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Comment la Russie s’appuie sur les vieilles technologies dans les armes destinées à l’Ukraine


WASHINGTON – Alors que les forces russes tirent des armes à guidage de précision sur des cibles militaires et civiles en Ukraine, des officiers du service de sécurité ukrainien travaillant avec des analystes privés ont collecté des parties des missiles écrasés pour percer les secrets de leur ennemi.

Les armes sont haut de gamme dans l’arsenal russe. Mais ils contenaient des composants assez peu technologiques, ont déclaré les analystes qui les ont examinés, y compris un système de navigation par satellite unique mais basique qui a également été trouvé dans d’autres munitions capturées.

Ces conclusions sont détaillées dans un nouveau rapport publié samedi par Conflict Armament Research, un groupe indépendant basé en Grande-Bretagne qui identifie et suit les armes et les munitions utilisées dans les guerres à travers le monde. L’équipe de recherche a examiné le matériel russe en juillet à l’invitation du gouvernement ukrainien.

Le rapport sape le récit de Moscou d’avoir une armée reconstruite au niveau national qui rivalise à nouveau avec celle de ses adversaires occidentaux.

Mais cela montre aussi que les armes que la Russie utilise pour détruire les villes ukrainiennes sont souvent alimentées par l’innovation occidentale, malgré les sanctions imposées à la Russie après son invasion de la Crimée en 2014. Ces restrictions visaient à arrêter l’expédition d’articles de haute technologie susceptibles d’aider les capacités militaires de la Russie.

« Nous avons vu que la Russie réutilise les mêmes composants électroniques dans plusieurs armes, y compris ses nouveaux missiles de croisière et hélicoptères d’attaque, et nous ne nous attendions pas à voir cela », a déclaré Damien Spleeters, un enquêteur du groupe qui a contribué au rapport. « Les armes guidées russes regorgent de technologies et de composants non russes, et la plupart des puces informatiques que nous avons documentées ont été fabriquées par des pays occidentaux après 2014. »

La façon dont la Russie a obtenu ces pièces n’est pas claire. M. Spleeters demande aux fabricants de semi-conducteurs comment leurs produits se sont retrouvés dans des armes russes, que ce soit par le biais de transactions légitimes ou d’achats d’hommes de paille mis en place pour contourner les sanctions.

Les enquêteurs ont analysé les restes de trois types de missiles de croisière russes – dont le modèle le plus récent et le plus avancé de Moscou, le Kh-101 – et sa plus récente fusée guidée, le Tornado-S. Tous contenaient des composants identiques marqués SN-99 qui, après une inspection minutieuse, ont déclaré l’équipe, se sont avérés être des récepteurs de navigation par satellite essentiels au fonctionnement des missiles.

M. Spleeters a déclaré que l’utilisation par la Russie des mêmes composants indiquait des goulots d’étranglement dans sa chaîne d’approvisionnement et que la restriction de l’approvisionnement en composants SN-99 ralentirait la capacité de Moscou à reconstituer son stock décroissant d’armes guidées.

« Si vous voulez avoir un contrôle efficace et vous assurer que les Russes ne peuvent pas mettre la main sur eux, vous devez savoir ce dont les Russes ont besoin et ce qu’ils utilisent », a déclaré M. Spleeters. « Ensuite, il est important de savoir comment ils l’ont obtenu – quels réseaux ? Quels fournisseurs ont-ils utilisés?

Les enquêteurs ont constaté une dépendance globale des ingénieurs russes à l’égard de certains semi-conducteurs de fabricants occidentaux spécifiques, non seulement dans les munitions, mais aussi dans les drones de surveillance, les équipements de communication, l’avionique des hélicoptères et d’autres biens militaires.

« Au fil du temps, les Russes ont continué à revenir aux mêmes fabricants », a déclaré M. Spleeters. « Une fois que vous savez cela, il devient plus facile de cibler ces réseaux. »

« En regardant les puces informatiques dans les mêmes positions sur plusieurs cartes de circuits imprimés, elles ont toujours été fabriquées par les mêmes fabricants », a-t-il déclaré. « Vous auriez des dates de production différentes, mais toujours le même fabricant. »

Le rapport a également révélé de fortes différences entre les armes haut de gamme de la Russie et celles que les forces ukrainiennes ont reçues des États-Unis.

Les parties belligérantes examinent souvent le matériel militaire capturé pour en déterminer la valeur du renseignement. Mais les enquêteurs se sont dits choqués par l’apparente indifférence de la Russie à avoir autant d’armes qu’un adversaire pourrait potentiellement faire de l’ingénierie inverse.

« Nous sommes à la fin des années 1990 ou au milieu des années 2000 au mieux à un niveau de technologie », a déclaré Arsenio Menendez, un entrepreneur de la NASA qui procède à l’ingénierie inverse des composants d’armes guidées comme passe-temps, après avoir examiné des photos d’électronique militaire russe prises par les chercheurs. « C’est essentiellement l’équivalent d’une console de jeux vidéo Xbox 360, et il semble qu’elle soit ouverte à tous ceux qui veulent la démonter et en construire leur propre copie. »

En comparaison, le département de la Défense des États-Unis a des normes que les entrepreneurs militaires doivent suivre pour rendre plus difficile pour les États-nations adversaires de construire leurs propres versions des armes capturées.

Pour protéger ces connaissances opérationnelles, auxquelles le Pentagone fait référence avec le terme anodin d’« informations critiques sur les programmes », les directives militaires exigent que le l’utilisation de technologies anti-falsification destinées à sécuriser les lignes de code informatique et les instructions qui indiquent à une arme comment trouver sa cible.

Les directives du Pentagone publiées publiquement ne fournissent qu’un aperçu de la portée et des exigences du programme, et d’autres détails sont classifiés. Les responsables militaires ont refusé de discuter des technologies anti-falsification que le ministère de la Défense pourrait exiger.

« Vous pouvez construire un maillage autour d’une puce informatique qui, si elle est sondée, supprimera le contenu », a déclaré M. Menendez, ajoutant que de telles protections étaient utilisées dans des produits commerciaux tels que les lecteurs de cartes de crédit pour réduire le vol et la fraude.

Le système de navigation russe ressemble à l’architecture open source des récepteurs GPS, qui n’est pas soumise aux restrictions fédérales concernant la vente et l’exportation d’articles de défense, a-t-il déclaré.

« Une équipe de majors en génie électrique des collèges pourrait construire cela », a-t-il déclaré.

Le méli-mélo de pièces que la Russie utilise pour construire ses armes guidées peut également aider à expliquer pourquoi ses missiles de croisière ne sont parfois pas très précis, a déclaré M. Menendez.

Les erreurs commises par les unités GPS non standard dans le traitement des signaux satellitaires peuvent finalement faire en sorte qu’un missile de croisière rate largement sa cible.

L’approche russe de l’électronique des armes semble être « si vous ne pouvez pas suivre, volez la technologie et faites de votre mieux avec elle », a déclaré M. Menendez.

Awin