à y parvenir. Il dépenserait près de 250 milliards de dollars sur cinq ans en recherche et développement, dont 52 milliards de dollars pour les fabricants de semi-conducteurs. L’objectif principal est d’empêcher les États-Unis de se larguér derrière la Chine.

Dans l’ensemble, le projet de loi augmenterait les dépenses fédérales en recherche et développement de plus de 30 %. Il est allé dans le sens des lignes bipartisanes, 68 à 32, et le président Biden le soutient.

Mais la Chambre n’a pas encore approuvé de version et il semble peu probable qu’elle le fasse avant les vacances de l’année. Les démocrates de la Chambre ont des préoccupations spécifiques au sujet du projet de loi du Sénat, comme l’a rapporté Catie Edmondson du Times. Parmi eux: si vous dépensez assez d’argent pour la recherche en phase de démarrage, et trop d’argent pour des subventions de facto pour des entreprises privées comme Blue Origin, la société spatiale de Jeff Bezos.

Ce sont des questions raisonnables à poser. Pourtant, de nombreux économistes, gouverneurs et dirigeants de l’industrie sont des déceps.La Chambre et le Sénat n’ont pas trouvé comment résoudre des différends relativement mineurs et accroître le soutien fédéral à la recherche scientifique. « Franchement, il aurait dû être adopté par la Chambre des représentants il y a quelque temps », a déclaré cette semaine le représentant Ro Khanna, un démocrate californien. « Cela a été trop lent. »

Ma collègue Catie m’a dit : « Les entreprises de semi-conducteurs se sont essentiellement arrachent les cheveux à cause de ce retard. Ils ont estimé que c’était une grande victoire lorsqu’elle a été adoptée par le Sénat plus tôt cette année et ont été assez consternés par le temps qu’il leur a fallu pour avoir l’argent dans leurs poches.

Le dysfonctionnement du Congrès ces dernières années a été causé plus souvent par les républicains que par les démocrates. Lorsque les républicains contrôlaient le Congrès, ils étaient en désaccord sur des questions importantes (telles que les soins de santé, l’immigration et le Covid), et les républicains du Congrès se sont opposés par réflexe à de nombreuses propositions des présidents démocrates.

Mais les retards dans l’adoption du projet de loi sur la recherche, et sa défaite possible, découlent davantage des luttes intestines démocrates. Même si les démocrates contrôlent la Chambre des représentants, bien que de justesse, et que le Sénat a adopté à une écrasante majorité un projet de loi il y a des mois, il n’est toujours pas arrivé sur le bureau de Biden. Les rivaux mondiaux de l’Amérique sont sans aucun doute soutenus par des dysfonctionnements.

L’avalanche de top charts en décembre peut être écrasante. Considérez ceci comme un guide pour les guides.

Pour les nerds de la musique, Pitchfork a publié sa liste annuelle des meilleures chansons. Il se marie bien avec les nombreuses sélections du Times pour les meilleurs albums de l’année. Chacun de nos critiques de musique pop a fait des listes, et deux albums se sont chevauchés sur chacun d’eux: Tyler, « Call Me If You Get Lost » de Creator et « Sour » d’Olivia Rodrigo.

Dans le Top 10 des titres de fiction et de non-fiction de Book Review, il y a des réflexions sur la race en Amérique et des sagas qui couvrent toute la génération. Envie d’un peu d’art ? Parmi les nombreuses expositions ambitieuses de l’année, deux thèmes récurrents étaient le Sud afro-américain et le changement climatique. Dans le Madison Square Park de New York, la « forêt fantôme » de Maya Lin contrastait la végétation du parc avec un bosquet de bancs blancs de l’Atlantique morts et endommagés par l’environnement. Les adolescents réutilisent le bois pour fabriquer des bateaux.

Le retour des expériences en personne était un autre thème récurrent: la saison théâtrale d’automne était « aussi excitante que les premiers feux d’artifice d’un enfant », écrit Jesse Green, et le rituel de regarder des films sur grand écran a rendu même les films les plus médiocres glorieux, écrit Manohla Dargis dans sa liste des meilleurs films.

Il y avait aussi une excellente télévision. Bon nombre des sélections de nos critiques couvraient des sujets tels que les conflits de classe et les pandémies. Un favori personnel: « Reservation Dogs », une comédie sinueuse et parfois surréaliste sur quatre adolescents désespérés d’échapper à leur réserve de l’Oklahoma. Il est plein du genre de détails « qui ne peuvent venir que de l’amour de ce que vous voulez laisser », écrit James Poniewozik.

Retrouvez toutes les meilleures listes de 2021 du Times ici. – Sanam Yar, écrivain du matin

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Awin