Home » Actualités » La course à la sécurité d’une famille ukrainienne se termine par la mort

La course à la sécurité d’une famille ukrainienne se termine par la mort


IRPIN, Ukraine – Le pont n’était qu’une coquille de son ancien moi, explosé quelques jours plus tôt par des soldats ukrainiens déterminés à ralentir l’avance russe sur la capitale, Kiev, mais battu comme il était, il offrait une bouée de sauvetage aux civils désespérés de fuir les combats.

Dimanche, alors que les réfugiés ukrainiens se pressaient près de l’entrée de la structure, calculant leurs chances de traverser en toute sécurité la rivière Irpin, une famille chargée de sacs à dos et d’une valise à roulettes bleue a décidé de le hasarder.

Le mortier russe a frappé juste au moment où ils ont traversé Kiev.

Un nuage de poussière de béton s’élevait dans l’air du matin. Quand cela s’est installé, on pouvait voir des Ukrainiens courir follement de la scène. Mais pas la famille. Une mère et ses deux enfants gisaient encore sur la chaussée, avec un ami de la famille.

Le président russe, Vladimir V. Poutine, a nié à plusieurs reprises que ses forces ciblent des civils fuyant les zones de combat. Il l’a encore fait dimanche, un jour après qu’une voie ferrée utilisée pour évacuer les Ukrainiens ait essuyé des tirs.

Mais seule une poignée de soldats ukrainiens se trouvaient près du pont lorsque les obus de mortier ont commencé à pleuvoir. Les soldats n’étaient pas engagés dans le combat, mais dans l’aide aux réfugiés pour porter leurs enfants et leurs bagages vers la capitale.

« L’armée, c’est l’armée et c’est une chose », a déclaré amèrement un soldat. « Mais ce sont des civils, des gens qui ont attendu jusqu’au dernier moment. »

L’attaque du pont a été observée par une équipe du , dont la photojournaliste Lynsey Addario, conseillère en sécurité et Andriy Dubchak, journaliste indépendant qui a filmé la scène.

Depuis samedi, des centaines d’Ukrainiens fuyant les combats dans trois villes de la rive ouest de Kiev se sont regroupés autour du pont pour se rendre dans la capitale – qui est également dans la ligne de mire de Moscou.

Les civils qui traversent le pont pour entrer dans Kiev forment de petits groupes et courent ensemble sur environ 100 mètres alors qu’ils sont potentiellement exposés aux tirs russes. Les soldats ukrainiens courent aux côtés des civils pour les aider, puis reviennent se mettre à l’abri derrière un mur de parpaings.

Mais tôt dimanche matin, le gouverneur régional a annoncé que les routes au départ d’Irpin étaient si dangereuses qu’elles étaient effectivement bloquées. « Malheureusement, à moins qu’il n’y ait un cessez-le-feu », a-t-il dit, personne ne pourrait en sortir.

Mais les gens ont continué à essayer, se précipitant sur les débris du pont endommagé et se précipitant à travers la rue exposée.

Lorsque les obus de mortier ont frappé, les forces ukrainiennes étaient engagées dans des affrontements à proximité, mais pas là où les civils se déplaçaient le long de la rue du côté de Kiev du pont. Des obus de mortier sortants pouvaient être entendus depuis une position ukrainienne à environ 200 mètres, assez loin du pont pour suggérer que les Russes visaient délibérément la voie d’évacuation ou ne tenaient pas compte du risque de pertes civiles.

Les obus de mortier russes sont tombés d’abord à environ 100 mètres du pont, puis se sont déplacés dans une série d’explosions tonitruantes dans une section de la rue où les gens fuyaient.

Alors que les mortiers se rapprochaient du flot de civils, les gens ont couru, tirant des enfants et essayant de trouver un endroit sûr. Mais il n’y avait rien derrière quoi se cacher.

Lorsque la famille – une mère, son fils adolescent et une fille qui semblait avoir environ 8 ans – a été repérée étendue sur le sol, les soldats se sont précipités pour aider, mais ne pouvaient pas faire grand-chose pour eux ou pour un homme décrit comme un ami de la famille qui les avait aidés à s’échapper.

Les bagages du groupe étaient éparpillés autour d’eux. Un petit porte-animaux vert se trouvait également à proximité. On pouvait entendre le chien aboyer.

Awin