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26 disparus d’un bateau d’excursion japonais après un appel de détresse au large d’Hokkaido


TOKYO – Les 26 personnes à bord d’un bateau de tourisme ont été portées disparues au large des côtes d’Hokkaido, l’île la plus septentrionale du Japon, samedi après que le bateau a lancé un appel de détresse aux garde-côtes japonais en début d’après-midi disant qu’il coulait.

La Garde côtière a dépêché des bateaux de sauvetage et des avions après que l’équipage du croiseur touristique a appelé pour dire que le navire penchait à 30 degrés près de la péninsule de Shiretoko sur la côte est d’Hokkaido.

Selon NHK, le radiodiffuseur public, le premier appel de sauvetage est arrivé vers 13h15.m. du KAZU 1, un navire touristique qui effectuait une excursion aller-retour de trois heures prévue à la pointe du cap Shiretoko. Une unité régionale de la Garde côtière à Hokkaido a déclaré à la NHK que l’équipage avait signalé que le bateau prenait l’eau. Un dernier appel est arrivé à l’entreprise à 15 heures.m.

Tetsuo Saito, ministre japonais de la Terre, des Infrastructures, des Transports et du Tourisme, a déclaré aux journalistes samedi soir que les bateaux de la Garde côtière étaient arrivés sur les lieux vers 16h30.m et n’avaient pas encore trouvé de survivants.

M. Saito a déclaré que 24 passagers, dont deux enfants, se trouvaient à bord, ainsi que le capitaine et un officier de pont. Tous porteraient des gilets de sauvetage, a-t-il déclaré.

Tôt dimanche, la NHK a rapporté que quatre personnes du bateau avaient été retrouvées, mais elle n’a donné aucune information sur leur état.

Selon la NHK, la Garde côtière a dépêché cinq navires de patrouille et deux avions dans des vents violents dans la région des célèbres chutes de Kashuni, où se trouvait le bateau lorsque le premier appel est arrivé et où les récifs sont cachés sous la mer. Le radiodiffuseur public a rapporté qu’il y avait eu des avertissements de vagues allant jusqu’à 10 pieds samedi.

Un homme qui a répondu au téléphone tard samedi soir au Shiretoko Pleasure Cruiser, le propriétaire du bateau touristique, a déclaré qu’il ne pouvait pas répondre aux questions car il devait « donner la priorité à parler d’abord aux familles ».

Le site Web de Shiretoko Pleasure Cruiser annonce la visite de trois heures du cap Shiretoko comme une chance pour les touristes de voir les chutes de Kashuni ainsi que les ours bruns, les aigles, les dauphins et les baleines. « C’est une région vraiment inexplorée qui ne peut être atteinte que par bateau », peut-on lire dans la description de la visite.

Le Premier ministre Fumio Kishida rentrait tôt à Tokyo de Kumamoto, où il assistait à une conférence, selon NHK.

Hikari Hida ont contribué aux rapports.

Awin