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Un dirigeant saoudien se rend en Turquie pour la première fois depuis le meurtre de Khashoggi


Le prince héritier d’Arabie saoudite s’est rendu en Turquie mercredi pour la première fois depuis que des agents saoudiens ont assassiné l’éminent dissident et journaliste Jamal Khashoggi à Istanbul en 2018, creusant un profond fossé entre les deux puissances régionales.

Le prince Mohammed ben Salmane, dirigeant de facto de l’Arabie saoudite, a rencontré le président turc Recep Tayyip Erdogan dans la capitale turque, Ankara, dans une nouvelle étape vers la réparation des barrières entre deux poids lourds du Moyen-Orient dont la rivalité s’est jouée à travers les conflits de la Libye et de l’Égypte au golfe Persique.

Une unité équestre a escorté le prince Mohammed jusqu’à la porte principale du palais présidentiel, où les deux dirigeants se sont salués avec une poignée de main et un baiser sur chaque joue avant de poser pour les photographes, selon une vidéo de la cérémonie de bienvenue postée par le gouvernement turc.

M. Erdogan avait déjà pris des mesures pour recalibrer les relations lors d’une visite en Arabie saoudite en avril, lorsqu’il a publiquement embrassé le prince Mohammed et annoncé ce qu’il a appelé une « nouvelle période de coopération » entre leurs pays.

Paralysé par la montée en flèche de l’inflation dans son pays, M. Erdogan a courtisé les dirigeants régionaux pour soutenir l’économie turque avant les élections présidentielles de l’année prochaine.

En confirmant la visite la semaine dernière, M. Erdogan a déclaré qu’il espérait que sa rencontre avec le prince Mohammed présenterait une occasion de porter les relations à un niveau supérieur.

« Ce sont deux boxeurs poids lourds qui peuvent se frapper assez fort – mais personne ne va gagner par KO », a déclaré Emile Hokayem, analyste du Moyen-Orient à l’Institut international d’études stratégiques.

« Ce recalibrage, d’une certaine manière, n’est pas surprenant parce que vous avez une Arabie saoudite, qui rebondit en ce moment, géopolitiquement et économiquement, et vous avez la Turquie, qui est toujours acculée, surtout économiquement, mais qui ne peut être ignorée », a-t-il ajouté.

Le rapprochement fait suite à des mesures similaires prises par d’autres pays pour reconstruire les liens avec l’Arabie saoudite, ce qui a suscité l’indignation mondiale face au meurtre macabre de M. Khashoggi, chroniqueur du Washington Post et critique virulent de l’Arabie saoudite.

Une évaluation réalisée en 2018 par la CIA a conclu que le prince Mohammed avait approuvé et ordonné l’équipe de frappe qui a tué et démembré M. Khashoggi à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul le 2 octobre 2018. Le chroniqueur s’y était rendu pour récupérer des documents dont il avait besoin pour épouser sa fiancée.

Mais le prince Mohammed, 36 ans, a nié avoir supervisé l’opération ou en avoir eu connaissance à l’avance.

Le meurtre a rapidement rompu les liens entre les deux pays, qui étaient déjà tendus par un blocus dirigé par l’Arabie saoudite du Qatar, un allié turc.

Le gouvernement turc a provoqué la colère de l’Arabie saoudite lorsqu’il a ouvert une enquête vigoureuse sur le meurtre de M. Khashoggi et a informé les médias internationaux des détails lugubres de l’affaire, les dribblant lentement au fil du temps jusqu’à des niveaux croissants d’indignation internationale. M. Erdogan a déclaré que l’ordre de démembrer M. Khashoggi provenait des « plus hauts niveaux » du gouvernement saoudien, mais s’est arrêté juste avant d’accuser directement le prince.

Cependant, alors que la Turquie est confrontée à des difficultés économiques pressantes dans son pays, M. Erdogan a ouvert la porte à de meilleures relations avec l’Arabie saoudite en avril lorsqu’il a approuvé le transfert du procès pour meurtre de M. Khashoggi en Arabie saoudite et s’est rendu dans le royaume du golfe Persique pour la première fois depuis le meurtre.

La réunion en Turquie est une étape pour le prince Mohammed dans une tournée au cours de laquelle il rencontre des dirigeants dans des pays de la région, y compris ceux de Jordanie et d’Égypte, et cherche à mettre fin à une période d’isolement international.

Lors d’un précédent arrêt en Égypte, présenté comme une occasion pour le prince et le président Abdel Fattah al-Sissi de discuter de la coopération régionale, le prince a signé 14 accords d’investissement d’une valeur de 7,7 milliards de dollars dans des secteurs tels que la technologie, l’énergie, l’alimentation, les produits pharmaceutiques et les médias.

La visite en Turquie mercredi intervient peu de temps avant que le prince Mohammed ne rencontre dans la capitale saoudienne, Riyad, le président Biden, qui a promis en tant que candidat de faire du royaume un « paria » sur le meurtre de M. Khashoggi.

Mais M. Biden, qui a annoncé une interdiction du pétrole et du gaz naturel russes en réponse à la décision de Moscou d’envahir l’Ukraine, a depuis fait des efforts pour reconstruire les relations avec l’Arabie saoudite alors qu’il cherche à augmenter la production de pétrole du royaume pour stabiliser la flambée des prix du gaz.

« La fortune économique de l’Arabie saoudite est en hausse parce que les prix du pétrole montent en flèche et que les pays du monde entier ne gèlent plus le pays », a déclaré M. Hokayem. « C’est le moment pour l’Arabie saoudite de déployer son influence d’une manière moins effrontée. »

Le dégel des relations de M. Erdogan avec l’Arabie saoudite hcomme ont suscité les critiques des opposants politiques et des militants des droits de l’homme dans le pays, qui ont dénoncé le rapprochement comme une trahison morale. La semaine dernière, le gouvernement turc a annoncé qu’il avait abandonné toutes les charges contre les suspects dans l’affaire Khashoggi, selon un verdict du tribunal examiné par le Times.

Hatice Cengiz, la fiancée de M. Khashoggi au moment de sa mort, a déclaré sur Twitter que « la légitimité politique » que le prince Mohammed avait acquise lors de ses récentes rencontres avec les dirigeants mondiaux ne « changerait pas le fait qu’il est un meurtrier ».

Le chef du principal parti d’opposition turc, le Parti républicain du peuple, a dénoncé la visite dans une déclaration télévisée aux membres du Parlement turc mardi.

« Vous ruinez la réputation de la Turquie », a déclaré Kemal Kilicdaroglu, le chef de l’opposition, adressant la remarque au prince. « Le dirigeant de la République de Turquie embrassera l’homme qui a ordonné le meurtre. »

Les motivations de M. Erdogan sont en grande partie économiques. La Turquie dépend de la Russie pour une grande partie de son gaz naturel. Le président a averti que l’économie, qui a été frappée par la pire inflation en deux décennies – plus de 70% – souffrirait encore plus gravement s’il coupait les importations d’énergie de Moscou à cause de son invasion de l’Ukraine, comme l’ont fait d’autres alliés des États-Unis.

L’Arabie saoudite et la Russie sont chacune parmi les principaux producteurs mondiaux de pétrole, de sorte que la Turquie ne peut pas se permettre d’être en désaccord avec les deux.

La Turquie et l’Arabie saoudite se disputent depuis longtemps la domination des pays musulmans sunnites du Moyen-Orient.

Le Parti de la justice et du développement de M. Erdogan est né des Frères musulmans, un mouvement islamiste très populaire. Les Saoudiens considèrent les Frères musulmans comme une organisation terroriste.

Les soulèvements du printemps arabe qui se sont répandus à travers le Moyen-Orient il y a dix ans ont contribué à établir les Frères musulmans en tant que force politique organisée dans des pays comme l’Égypte.

Le gouvernement saoudien a cherché à subvertir les soulèvements, qu’il considérait comme une menace directe à sa domination dans la région. La Turquie s’est alignée sur le Qatar pour soutenir les mouvements populistes et les groupes islamistes.

« Il y a de la rivalité et de la méfiance – mais ce sont deux dirigeants cyniques et quasi-autocratiques qui opèrent selon des règles similaires », a déclaré M. Hokayem.

Alors que le prince Mohammed n’oubliera jamais que son homologue turc a ouvert l’affaire de la mort de M. Khashoggi, il reconnaît que M. Erdogan a finalement ouvert la voie au rapatriement des relations en transférant l’affaire aux autorités saoudiennes, a déclaré M. Hokayem.

« Ce ne sera pas de l’amour et de l’amitié pour toujours, mais c’est une amélioration par rapport à ce qui s’est passé au cours des cinq à 10 dernières années », a-t-il déclaré.

Awin