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Des civils ukrainiens s’arment pour combattre l’armée russe à Kiev


KIEV, Ukraine – Des éclats de verre, des morceaux de métal et des douilles d’obus, les détritus d’un combat de rue féroce et meurtrier dans la capitale ukrainienne, Kiev, gisaient éparpillés sur des centaines de mètres de trottoir. En s’éloignant du site se trouvaient des empreintes de pas sanglantes.

Les combats, qui faisaient partie d’une bataille à bascule pendant deux nuits dans les parties nord de Kiev, ont laissé des camions russes et un véhicule à chenilles couver sur une autoroute. Et cela a signalé que, bien que largement dépassée, l’armée ukrainienne et un corps croissant de volontaires civils montent une défense énergique de la capitale.

Alors que les experts militaires disent que les chances sont contre eux, pour l’instant, les forces de défense ukrainiennes combinées ont défié les attentes en ralentissant et, dans certains cas, en arrêtant l’avance de l’armée russe, bouleversant apparemment les plans de guerre de Moscou. Après trois jours de bataille, la Russie n’a toujours pas pris de grandes villes.

Le passage à un pied de guerre a été rapide, pour certains presque déconcertant. Ce qui, il y a trois jours à peine, avait été une capitale européenne moderne et animée, avec de nombreux restaurants, bars et cafés, s’est glissé dans un pied de guerre étrange plus rapidement qu’on ne semble l’imaginer. Des camionnettes et des voitures avec des hommes armés sans uniformes se sont caressées dans les rues. Des postes de contrôle sont apparemment montés à chaque feu, avec des hommes et des femmes en civil, portant des fusils, arrêtant des voitures.

« Quand j’ai entendu les explosions, j’ai décidé que j’étais prête », a déclaré Olena Sokolan, une chef d’entreprise qui a reçu un fusil pour aider à défendre la capitale. « Je suis une femme adulte, je suis en bonne santé et c’est ma responsabilité. »

Les civils nouvellement armés et les membres de divers groupes paramilitaires combattent sous le commandement lâche de l’armée dans une organisation appelée les Forces de défense territoriale.

« Dans la ville elle-même, les détachements de défense territoriale travaillent assez efficacement », a déclaré Mykhailo Podolyak, conseiller du chef d’état-major de la présidence ukrainienne, dans un communiqué samedi matin. « Il s’est avéré que les gens sortent, défendant leurs maisons. Ce n’était pas attendu par les analystes de l’état-major russe. »

Dans un centre de recrutement de l’armée où des fusils Kalachnikov étaient distribués, plusieurs dizaines d’hommes se déplaçaient. Avant de recevoir leurs fusils, on leur a demandé de former des unités ad hoc d’environ 10 hommes chacune et de choisir un commandant, ont déclaré plusieurs des hommes en ligne.

Un groupe était vêtu d’un assortiment hétéroclite de pantalons de survêtement et de vestes de camouflage, certains en chaussures de tennis et d’autres en bottes de randonnée. Mais ils portaient tous des brassards jaunes les identifiant comme membres des Forces de défense territoriale.

La nouvelle unité est sortie de l’allée du centre de recrutement et est partie en ville, où des booms pouvaient être entendus tout au long de l’après-midi. « Gloire à l’Ukraine ! » crièrent les autres hommes qui attendaient leurs fusils. « Gloire à ses héros ! » ont crié les membres de la nouvelle unité.

Des hommes de 20 à la fin des années 50, d’horizons divers, se sont présentés. Igor, 37 ans, économiste pour une entreprise de vente au détail en ligne, qui ne voulait pas que son nom de famille soit publié pour des raisons de sécurité, a fait la queue pour son arme. Il parla à peine un murmure et ses lèvres tremblèrent. Le bruit sourd des bombes ou de l’artillerie pouvait être entendu au loin.

« Je n’ai jamais servi dans l’armée, dans la police ou quoi que ce soit d’autre », a-t-il déclaré. Il a dit qu’il espérait être en mesure de le comprendre. Il était inquiet, a-t-il dit. « Mais les gens qui ont vraiment peur sont assis à la maison. Ils ne sont pas ici maintenant.

« Tout le monde dans notre pays doit se défendre – les femmes, les filles, tout le monde », a déclaré Denis Matash, 33 ans, directeur de Milk, une boîte de nuit de Kiev, faisant la queue avec environ 50 autres hommes au centre de recrutement. « Je ne pense pas qu’ils comprennent d’où ils viennent », a-t-il dit à propos des Russes. « Regardez ce qui se passe ici. »

Grigory Mamchur, 40 ans, qui travaille comme danseur de strip-tease masculin à la discothèque Milk, qui fait partie de la vie nocturne de Kiev, aujourd’hui fermée mais autrefois en plein essor, faisait également la queue pour une kalachnikov.

« Il n’y avait même rien à penser », a déclaré M. Mamchur. « Nous défendrons le pays comme nous le pourrons. Cela pourrait être notre dernière chance. » Samedi à Kiev, une ville dont la population est avant un exode de 2,8 millions d’évacués au cours des deux derniers jours, des signes indiquaient une bataille sanglante à venir, même si les forces russes devraient revendiquer la victoire en s’emparant rapidement des bâtiments gouvernementaux.

Sur le site du combat de 4 .m avec des véhicules russes et peut-être aussi de l’infanterie – qui a eu lieu le long d’une artère centrale, Victory Prospect, et se trouvait à moins d’un kilomètre de la place centrale de Maïdan de la ville – les soldats ukrainiens creusaient déjà de nouvelles tranchées samedi.

Les rues, désertes un jour plus tôt, sont venues en partie back à la vie. Les gens faisaient la queue chez A.T.M.s, faisaient le plein d’articles de première nécessité, donnaient du sang ou se rendaient sur des sites où des armes à feu étaient distribuées. Les sirènes des raids aériens hurlaient toutes les heures environ.

Quels que soient les efforts, les analystes militaires et même les généraux ukrainiens qui s’expriment à la fin de l’année dernière ont concédé que l’armée ukrainienne avait peu de chances de tenir longtemps et qu’il n’était pas clair comment des civils armés de fusils d’assaut pourraient empêcher l’artillerie de bombarder la ville ou les chars russes de rouler dans les rues. Après la bagarre de samedi matin dans la rue qui a laissé derrière lui des véhicules russes incendiés, le secrétaire ukrainien du Conseil de sécurité et de défense, Oleksy Danilov, a publié une déclaration vers 7 heures du matin.m. disant: « Nous arrêtons la horde, autant que nous le pouvons. »

Mais de telles évaluations n’ont pas entamé la détermination des citoyens de Kiev, qui ont manifesté ou combattu dans leurs rues pour l’indépendance à deux reprises au cours de ce siècle, en 2004 et à nouveau en 2014.

Ihor Zhaloba, 58 ans, professeur d’histoire dans une université de Kiev et chercheur à l’Institut d’histoire de l’Académie ukrainienne des sciences, a déclaré que tout le monde dans sa famille s’inquiétait pour lui, mais que personne ne lui avait demandé de ne pas se porter volontaire.

« Ma femme s’inquiétait ; Je m’inquiétais; tout le monde est inquiet », a-t-il déclaré lors d’une interview au centre de recrutement. « Mais personne ne m’a dit de ne pas le faire, ni ma femme, ni mes filles. Ils pensent tous que je devrais être ici. »

À environ un kilomètre de là, dans un autre quartier du centre-ville, deux douzaines d’hommes et de femmes ont fait la queue pour donner du sang au Centre régional de soins de santé.

« Je vais donner du sang, c’est le moins que je puisse faire », a déclaré Oleksandr Horbunov, 24 ans, programmeur, qui a déclaré qu’il ne s’était pas porté volontaire pour se battre parce que ses parents étaient profondément inquiets.

« Je crois en nos soldats », a-t-il dit. « Ils nous protégeront. Ils ont de la détermination. Tout le monde le fait. Il a ajouté: « Ils ont dit que Kiev tomberait dans deux jours, et bien, cela fait trois jours et je ne vois aucun drapeau russe dans la ville. »

Iryna Koziienko, 42 ans, psychologue, a déclaré qu’elle était venue pour que les infirmières puissent « prendre juste un peu de mon sang pour soutenir le corps de mon peuple ».

Après le début de l’attaque contre Kiev vendredi, elle a déclaré : « J’ai parfois peur, mais je suis aussi en colère. Vous voyez ce temps merveilleux aujourd’hui? Il fait beau, on a l’impression d’être au printemps. Les oiseaux chantent. Je ne veux pas avoir la guerre sur ma terre. »

Sur le site des combats samedi matin, des balles avaient touché des vitrines de magasins et une voiture à des centaines de mètres de là. Un char avait baratté des chenilles dans l’asphalte de Victory Prospect. Les carcasses de véhicules militaires russes dans les rues de Kiev avaient brûlé à une couleur orange riche et rouillée et une odeur âcre les avait répandus.

Marcher dans cette zone a créé un bruit de tintement, à partir de morceaux de métal tondus provenant des véhicules détruits, de douilles d’obus, de verre brisé et d’autres débris. De petits morceaux de chair humaine ont été dispersés sur le site à la suite d’une explosion.

Une traînée d’éclaboussures de sang et de pas sanglants a conduit dans un parking souterrain, suggérant qu’un soldat blessé s’était frayé un chemin à l’intérieur.

Plusieurs familles s’abritaient dans le garage, dont une femme âgée et un homme avec un bébé, assis sur des nattes couvertes de couvertures dans les places de stationnement.

Elena, 36 ans, une responsable des ressources humaines qui ne voulait pas que son nom de famille soit rendu public par souci de sa sécurité, a déclaré qu’elle avait été dans le garage pendant la bataille. Elle écoutait la cacophonie des claquements et des éclats de tirs d’armes légères et des explosions tonitruantes à l’extérieur. Elle ne savait pas combien de temps cela avait duré. « C’était un eternité pour moi », a-t-elle déclaré.

Awin