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Des responsables américains se rendent au Venezuela, un allié de la Russie, alors que l’Occident isole Poutine


De hauts responsables américains se rendent au Venezuela samedi pour rencontrer le gouvernement du président Nicolás Maduro, selon des personnes proches du dossier, alors que l’administration Biden intensifie ses efforts pour séparer la Russie de ses alliés internationaux restants dans un contexte d’impasse croissante sur l’Ukraine.

Il s’agit de la visite de plus haut niveau de responsables de Washington à Caracas, la capitale du Venezuela, depuis des années. Les États-Unis ont rompu leurs relations diplomatiques avec M. Maduro et fermé leur ambassade à Caracas en 2019, après avoir accusé le dirigeant autoritaire de fraude électorale. L’administration Trump a ensuite tenté de renverser le gouvernement de M. Maduro en sanctionnant les exportations de pétrole vénézuélien et les hauts responsables du pays, et en reconnaissant le chef de l’opposition, Juan Guaidó, comme président légitime du Venezuela.

M. Maduro a réagi aux sanctions en demandant l’aide économique et diplomatique de la Russie, ainsi que de l’Iran et de la Chine. Les sociétés énergétiques et les banques russes ont joué un rôle déterminant en permettant au Venezuela de continuer à exporter du pétrole, la plus grande source de devises étrangères du pays, malgré les sanctions, selon des responsables américains, des responsables vénézuéliens et des hommes d’affaires.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a incité les États-Unis à accorder une plus grande attention aux alliés du président Vladimir V. Poutine en Amérique latine, qui, selon Washington, pourraient devenir des menaces pour la sécurité si l’impasse avec la Russie s’approfondissait, selon des responsables américains actuels et anciens qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions politiques sensibles.

Alors que l’économie russe cratère, les États-Unis saisissent une occasion de faire avancer leur programme parmi les autocraties latino-américaines qui pourraient commencer à voir M. Poutine comme un allié de plus en plus faible.

Lorsque les États-Unis et leurs alliés ont commencé à envisager des sanctions sur les exportations russes de pétrole et de gaz ce mois-ci pour punir le pays pour la dévastation causée en Ukraine, des voix éminentes affiliées aux deux principaux partis politiques américains ont souligné le Venezuela comme un substitut potentiel.

Des républicains bien connectés ont été impliqués dans des discussions sur le redémarrage du commerce du pétrole, y compris Scott Taylor, un ancien membre républicain du Congrès de Virginie qui travaille avec Robert Stryk, un lobbyiste de Washington qui s’est brièvement enregistré pour représenter le régime de M. Maduro en 2020 et reste en contact avec les gens autour de lui.

M. Taylor a déclaré qu’il avait parlé vendredi soir à un homme d’affaires vénézuélien qui avait signalé que l’équipe de M. Maduro était impatiente de renouer le dialogue avec les États-Unis.

« Nous devrions saisir cette occasion pour parvenir à une victoire diplomatique et à un fossé entre la Russie et le Venezuela », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Trish Regan, ancienne animatrice de Fox Business et personnalité des médias conservateurs, a appelé à une alliance avec le Venezuela pour remplacer le pétrole russe du marché américain.

« Le Venezuela a LA plus grande source de réserves de pétrole à ce jour, nous remettons cela aux Chinois et aux Russes? » elle a écrit sur Twitter le vendredi.

Peu de temps avant l’invasion russe de l’Ukraine, Yuri Borisov, vice-Premier ministre russe, s’est rendu à Caracas pour rencontrer les responsables de M. Maduro. M. Maduro a parlé à M. Poutine par téléphone au moins deux fois au cours du mois dernier, selon les déclarations des deux gouvernements.

On ne sait pas combien de temps la délégation américaine, qui comprend de hauts responsables du département d’État et de la Maison Blanche, restera à Caracas ou avec qui le groupe rencontrera. Les porte-parole de M. Maduro et du département d’État et du Conseil de sécurité nationale à Washington n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Avant que les États-Unis n’imposent des sanctions, le Venezuela envoyait la majeure partie de son pétrole sur la côte américaine du golfe du Mexique, dont les raffineries ont été construites spécifiquement pour traiter les qualités lourdes du brut vénézuélien.

Si les États-Unis réduisent les importations de pétrole russe, le Venezuela sera en mesure de remplacer une partie des approvisionnements perdus, a déclaré Francisco Monaldi, expert en énergie vénézuélienne à l’Université Rice de Houston.

M. Maduro semblait ouvert à discuter d’accords pétroliers avec les États-Unis.

« C’est ici que réside le pétrole du Venezuela, qui est disponible pour quiconque veut le produire et l’acheter, que ce soit un investisseur d’Asie, d’Europe ou des Etats-Unis », a-t-il déclaré dans un discours public jeudi.

M. Maduro et d’autres alliés russes en Amérique latine ont commencé à se distancier de la guerre en Ukraine. Le Venezuela, le Nicaragua et Cuba se sont abstenus ou n’ont pas voté sur les deux résolutions proposées aux Nations Unies cette semaine pour condamner l’agression russe, et les dirigeants du Venezuela et de Cuba ont appelé à une solution diplomatique à lae crise.

Sheyla Urdaneta a contribué à des reportages de Maracaibo, au Venezuela.



Awin