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Boris Johnson présente un plan pour lever les restrictions Covid en Angleterre


Le Premier ministre britannique Boris Johnson a présenté mercredi des plans visant à lever les restrictions restantes sur le coronavirus d’ici quelques semaines, y compris l’obligation légale pour les personnes testées positives de s’isoler.

S’exprimant au Parlement, M. Johnson – qui se bat pour sauver son emploi après un scandale sur les fêtes de confinement – a déclaré qu’il s’attendait à ce que les dernières règles nationales de l’Angleterre en matière de pandémie prennent fin environ un mois plus tôt que prévu, à condition que la baisse du nombre de cas et d’admissions à l’hôpital se poursuive.

Les restrictions devaient expirer le 24 mars, mais M. Johnson a déclaré qu’il avait l’intention de venir au Parlement plus tard ce mois-ci pour présenter une nouvelle stratégie sur la vie avec Covid.

« À condition que les tendances encourageantes actuelles dans les données se poursuivent, je m’attends à ce que nous puissions mettre fin aux dernières restrictions nationales – y compris l’obligation légale de s’isoler si vous êtes testé positif – un mois plus tôt », a-t-il déclaré.

M. Johnson n’a pas donné plus de détails, et il n’a pas dit si, dans le cadre de son nouveau plan, les personnes testées positives seraient toujours invitées – plutôt que obligées par la loi – à éviter tout contact avec d’autres. Cependant, Downing Street a précisé plus tard que ceux qui savaient avoir contracté le virus seraient toujours officiellement exhortés par le gouvernement à rester à l’écart du travail et à éviter d’infecter les autres.

Cela serait semblable à la situation juridique qui s’applique actuellement à l’utilisation des masques faciaux. Bien qu’ils ne soient plus exigés par la loi en Angleterre, le gouvernement publie toujours des directives suggérant leur utilisation dans des espaces surpeuplés et clos.

Il n’était pas clair si ou quand de tels changements de règles s’appliqueraient à l’Irlande du Nord, à l’Écosse et au Pays de Galles, qui établissent leurs propres règles sur le coronavirus.

Compte tenu de sa position politique précaire, M. Johnson aurait peut-être eu du mal à persuader ses propres députés d’arrière-ban d’accepter toute extension de l’obligation légale de s’isoler, avec des amendes pour ceux qui enfreignent les règles. Ainsi, en plus d’encourager certains de ses détracteurs les plus libertaires, l’annonce de M. Johnson mercredi évite la perspective d’une rupture avec des sections de son parti à un moment de danger aigu pour le Premier ministre.

Cependant, certains experts en santé publique craignent que le changement des règles d’isolement que M. Johnson veut apporter envoie des messages contradictoires à un public qui s’est généralement conformé aux restrictions.

« Si vous avez une maladie infectieuse, le conseil est de rester à l’écart des autres et c’est ce que nous devrions essayer d’encourager, en particulier parce que nous savons que ce virus est très problématique pour les personnes immunodéprimées », a déclaré Gabriel Scally, professeur invité de santé publique à l’Université de Bristol et ancien directeur régional de la santé publique.

La nouvelle position du gouvernement lui a permis de dire à ses députés d’arrière-ban plus libertaires que toutes les restrictions étaient levées, tout en faisant valoir que ses directives mettaient l’accent sur la prudence, a-t-il déclaré. « Pour le moment, le message est devenu plus trouble », a ajouté le Dr Scally.

Aux États-Unis, en comparaison, il n’y a pas eu de loi fédérale exigeant l’isolement, juste une recommandation des Centers for Disease Control and Prevention que les personnes atteintes de Covid s’isolent.

Il n’est pas clair si M. Johnson lèverait toutes les restrictions de voyage, bien que celles-ci soient déjà considérablement assouplies. À partir du 11 février, les voyageurs entièrement vaccinés n’auront pas à passer un test avant ou après leur arrivée, ni à se mettre en quarantaine en Angleterre, mais ils devront remplir un formulaire de localisation. Ceux qui ne sont pas vaccinés devront passer des tests avant et après leur arrivée.

Bien que les nouvelles sur le coronavirus soient encourageantes, les derniers chiffres quotidiens de la Grande-Bretagne montrent toujours 68 214 nouveaux cas signalés, 1 196 admissions à l’hôpital et 276 décès dans les 28 jours suivant un test positif.

L’annonce de mercredi est susceptible de plaire à un contingent vocal de législateurs conservateurs qui se sont opposés aux confinements, et elle a été saluée par Steve Baker, qui est vice-président d’un groupe informel de personnes hostiles aux restrictions liées au coronavirus connu sous le nom de Covid Recovery Group.

Il y a eu une réponse plus froide à l’annonce de M. Johnson de la part du Parti travailliste de l’opposition. « Comme toujours, nous voudrions voir quel est l’avis scientifique à ce sujet », a déclaré Justin Madders, un législateur travailliste.

« De toute évidence, nous n’avons entendu que ce que le prime ministre a dit aujourd’hui, et nous savons qu’il a des motivations qui n’ont rien à voir avec la science et tout à voir avec la protection de sa position politique », a-t-il déclaré à la BBC.

M. Johnson doit remonter le moral de ses députés d’arrière-ban après des semaines de troubles politiques à la suite d’affirmations selon lesquelles les anciennes règles strictes du pays en matière de coronavirus, interdisant les rassemblements sociaux, ont été enfreintes à Downing Street par lui et d’autres personnes qui les ont faites.

Il ferait face à un vote de défiance si 54 de ses collègues en demandaient un; plus d’une douzaine l’ont publiquement appelé à démissionner. Beaucoup d’autres réservent leur jugement jusqu’à la publication d’une enquête complète sur les rapports de fêtes de rupture du confinement à Downing Street qui font l’objet d’une enquête de la police.

Mercredi une nouvelle photo a fait surface montrant M. Johnson participant à un quiz virtuel avant Noël près de ce qui semble être une bouteille ouverte de vin mousseux ou de champagne et un paquet de croustilles. La police métropolitaine a déclaré qu’elle réexaminerait la décision de ne pas enquêter sur l’événement, qui a eu lieu en 2020, et qui avait déjà été jugée insuffisamment grave à prendre en compte dans le cadre de son enquête.



Awin