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Coup d’État au Gabon : les officiers disent qu’ils s’emparent du pouvoir

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Un groupe d’officiers supérieurs de l’armée est apparu à la télévision au Gabon, pays d’Afrique centrale riche en pétrole, mercredi matin et a annoncé qu’il prenait le pouvoir, quelques heures après que le président sortant, Ali Bongo Ondimba, a été déclaré vainqueur d’un troisième mandat.

Les officiers, qui prétendaient représenter les principales branches des forces de sécurité, ont déclaré qu’ils annulaient les résultats des récentes élections, suspendaient le gouvernement et fermaient les frontières du pays jusqu’à nouvel ordre.

Il n’y a pas eu de réaction immédiate de M. Bongo ou du gouvernement. Des rafales de coups de feu ont été entendues dans la capitale, Libreville, peu après la fin de l’émission, a rapporté Reuters.

« Nous avons décidé de défendre la paix en mettant fin au régime actuel », a déclaré l’un des officiers à la station Gabon 24. S’il réussit, le coup d’État serait le dernier d’une série extraordinaire de prises de contrôle militaires en Afrique de l’Ouest et du Centre – au moins neuf au cours des trois dernières années, dont une au Niger le mois dernier.

Bon nombre des prises de contrôle antérieures ont eu lieu dans des pays qui avaient été déstabilisés par la violence des insurgés, comme le Mali et le Burkina Faso, ou par des tensions intramilitaires, comme le Soudan. Au Gabon, le coup d’État semblait être motivé par la colère contre l’une des dynasties politiques les plus durables d’Afrique.

Les Bongo ont gouverné le Gabon, un pays de 2,3 millions d’habitants sur la côte atlantique de l’Afrique, pendant plus d’un demi-siècle. M. Bongo, 64 ans, était sur le point d’entamer son troisième mandat depuis qu’il est devenu président en 2009. Il succède à son père, Omar Bongo, au pouvoir depuis 1967.

Le vote du week-end dernier a été tendu, avec de fortes allégations de fraude de l’opposition et des craintes que, comme lors de nombreuses élections précédentes au Gabon, il se termine par des violences. Beaucoup de gens avaient quitté la capitale pour le week-end, craignant des ennuis. Après la fermeture des bureaux de vote, le gouvernement a imposé un couvre-feu nocturne et restreint l’accès à Internet.

Tôt mercredi, l’autorité électorale nationale a déclaré M. Bongo vainqueur avec 65% des voix. Son principal rival, Albert Ondo Ossa, a obtenu 31%.

Quelques heures plus tard, les officiers mutins, se faisant appeler le Comité pour la transition et la restauration des institutions, sont apparus à la télévision nationale, annonçant qu’ils « mettaient fin au régime ».

Dénonçant ce qu’ils ont appelé une « gouvernance irresponsable et imprévisible », un porte-parole a déclaré que le règne de M. Bongo « risquait de conduire le pays dans le chaos ».

« Peuple du Gabon, nous sommes enfin sur le chemin du bonheur », a-t-il déclaré.

Mais la déclaration a offert peu d’indices sur l’identité du groupe, son niveau de soutien au sein de l’armée ou ses intentions pour un pays qui est le quatrième producteur de pétrole en Afrique subsaharienne.

Le coup d’État pourrait être un nouveau coup porté à l’influence française en Afrique. Le Gabon est une ancienne colonie française; M. Bongo, qui a fait ses études en France, a rencontré le président Emmanuel Macron à Paris en juin.

La France a été aux prises avec une vague de sentiment anti-français dans plusieurs anciennes colonies, dont le Mali et le Burkina Faso, où elle a été contrainte de retirer des milliers de soldats qui aidaient à combattre les militants islamistes.

Près de 90% du Gabon est recouvert de forêt tropicale – un atout que le gouvernement de M. Bongo tente de monétiser en vendant des crédits carbone d’une valeur potentielle de plusieurs milliards de dollars à des entreprises et des gouvernements étrangers.

Malgré ces richesses, la pauvreté est endémique au Gabon. Près de 40% des Gabonais âgés de 15 à 24 ans sont au chômage, selon la Banque mondiale.

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