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Des responsables américains ont rencontré Brittney Griner, selon la Maison Blanche


Les responsables américains ont rencontré jeudi la star américaine du basketball Brittney Griner pour la première fois depuis qu’un tribunal russe a rejeté son appel sur une condamnation pour possession de drogue, et la Maison Blanche a déclaré qu’elle allait « aussi bien que prévu ».

Mme Griner s’est retrouvée piégée contre son gré dans une bataille géopolitique entre la Russie et l’Occident et a été aux prises avec la décision d’une cour d’appel russe de maintenir une peine de neuf ans dans une colonie pénitentiaire pour possession de drogue. Mme Griner, qui a récemment eu 32 ans en détention en Russie, a plaidé coupable à des accusations de trafic de drogue et s’est excusée pour ce qu’elle a appelé une infraction par inadvertance.

« On nous dit qu’elle va aussi bien que ce à quoi on peut s’attendre dans les circonstances », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, aux journalistes sur Air Force One alors qu’elle se rendait avec le président Biden au Nouveau-Mexique.

Ned Price, le porte-parole du département d’État, a également noté que la réunion avait eu lieu, publiant sur Twitter que des responsables de l’ambassade des États-Unis en Russie avaient vu Mme Griner et « vu de première main sa ténacité et sa persévérance malgré ses circonstances actuelles ».

En octobre, l’un des avocats de Mme Griner a déclaré qu’elle était de plus en plus inquiète quant à ses chances d’être libérée dans le cadre d’un échange de prisonniers et qu’elle éprouvait des difficultés émotionnelles. Elle est autorisée à sortir une fois par jour dans une colonie pénitentiaire à l’extérieur de Moscou, a déclaré l’avocat, Alexandr D. Boykov, dans une récente interview. Il a dit qu’elle marche pendant une heure dans une petite cour et passe le reste de son temps dans une petite cellule avec deux compagnons de cellule, assise et dormant sur un lit spécialement allongé pour accueillir son cadre de 6 pieds 9.

Ekaterina Kalugina, une journaliste qui a rendu visite à Mme Griner dans sa cellule au printemps, a déclaré lors d’un entretien téléphonique en octobre que les deux compagnes de cellule de Mme Griner à l’époque étaient des femmes qui parlaient anglais et étaient également en prison pour des accusations liées à la drogue. Elle a dit que Mme Griner avait lu une traduction du roman de Dostoïevski « Démons », une tragédie politique.

L’administration Biden a tenté de négocier un échange de prisonniers avec la Russie pour ramener à la maison Mme Griner et Paul Whelan, un Américain emprisonné pour espionnage, mais sans percée signalée – et une tension extraordinaire entre les deux pays au sujet de la guerre en Ukraine – une campagne de pression publique des athlètes, dirigée par son épouse, Cherelle Griner, s’est intensifiée.

Des responsables américains ont déclaré que les États-Unis avaient proposé de libérer le marchand d’armes russe emprisonné Victor Bout dans le cadre de l’accord. Il purge une peine de 25 ans de prison pour avoir conspiré en vue de tuer des Américains.

Une semaine avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine en février, Mme Griner, un centre All-Star avec Phoenix Mercury de la W.N.B.A. et deux fois médaillée d’or olympique, a été arrêtée dans un aéroport près de Moscou après que les douaniers ont trouvé deux cartouches de vape contenant de l’huile de haschisch dans ses bagages. Elle était en route pour Ekaterinbourg, une ville proche des montagnes de l’Oural, où elle a joué pour une équipe féminine de basket-ball.

Mme Jean-Pierre a déclaré, dans des commentaires diffusés en direct par la Maison Blanche, que les responsables de l’ambassade à Moscou avaient pu rendre visite à Brittney Griner jeudi.

« Comme nous l’avons déjà dit, le gouvernement américain a fait une offre importante aux Russes pour résoudre les détentions inacceptables et injustifiées actuelles des citoyens américains Brittney Griner et Paul Whelan », a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté: « Je peux également vous dire que dans les semaines qui ont suivi, malgré un manque de négociation de bonne foi de la part des Russes, le gouvernement américain a continué à donner suite à cette offre et à proposer d’autres moyens potentiels d’aller de l’avant avec les Russes par tous les canaux disponibles.

« Cela continue d’être une priorité absolue », a déclaré Mme Jean-Pierre.

Awin