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La conscription russe envoie des hommes à peine entraînés à la guerre en Ukraine


Une demi-douzaine de soldats russes parlent d’être expédiés dans une zone de combats intenses dans l’est de l’Ukraine seulement 11 jours après leur mobilisation. Interrogé sur sa pratique du tir, un conscrit barbu répond : « Une fois. Trois magazines.

Dans une ville près d’Ekaterinbourg, dans le centre de la Russie, des hommes nouvellement mobilisés défilent sur place en tenue de ville. « Pas de mitrailleuses, rien, pas de vêtements, pas de chaussures », dit un observateur non identifié. « La moitié d’entre eux ont la gueule de bois, sont vieux, en danger – l’ambulance devrait être en service. »

Ailleurs, des dizaines de proches de soldats russes fraîchement enrôlés se pressent devant un centre d’entraînement, passant des objets à travers sa clôture aux recrues – bottes, bérets, gilets pare-balles, sacs à dos, sacs de couchage, tapis de camping, médicaments, bandages et nourriture.

Malgré des lois draconiennes interdisant de critiquer « l’opération militaire spéciale » en Ukraine, les médias sociaux russes sont inondés de scènes comme celles ci-dessus capturées dans des vidéos largement diffusées. De tels postes prennent le ministère de la Défense à partie pour avoir agi exactement comme les experts militaires occidentaux l’avaient prédit: précipiter des milliers de soldats nouvellement enrôlés, non entraînés et mal équipés en Ukraine, trop désespérés pour boucher des trous dans ses lignes défensives pour mouler les hommes en unités cohésives.

« Ils leur donnent au mieux des bases et au pire rien et les jettent au combat, ce qui suggère que ces gars ne sont littéralement que de la chair à canon », a déclaré William Alberque, spécialiste des forces armées russes et directeur du programme de contrôle des armements à l’Institut international d’études stratégiques, un organisme de recherche basé à Londres.

Un signe extrême de désordre est apparu samedi, lorsque deux hommes d’un ancien État soviétique ont ouvert le feu sur un camp d’entraînement russe. Ils ont tué 11 volontaires et en ont blessé 15 avant d’être abattus, ont rapporté des médias russes.

L’armée russe a du mal à équilibrer deux objectifs, ont déclaré des analystes militaires: déployer suffisamment de troupes pour arrêter les récentes avancées ukrainiennes tout en reconstruisant les forces terrestres décimées pendant huit mois de guerre.

Inévitablement, certains conscrits ont déjà été tués ou capturés, suscitant des critiques de plus en plus sévères de l’effort de mobilisation annoncé le 21 septembre et considéré comme un gâchis dès le début.

En théorie, le recrutement était composé d’hommes dans la réserve ayant des compétences militaires qui avaient besoin d’être rafraîchies, mais dans la pratique, il a attiré pratiquement n’importe qui, selon les critiques.

« Le résultat de la mobilisation est que des gars non entraînés sont jetés sur la ligne de front », a écrit Anastasia Kashevarova, une blogueuse militaire qui a soutenu la guerre, dans un post en colère, l’un des nombreux articles de ce type.

« Tcheliabinsk, Ekaterinbourg, Moscou – des cercueils en zinc arrivent déjà », a-t-elle ajouté. « Vous nous avez dit qu’il y aurait de la formation, qu’ils ne seraient pas envoyés en première ligne dans une semaine. Étiez-vous en train de mentir à nouveau? »

Jusqu’à présent, le Kremlin a toléré la critique de la conduite de la guerre, tout en emprisonnant ou en infligeant des amendes à ceux qui remettaient en question la nécessité de l’invasion. Mais il y a eu des rumeurs la semaine dernière selon lesquelles il devrait également sévir contre les critiques militaires.

Vendredi, le président Vladimir V. Poutine a confirmé lors d’une conférence de presse que 16 000 recrues avaient déjà été déployées dans des unités de combat, certaines avec aussi peu que cinq à 10 jours d’entraînement. Les recrues étaient cruellement nécessaires, étant donné que le front en Ukraine s’étendait sur près de 700 miles, a-t-il déclaré, ajoutant que la formation se poursuivrait là-bas.

Les preuves du manque de formation sont anecdotiques, mais le grand nombre de vidéos provenant de toute la Russie, ainsi que les menaces dispersées des conscrits de frapper sur les conditions, d’autres reportages et commentaires, soulignent la profondeur des problèmes.

Dans une vidéo largement diffusée, une recrue de Moscou affectée au premier régiment de chars – une unité historique durement touchée au début de l’invasion – a déclaré que le commandant du régiment avait annoncé qu’il n’y aurait pas de pratique de tir ni même d’entraînement théorique avant le déploiement des hommes.

Une autre vidéo montrait un groupe d’environ 500 hommes échevelés, la plupart du visage couverts de cagoules, debout près d’un train dans la région de Belgorod, près de la frontière avec l’Ukraine. Le narrateur a déclaré qu’ils n’avaient pas été affectés à des unités spécifiques, qu’ils avaient vécu dans des « conditions inhumaines » pendant une semaine, qu’ils avaient dû acheter leur propre nourriture et qu’ils manquaient de munitions.

Le gouvernorat de Belgorod a annoncé que la plupart des hommes seraient renvoyés en Russie centrale pour une formation supplémentaire. Même le gouverneur de la région voisine de Koursk, Roman Starovoit, a dénoncé les conditions d’entraînement. Il a décrit des bâtiments de cantine en ruine, des douches rouillées ou cassées et un manque de lits et d’uniformes. « Dans certains endroits, c’est OK, et dans certains ples lacets, c’est tout simplement horrible », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

Jeudi, un autre gouvernorat, Tcheliabinsk, a été parmi les premiers à annoncer officiellement la mort de soldats non entraînés, avec cinq morts dans l’est de l’Ukraine. L’annonce n’a pas détaillé les circonstances, mais le service russe de la BBC a cité des amis et des parents des hommes disant qu’ils avaient été déployés « comme de la viande » sans entraînement au combat.

De même, le chef d’un département du gouvernement de la ville de Moscou, Aleksei Martynov, âgé de 28 ans, qui manquait d’expérience au combat, a été tué en Ukraine quelques jours seulement après avoir été mobilisé, a rapporté Natalya Loseva, journaliste à la chaîne de télévision publique RT, sur Telegram. Son rapport n’a pas pu être confirmé de manière indépendante.

« Les dirigeants militaires russes continuent de compromettre la reconstitution future de la force en donnant la priorité à la mobilisation immédiate du plus grand nombre possible d’organismes pour les combats en cours en Ukraine », a déclaré l’Institut pour l’étude de la guerre basé à Washington dans une évaluation récente. Un rapport du ministère britannique de la Défense a appuyé cette évaluation, déclarant: « L’échec des équipages russes à détruire l’équipement intact avant de se retirer ou de se rendre met en évidence leur mauvais état d’entraînement et leur faible niveau de discipline de combat ».

Sans surprise, les responsables russes cherchent à donner une tournure positive à l’appel. Le ministre russe de la Défense, Sergei K. Shoigu, a annoncé que 200 000 recrues se préparaient sur quelque 80 terrains d’entraînement et six centres éducatifs. M. Poutine a appelé à l’arrêt de la mobilisation impopulaire, affirmant que 220 000 conscrits suffiraient, plutôt que l’objectif initialement annoncé de 300 000.

Le nombre de soldats russes en Ukraine reste obscur. On estime que 200 000 soldats ont été déployés pour l’invasion, mais les agences de renseignement occidentales affirment qu’un tiers à la moitié ont été tués ou blessés.

Le ministère de la Défense a diffusé un flux de vidéos montrant des « mobiks » heureux, comme les recrues sont connues dans l’argot russe, apprenant à tirer, à attaquer des chars, à attacher un garrot, à planter une mine terrestre et à d’autres tâches militaires.

« En général, le personnel est entièrement équipé, prêt pour les opérations de combat et désireux de rejoindre les rangs des unités de combat et de détruire l’ennemi », a déclaré un soldat identifié uniquement par son prénom, Magomed, dans une vidéo du ministère de la Défense tournée sur un terrain d’entraînement quelque part dans ou près de l’est de l’Ukraine.

Une injection de centaines de milliers de conscrits pourrait arrêter les avancées ukrainiennes à court terme, mais les analystes militaires ont déclaré que la Russie aurait du mal à inverser sa situation dans les mois à venir. « Les Russes devront faire un choix – construire une unité correctement au fil du temps et ensuite risquer de perdre la guerre, ou utiliser cette unité maintenant parce que la guerre l’exige, mais l’unité sera à moitié prête », a déclaré Johan Norberg, analyste de la Russie à l’Agence suédoise de recherche sur la défense.

Les lignes russes dans l’est de l’Ukraine se sont effondrées à plusieurs reprises sous l’assaut de soldats mieux entraînés et mieux motivés. Les analystes disent que l’armée russe a un manque flagrant d’unités cohésives où l’infanterie, l’artillerie et la puissance aérienne sont entraînées à travailler ensemble.

Andrei Gurulev, un député intransigeant au Parlement fédéral et un officier supérieur dans les réserves, a écrit sur Telegram qu’il faudrait au moins un ou deux mois avant que la Russie puisse déployer des unités entraînées. D’autres ont suggéré que cela prendrait jusqu’à l’hiver. Certains cadets de l’armée russe sont libérés prématurément pour devenir officiers, a rapporté l’état-major ukrainien.

L’Union soviétique a maintenu une infrastructure permanente d’entraînement militaire, qui a été démantelée après son effondrement en 1991. Avec le début de la guerre, des formateurs militaires ont été envoyés en Ukraine, laissant les unités lutter pour combler le vide avec des anciens combattants ou des enseignants des académies militaires.

« Ils ont perdu beaucoup de spécialistes militaires », a déclaré Gleb Irisov, un vétéran de l’armée de l’air russe et ancien analyste de l’agence de presse officielle TASS. « Il n’y a personne pour former ces nouvelles personnes. »

Même avant la guerre, ont noté M. Irisov et d’autres, la Russie avait du mal à former ses deux classes d’environ 100 000 conscrits chaque printemps et chaque automne, avec des rapports de problèmes comme des troupes mal nourries.

« Le système d’entraînement militaire est très faible et l’est depuis longtemps », a déclaré M. Irisov. Une grande partie de la formation n’est apparue que sur le papier, a-t-il déclaré. « Ils n’ont pas réussi à le faire en temps de paix, donc en temps de guerre, c’est encore plus difficile. »

De manière inattendue, certains des entraînements les plus concentrés se déroulent dans le Donbass, la région de l’est de l’Ukraine qui a été enflammée par la guerre depuis que la Russie y a déclenché un mouvement séparatiste en 2014.

Au printemps dernier, des hommes du Donbass ont été arrachés des rues et envoyés directement au les lignes de front. Mais au milieu du carnage, les attitudes ont changé, a déclaré Kirill Mikhailov, chercheur à la Conflict Intelligence Team, une organisation fondée en Russie pour suivre les conflits impliquant les troupes russes. Les responsables de la région se sont rendu compte qu’ils avaient « dilapidé leur main-d’œuvre pour peu de gains », a-t-il dit, et ils savaient donc qu’ils auraient besoin de faire de meilleurs soldats à partir des recrues russes.

Pour le moment, cependant, avec des milliers de recrues affluant en Ukraine, il semble que le Kremlin mette l’accent sur la quantité plutôt que sur la qualité. Ou, comme l’a dit M. Norberg, citant une expression russe, « Pas avec compétence, mais avec des chiffres ».

Oleg Matsnev ont contribué aux rapports.

Awin