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Boris Johnson défend le plan de la Grande-Bretagne pour surveiller électroniquement les réfugiés


Le Premier ministre britannique Boris Johnson a défendu samedi les plans de son gouvernement visant à étiqueter électroniquement les demandeurs d’asile qui traversent la Manche, quelques jours après le début d’un nouveau programme pilote d’un an qui a suscité une condamnation généralisée de la part des groupes de réfugiés et de défense des droits de l’homme.

En vertu des nouvelles directives, ceux qui se rendent en Grande-Bretagne par ce que le gouvernement appelle des « itinéraires inutiles et dangereux » seraient équipés d’une étiquette GPS et seraient tenus de faire régulièrement rapport aux autorités. Certaines personnes pourraient également être soumises à un couvre-feu et à l’exclusion de certains endroits, selon les directives.

Ceux qui ne s’y conformeraient pas risqueraient d’être détenus et poursuivis.

M. Johnson, s’adressant aux journalistes dans une base de l’armée de l’air britannique samedi après son retour d’une visite inopinée en Ukraine, a défendu la surveillance comme un moyen de maintenir les personnes arrivant dans le pays dans le système migratoire, affirmant que les plans garantiraient que « les demandeurs d’asile ne peuvent pas simplement disparaître dans le reste du pays ». Il a ajouté qu’il était « fier » du bilan de la Grande-Bretagne en matière d’accueil des réfugiés.

Les organisations de réfugiés et les avocats des droits de l’homme ont sévèrement condamné les nouvelles mesures de surveillance, affirmant qu’elles traitaient les personnes en quête d’un refuge sûr comme des criminels. Ils ont également averti que la surveillance et les règles pourraient avoir des effets potentiellement dévastateurs sur les personnes qui ont déjà subi des abus.

« Il est consternant que ce gouvernement ait l’intention de traiter les hommes, les femmes et les enfants qui ont fui la guerre, les effusions de sang et la persécution comme des criminels », a déclaré Enver Solomon, directeur général du Refugee Council, une organisation basée en Grande-Bretagne qui travaille avec les réfugiés et les demandeurs d’asile.

« Cette approche draconienne et punitive non seulement ne montre aucune compassion pour les personnes très vulnérables, mais elle ne fera rien non plus pour dissuader ceux qui cherchent désespérément la sécurité au Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Selon les lignes directrices, les travailleurs sociaux sont tenus de prendre en compte un éventail de facteurs lorsqu’ils décident si une personne doit être étiquetée électroniquement, y compris si une allégation de torture a été acceptée par le ministère de l’Intérieur britannique.

Mais les directives poursuivent en disant qu’un tel facteur « n’interdit pas en soi d’imposer une telle condition », ajoutant: « il peut toujours être approprié de maintenir une surveillance électronique en raison d’autres facteurs pertinents ».

Les personnes qui sont désignées pour être surveillées sont munies d’étiquettes lorsqu’elles sont libérées sous caution et libérées de détention, ont déclaré des responsables.

Le suivi potentiel des personnes qui ont survécu à la torture ou à d’autres abus du gouvernement a particulièrement indigné certains défenseurs des réfugiés.

« La quantité de souffrances qui peuvent être causées à quelqu’un qui est un survivant de la torture ou qui est malade mental l’emporte de loin sur les avantages très minimes pour le gouvernement », a déclaré Sue Willman, avocate des droits de l’homme et présidente du Comité des droits de l’homme de la Law Society, un groupe juridique britannique. « La personne est surveillée efficacement 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 – pendant qu’elle est aux toilettes, pendant qu’elle est au lit. »

Elle a qualifié la mesure de « totalement disproportionnée » dans son préjudice, citant un chiffre récent du gouvernement selon lequel « seulement 1% des personnes libérées sous caution ont effectivement pris la fuite ».

Le Premier ministre a déclaré samedi qu’il était convaincu que le plan de son gouvernement d’envoyer des demandeurs d’asile au Rwanda était légal malgré l’injonction de la Cour européenne, une décision que M. Johnson a décrite comme un « étrange hoquet de dernière minute ». La ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel, a accusé le tribunal d’être politiquement motivé.

Le ministère de l’Intérieur a refusé de fournir le nombre exact de demandeurs d’asile auxquels des étiquettes électroniques ont été attribuées jusqu’à présent. Un porte-parole a déclaré que les 130 personnes qui, à un moment donné, risquaient d’être sur le vol du Rwanda « pourraient être dans le cadre » du programme.

« Le gouvernement ne sera pas découragé alors que nous planifions le prochain vol vers le Rwanda », a déclaré le porte-parole dans un communiqué. « Nous garderons autant de personnes en détention que la loi le permet, mais lorsqu’un tribunal ordonne qu’une personne qui doit être sur le vol de mardi soit libérée, nous les étiqueterons le cas échéant. »

Le nombre de personnes traversant la Manche – la voie de navigation la plus fréquentée au monde – pour atteindre la Grande-Bretagne cette année a dépassé les 11 000, selon une analyse de la Press Association des données gouvernementales. C’est plus du double du chiffre de la même période l’an dernier.

Le jour même où le vol prévu à destination du Rwanda a été cloué au sol, 444 personnes ont effectué la traversée, le plus grand nombre depuis avril.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés, citant des données du gouvernement britannique, a déclaré ce mois-ci qu’une « nette majorité » des personnes arrivant en Grande-Bretagne par petit bateau devraient être considérées comme des réfugiés fuyant la guerre et la persécution. Cependant, le BritiLe gouvernement les a qualifiés à plusieurs reprises de « migrants », une affirmation qui, selon l’agence de l’ONU, n’est pas en accord avec les propres données du gouvernement.

L’année dernière, plus de 28 000 personnes ont traversé la Manche à bord de petites embarcations, selon le gouvernement britannique. Au moins 44 personnes sont mortes ou ont disparu au cours de la tentative.

En novembre, un canot pneumatique reliant la France à la Grande-Bretagne a chaviré, causant la mort de 27 personnes à bord. Il s’agit de l’incident le plus meurtrier dans la Manche depuis que l’Organisation internationale pour les migrations a commencé à collecter des données en 2014.

Awin