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La Corée du Nord affirme que son épidémie de Covid se propage rapidement


La Corée du Nord a fait état samedi d’une augmentation spectaculaire des infections et des décès suspects d’infections au coronavirus alors qu’elle luttait pour contenir sa première épidémie signalée, qui, selon le dirigeant du pays, Kim Jong-un, pourrait être « la plus grande crise depuis la fondation de notre pays ».

Les médias d’État ont déclaré que 174 400 personnes supplémentaires présentaient des symptômes, comme de la fièvre, qui pourraient être dus au Covid-19, soit près de dix fois plus que les 18 000 cas de ce type signalés vendredi. Il a également déclaré que 21 personnes supplémentaires étaient mortes en lien avec l’épidémie, portant le total du pays à 27. Mais les rapports n’ont pas précisé combien de nouvelles infections ou de décès avaient été définitivement liés au Covid-19 par le biais de tests.

« La Corée du Nord ne signale que des ‘personnes ayant de la fièvre’ parce qu’elle n’a pas assez de kits de test », a déclaré Cheong Seong-chang, directeur du Centre d’études nord-coréennes de l’Institut Sejong en Corée du Sud. « Certaines des personnes ayant de la fièvre ne sont peut-être pas de vrais patients, mais il pourrait y avoir beaucoup plus de cas chez les personnes asymptomatiques sans fièvre. Ainsi, le nombre réel de personnes infectées sera probablement supérieur à ce que le Nord a annoncé. »

La plupart des décès nouvellement signalés ont été causés par « des surdoses de médicaments et d’autres négligences causées par un manque de connaissances en matière de traitement scientifique », ont déclaré des responsables nord-coréens de la santé lors d’une réunion de haut niveau samedi. Lors de la réunion, M. Kim a critiqué les responsables de la santé du Parti des travailleurs au pouvoir au Nord pour « incompétence » et « irresponsabilité », a déclaré l’Agence centrale de presse coréenne.

Après avoir insisté pendant des années sur le fait qu’elle n’avait aucun cas de Covid-19 et rejeté les offres d’aide humanitaire, la Corée du Nord a admis jeudi qu’une épidémie avait commencé fin avril. Le pays a signalé un total de 524 400 personnes présentant des symptômes similaires à ceux du Covid depuis la fin du mois dernier. Les médias d’Etat ont déclaré samedi que 243 630 personnes s’étaient complètement rétablies et que 280 810 étaient toujours en quarantaine.

Les experts de la santé s’inquiètent depuis longtemps de la capacité du Nord à lutter contre une épidémie majeure de coronavirus en raison de son système de santé publique dépouillé et de son faible taux de vaccination. Les organisations internationales de santé et le gouvernement sud-coréen ont déclaré qu’ils étaient prêts à expédier des vaccins, des traitements et d’autres formes d’aide si le Nord le demandait.

Les médias d’État ont rapporté samedi que le Nord envisagerait d’accepter une telle aide, mais ils ont suggéré un système de santé publique défectueux.

M. Kim aurait dit aux responsables de la santé d’apprendre des « politiques, des réalisations et des expériences de contrôle des maladies des pays avancés », en particulier des « réalisations et expériences épidémiologiques abondantes du Parti communiste chinois et de son peuple ».

La Corée du Nord semblait suivre le manuel de son allié chinois de restrictions extrêmes covid lorsqu’elle a déclaré une « urgence maximale » cette semaine, ordonnant à toutes les villes et à tous les comtés du pays de 25 millions d’habitants de se confiner. Il leur a également ordonné d’isoler « chaque unité de travail, unité de production et unité résidentielle les unes des autres ».

Le gouvernement a déclaré qu’il étudiait comment mobiliser « tous les moyens et ressources nationaux » pour fournir aux patients les médicaments dont ils ont besoin.

Lors de la réunion de samedi, M. Kim a déclaré que la Corée du Nord ne voyait « aucune propagation incontrôlable du virus entre les régions », seulement des infections dans des zones et des unités verrouillées. Il a également déclaré que la plupart des symptômes signalés avaient été légers.

M. Kim a déclaré que bien que « la propagation du virus malveillant puisse être la plus grande crise depuis la fondation de notre nation », elle pourrait être surmontée si le Parti des travailleurs et le public étaient « unis comme un seul », selon les médias d’Etat.

Awin