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Les Chinois dénoncent la guerre de la Russie en Ukraine

Lorsque Hu Wei, un érudit politiquement bien connecté à Shanghai, a averti que la Chine risquait de devenir un paria si elle ne dénonçait pas l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il a déclenché une guerre des mots sur l’Internet chinois.

Certains lecteurs ont fait l’éloge de l’article de M. Hu, qui s’est répandu en ligne la semaine dernière, voyant son sombre pronostic sur l’isolement de la Chine derrière un nouveau rideau de fer d’hostilité de la part des pays occidentaux comme un défi bienvenu à la douce pédale officielle chinoise de l’agression du président Vladimir V. Poutine. Beaucoup d’autres l’ont dénoncé comme un larbin de Washington, critiquant indûment les objectifs et les perspectives de guerre de la Russie. Chinois autorités bloquées le site Web de U.S.-China Perception Monitor, où son article est apparu pour la première fois, et a tenté de le censurer sur les médias sociaux.

En Chine, la guerre en Ukraine « a déclenché d’énormes désaccords, plaçant les partisans et les opposants à des extrêmes polaires », a écrit M. Hu. Sa propre position était claire : « La Chine ne devrait pas être attachée à Poutine et doit se séparer de lui dès qu’elle le peut. »

L’article de M. Hu a été l’exemple le plus frappant de l’opposition croissante à l’assaut de la Russie contre un voisin indépendant et des reproches à Pékin pour sa réticence à critiquer Moscou.

Les critiques à l’intérieur du pays surviennent alors que Pékin fait face à une pression croissante à l’étranger de la part des États-Unis et des gouvernements européens pour utiliser son influence sur la Russie pour aider à arrêter la guerre. Vendredi, le dirigeant chinois, Xi Jinping, s’est entretenu avec le président Biden, un appel dans lequel le dirigeant américain a averti M. Xi que soutenir l’agression de la Russie aurait des « implications et des conséquences » non spécifiées.

En Chine, où les autorités surveillent et punissent étroitement les discours en ligne et hors ligne, l’opinion publique semble largement sympathique à M. Poutine.

Pourtant, malgré les risques, certains citoyens ont exprimé des critiques – dans des plaisanteries sur les médias sociaux ridiculisant M. Poutine et ses dévots nationalistes en Chine; dans des commentaires en ligne cinglants répondant à des déclarations officielles; et dans des essais exposant les coûts moraux, politiques et économiques de la guerre non seulement pour la Russie, mais pour son partenaire, la Chine.

« Nous n’avons jamais eu de commentaire qui ait attiré autant d’attention », a déclaré Yawei Liu, rédacteur en chef du Moniteur de perception américano-chinois, se référant à l’article de M. Hu. La version chinoise de l’article a attiré 300 000 vues sur le site Web du Monitor, et des millions d’autres ont été partagées sur les médias sociaux chinois, a déclaré M. Liu dans une interview téléphonique depuis Atlanta, où le journal en ligne est basé.

« Il y a un soutien écrasant pour le partenariat sino-russe, et un soutien écrasant pour la guerre de Poutine contre l’Ukraine », a-t-il déclaré à propos de l’opinion chinoise. « Mais l’élite politique, académique et économique est différente. Il y a cette vraie inquiétude. »

Les critiques chinois de la guerre comprennent des universitaires ayant un pied dans l’establishment politique, comme M. Hu, qui sont généralement à l’abri des pires pressions. Il est professeur à l’école des fonctionnaires du Parti communiste de Shanghai et vice-président d’un centre de politique publique relevant du Conseil des Affaires d’État, le cabinet chinois des ministres du gouvernement. Il a refusé d’être interviewé.

Les censeurs chinois ont tenté d’étouffer les critiques les plus acerbes. Les gens ont également subi des pressions de la part des autorités pour avoir exprimé leur opposition à la guerre.

Ces derniers jours, les responsables chinois ont mis en garde beaucoup parmi les quelque 130 anciens élèves d’universités chinoises qui avaient signé une pétition contre la guerre, a déclaré Lu Nan, un homme d’affaires à la retraite à New York qui a aidé à organiser la campagne. La pétition, également signée par des anciens élèves vivant à l’étranger, avait déclaré que l’invasion de la Russie était un « affront à la ligne de fond de la conscience humaine ».

« Chacun d’entre eux a été pris pour le thé », a déclaré M. Lu lors d’un entretien téléphonique, en utilisant un euphémisme commun faisant référence à un interrogatoire par la police. Le gouvernement chinois était nerveux, a-t-il dit, parce que « c’est lié au char de guerre de la Russie, et sait que c’est très dangereux ».

Pourtant, les critiques continuent de s’exprimer, suggérant qu’une minorité importante est tellement alarmée par la guerre qu’elle est prête à défier les censeurs. Malgré la censure, de nombreuses opinions dissidentes ont été maintenues en vie par les lecteurs sur les plateformes de médias sociaux comme Weibo et WeChat. La plupart de ceux qui s’expriment sont des libéraux politiques également opposés à l’autoritarisme et au nationalisme croissants de la Chine sous M. Xi.

D’autres opposants chinois à la guerre sont près de sa ligne de front. Certains résidents chinois en Ukraine tentent de briser la censure chez eux pour donner à leurs compatriotes une chronique sans fard de la vie sous les combats.

Wang Jixian, l’un des plus populaires de ces chroniqueurs vidéo, publie régulièrement dépêches de son appartement ou des rues de la ville portuaire d’Odessa, dans le sud de l’Ukraine, où il vit. Ses messages commencent souvent par des sirènes de raid aérien, un rappel hurlant de la façon dont les attaques mettent la vie des civils en danger.

M. Wang a déclaré qu’il passait des heures chaque jour à débattre des partisans chinois de la guerre qui le voient sur WeChat et d’autres plateformes de médias sociaux. (Vendredi, sa chaîne vidéo WeChat a été effacée.)

« Je leur dis que je n’ai pas commencé cette guerre, et si vous sentez que c’est une cause juste, pourquoi ne pas venir ici ? » M. Wang a déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis son appartement. « Pourquoi ne venez-vous pas et ne donnez-vous pas votre vie pour Poutine ? »

M. Wang espérait qu’avec le temps, ses commentaires retourneraient certains Chinois contre l’invasion russe de plus en plus brutale.

Mais Zhao Rui, un autre blogueur vidéo chinois en Ukraine, a déclaré que l’opinion en Chine semblait difficile à changer. Beaucoup de Chinois voient la Russie comme un allié solide contre ce qu’ils disent être les efforts américains pour contenir la montée en puissance de la Chine. Le dirigeant chinois, M. Xi, a investi son prestige dans une relation étroite avec M. Poutine.

« La Chine a toujours traité l’Ukraine comme un échec, un rejet », a déclaré M. Zhao lors d’un entretien téléphonique. « Même maintenant, la grande majorité soutient toujours fermement Poutine. »

De un demi-million de commentaires sur l’Ukraine au cours des deux derniers mois sur Weibo, un service de médias sociaux chinois, environ la moitié a blâmé la guerre sur l’Ukraine, les États-Unis ou « l’Occident » en général, selon les recherches de Jennifer Pan, politologue à l’Université de Stanford, et d’autres chercheurs de Stanford et de l’Université chinoise de Hong Kong.

Environ un dixième a blâmé la Russie ou M. Poutine.

Cette minorité critique en Chine, cependant, comprend des universitaires et des professionnels dont les opinions ont plus de poids. L’opposition de l’élite pourrait éventuellement s’infiltrer dans les délibérations politiques du gouvernement, encourageant Pékin à s’éloigner de M. Poutine, surtout si l’assaut de la Russie subit plus de revers.

« Quand je parle à des universitaires chinois, ils sont très critiques envers Poutine, ils critiquent la Russie, ils critiquent l’invasion », a déclaré Paul Haenle, ancien directeur pour la Chine au Conseil de sécurité nationale dans les administrations Bush et Obama, qui est maintenant au Carnegie Endowment for International Peace.

La Chine, a déclaré M. Haenle, « ne peut pas agir aussi vite qu’elle le souhaiterait. Mais beaucoup d’entre eux disent qu’ils vont prendre leurs distances avec le temps. »

Cinq historiens ont publié une lettre ouverte dénonçant la guerre. Lu Xiaoyu, professeur de relations internationales à l’Université de Pékin, a écrit en ligne que la guerre de la Russie était « de l’expansionnisme impérialiste, pas de l’autodéfense nationale ». Qin Hui et Jin Yan, deux autres historiens très respectés à Pékin, ont donné des conférences en ligne sur le contexte de la crise.

« La situation actuelle n’est pas une guerre froide, mais elle peut être encore plus dangereuse qu’une autre », a écrit Mme Jin dans un récent essai sur la Russie. « L’ordre mondial pourrait à nouveau se diviser en deux camps sur sa position sur la Russie. »

Pourtant, M. Xi semble déterminé à rester proche de la Russie, même si la Chine a cherché à se dissocier de l’attaque contre l’Ukraine. Le processus décisionnel de plus en plus centralisé à Beijing a signifié que même les universitaires éminents n’ont pas le même accès que sous les dirigeants précédents.

Si la guerre de la Russie et les sanctions occidentales qui s’ensuivent freinent la croissance économique de la Chine, les dirigeants de Pékin pourraient devenir plus réceptifs aux avertissements des universitaires chinois, a déclaré M. Liu du Us.-China Perception Monitor.

« Se pendre à l’arbre russe, je pense que c’est comme se suicider », a-t-il dit, « au moins un suicide économique ».

Joy Dong et Liu Yi contribué à la recherche.

Awin