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Le bombardement russe de Kiev se poursuit pendant la visite des dirigeants européens


Londres – Trois dirigeants européens ont organisé mardi une manifestation de soutien provocante à l’Ukraine, se rendant dans sa capitale assiégée, Kiev, alors même qu’un bombardement incessant de l’artillerie russe a mis le feu aux tours d’appartements de la ville, forçant les habitants terrifiés à fuir dans la rue avec seulement les vêtements sur le dos.

La visite spectaculaire des Premiers ministres de Pologne, de République tchèque et de Slovénie, qui s’est déroulée dans le plus grand secret alors qu’ils traversaient la frontière ukrainienne en train après l’aube, a été un geste personnel frappant. Mais il a pris d’autres dirigeants européens au dépourvu, provoquant la colère de certains et dénonçant des divisions inconfortables sur la meilleure façon de démontrer la solidarité occidentale avec l’Ukraine.

Cela s’est également produit alors que le président russe Vladimir V. Poutine a dénigré la deuxième journée consécutive de négociations avec l’Ukraine, sapant les faibles lueurs d’espoir suscitées par les pourparlers de la veille que les deux parties cherchaient un moyen de mettre fin à la guerre.

Le Kremlin a imposé des sanctions de représailles au président Biden et à d’autres hauts responsables américains. M. Biden a annoncé son propre intention de se rendre en Europe la semaine prochaine pour montrer l’unité de l’alliance de l’OTAN face à l’agression russe.

Un porte-parole du Premier ministre polonais, Mateusz Morawiecki, a déclaré que les trois visiteurs représentaient « de facto » l’Union européenne en Ukraine. À Bruxelles, cependant, des responsables ont déclaré que le trio n’avait pas la bénédiction de l’UE, et certains diplomates européens se sont plaints que le voyage était trop risqué, étant donné que les forces russes encerclaient Kiev.

D’autres ont déclaré qu’ils admiraient l’audace du groupe, qui comprenait également le Premier ministre Petr Fiala de la République tchèque et le Premier ministre Janez Jansa de Slovénie, le présentant comme un symbole puissant du soutien à l’Ukraine parmi les pays du flanc est de l’Europe, où le spectre de l’agression russe est plus grand qu’à Paris ou à Londres.

Pourtant, malgré tout le symbolisme de se tenir côte à côte avec les dirigeants ukrainiens sous la menace des roquettes russes, l’Ukraine faisait face au barrage dévastateur en grande partie seule. Le maire de Kiev, Vitali Klitschko, a imposé un couvre-feu de 35 heures, à partir de mardi soir, ce qui suggérait que la capitale entrait dans une phase encore plus difficile de sa lutte acharnée pour retenir les troupes et les chars russes.

« C’est leur tentative d’anéantir le peuple ukrainien », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans un discours vidéo émouvant au Parlement canadien, répétant son appel à l’OTAN pour qu’elle impose une zone d’exclusion aérienne au-dessus du pays. « C’est une tentative de détruire notre avenir, notre nation, notre caractère. »

M. Zelensky a demandé aux législateurs d’imaginer si la Tour CN de Toronto était bombardée comme les tours de Kiev. Son langage est devenu plus pointu, voire réprimandant, à chaque discours devant un public occidental, révélant sa frustration à l’égard des dirigeants qui ont résisté à une implication militaire plus directe de peur que cela ne les emmêle dans un conflit plus large avec la Russie.

Le dirigeant ukrainien, qui est devenu un héros pour beaucoup en Occident, doit s’exprimer par vidéo au Congrès mercredi, où il devrait amplifier ses appels à plus d’aide et augmenter la pression sur les États-Unis et leurs alliés.

M. Biden prévoit d’annoncer mercredi une nouvelle aide à la sécurité de 800 millions de dollars à l’Ukraine, selon des responsables de la Maison Blanche. La semaine dernière, l’administration a annoncé une aide à la sécurité de 200 millions de dollars pour l’Ukraine et a mis à disposition un total de 2 milliards de dollars de ce type.

Mardi soir, la chaîne publique polonaise a diffusé une vidéo des dirigeants tchèque, slovène et polonais rencontrant M. Zelensky et d’autres responsables sur une longue table, avec le drapeau bleu et jaune de l’Ukraine derrière eux.

« Ils sont là pour nous soutenir », a déclaré M. Zelensky lors d’un point de presse après la réunion, qui a également été diffusé à la télévision ukrainienne. « C’est une étape formidable, courageuse, juste et amicale. Je suis convaincu qu’avec de tels amis, de tels pays, voisins et partenaires, nous pouvons vraiment gagner. »

Une photographie posté plus tôt sur le compte Twitter de M. Morawiecki a montré les trois hommes en train de regarder une carte, assis dans ce qui semblait être un wagon de train en route vers la capitale ukrainienne.

« C’est ici, dans Kiev déchirée par la guerre, que l’histoire se fait », a déclaré M. Morawiecki dans le message Twitter. « C’est ici que la liberté se bat contre le monde de la tyrannie. C’est ici que l’avenir de nous tous est en jeu. »

La Maison Blanche a annoncé que M. Biden s’envolerait pour Bruxelles pour une réunion au sommet extraordinaire de l’OTAN le 24 mars. Cela pourrait entraîner une aide économique et militaire supplémentaire pour l’Ukraine, mais ne sera probablement pas à la hauteur de celle de M. Zelensky. demande d’une zone d’exclusion aérienne. Les responsables de l’administration ont refusé de dire si M. Biden prévoyait de rencontrer le président ukrainien, qu’il a qualifié de héros. Mais ils ont dit que M. Biden pourrait aller quelque part en Europe de l’Est pour rencontrer des réfugiés qui sortent d’Ukraine.

Le fleuve de personnes fuyant la guerre s’est poursuivi sans relâche mardi, alors que la Russie affirmait avoir pris le contrôle de la région stratégique de Kherson dans le sud. Les forces russes ont continué à pilonner des cibles civiles à Kiev, où les troupes ukrainiennes fortifiaient les intersections avec des sacs de sable, des pneus et des pointes de fer.

Une pluie de roquettes avant l’aube sur Kiev a brisé des fenêtres, laissé des cratères dans des bâtiments et transformé un immeuble de 16 étages en un enfer imposant. L’incendie s’est propagé rapidement après qu’un missile a frappé le bâtiment, soufflant un trou déchiqueté à son entrée. Les pompiers ont sauvé les résidents des fenêtres par une échelle à travers la fumée qui s’échappait. En milieu d’après-midi, ils avaient transporté deux corps enfermés dans des sacs noirs.

« Je suis sorti sans rien », a déclaré Mykola Fedkiv, 85 ans, géologue à la retraite. « J’ai tout laissé, mon téléphone, mes médicaments, tout. »

Lorsque le missile a frappé, M. Fedkiv s’est enfui de son appartement du 12e étage et a descendu les escaliers. Il a grimpé à travers le hall d’entrée dynamité et s’est retrouvé dans le cratère de la bombe. Les gens l’ont tiré par les bras. Il est resté dehors pendant des heures, espérant rentrer dans son appartement pour récupérer des documents personnels. Lorsqu’on lui a demandé où il avait l’intention de passer la nuit, il a répondu: « Dieu sait. »

Les conditions étaient encore plus désespérées dans la ville côtière de Marioupol, qui a été frappée par les forces russes au cours d’un siège de deux semaines qui a laissé certains habitants écrasés dans les décombres et beaucoup d’autres mourir dans un gel hivernal sans chaleur, nourriture ou eau potable. Les autorités ne peuvent plus rendre compte du nombre de morts et de disparus.

Officiellement, 2 400 civils tués à Marioupol ont été identifiés, mais Piotr Andryouchtchenko, conseiller du gouvernement de la ville, a déclaré qu’il pensait que le bilan était beaucoup plus élevé, peut-être jusqu’à 20 000. Les estimations ukrainiennes du nombre de personnes piégées ont varié de 200 000 à 400 000.

M. Andryushchenko a déclaré que 2 000 véhicules avaient réussi à s’échapper de Marioupol mardi et que 2 000 autres étaient emballés et prêts à partir. Les responsables ont demandé aux civils de « supprimer tous les messages et photos des téléphones » au cas où les soldats russes les fouilleraient à la recherche de signes de soutien aux forces ukrainiennes.

Les dangers de rapporter des informations précises sur les zones de combat ukrainiennes ont été encore soulignés mardi avec l’annonce qu’un caméraman de Fox News et un collègue ukrainien avaient été tués dans une attaque lundi à l’extérieur de Kiev – portant à au moins trois le nombre de journalistes tués en Ukraine ces derniers jours.

À Kherson, une ville du sud sous occupation russe, le maire a déclaré que des membres de la garde nationale russe rassemblaient des militants qui s’opposaient à la présence de la Russie, essayant peut-être de les recruter par la coercition.

« Ils sont tous dans la ville, dans la prison », a écrit le maire, Igor Kolykhaev, dans plusieurs SMS, faisant référence aux militants. Les troupes russes, a-t-il dit, « les ramassent, les retiennent, les travaillent et les relâchent ».

Kherson a été la première grande ville à tomber aux mains des forces russes après le début de l’invasion le 24 février. Bien que les responsables du Kremlin aient prédit que le peuple ukrainien accueillerait favorablement sa « libération » par les troupes russes, les habitants de Kherson ont été défiants, se rassemblant régulièrement sur la place centrale pour protester contre la présence russe, même lorsque les troupes russes tirent en l’air pour les disperser.

La Russie a affirmé avoir capturé toute la région de Kherson, renforçant potentiellement sa capacité à pousser vers l’ouest vers les villes portuaires stratégiques de Mykolaïv et Odessa. Un haut responsable militaire ukrainien, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a confirmé que les forces russes contrôlaient une grande partie de la région de Kherson, mais a déclaré que les forces ukrainiennes attaquaient leurs positions et infligeaient des pertes.

Les négociations par liaison vidéo entre la Russie et l’Ukraine se sont poursuivies pour une deuxième journée mardi, bien que M. Poutine ait essuyé les perspectives d’une percée imminente. Lors d’un appel téléphonique avec le président du Conseil européen, Charles Michel, M. Poutine s’est plaint que « Kiev ne fait pas preuve d’une attitude sérieuse pour trouver des solutions mutuellement acceptables », selon le Kremlin.

M. Poutine also a continué à lutter dans la bataille de l’information avec l’Ukraine. Mardi, le président français Emmanuel Macron a déclaré que son pays pourrait offrir une « protection » diplomatique à un employé de la télévision publique russe qui a été arrêté et condamné à une amende pour une manifestation anti-guerre à l’antenne lundi.

L’employée, Marina Ovsyannikova, a fait irruption lundi soir sur la diffusion en direct de l’émission d’information la plus regardée de Russie, criant: « Arrêtez la guerre! » et tenant une pancarte sur laquelle on pouvait lire: « Ils vous mentent ici ».

La Russie a également été davantage isolée de la Grande-Bretagne, qui a imposé des sanctions à plus de 370 personnes qu’elle a qualifiées d’oligarques, d’alliés politiques ou de propagandistes de M. Poutine. Parmi les personnes inscrites sur la liste noire: Dmitri A. Medvedev, l’ancien président de la Russie; Mikhaïl Michoustine, l’actuel Premier ministre; et Mikhail Fridman, le milliardaire fondateur d’Alfa Bank, l’une des plus grandes banques privées du pays.

La Russie, pour sa part, a déclaré qu’elle avait sanctionné 13 Américains, dont M. Biden, le secrétaire d’État Antony J. Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III en réponse aux sanctions américaines contre M. Poutine et d’autres responsables. Sur sa liste figuraient également Hillary Rodham Clinton, l’ancienne secrétaire d’État, et le fils de M. Biden, Hunter Biden.

L’attachée de presse de M. Biden, Jen Psaki, a ignoré la nouvelle, suggérant en plaisantant que l’annonce du Kremlin aurait pu manquer sa cible prévue. Le président, a déclaré Mme Psaki, est un « junior, donc ils auraient pu sanctionner son père par erreur ».

Mark Landler rapportés de Londres, et Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles. Les rapports ont été établis par Carlotta Gall et Lynsey Addario de Kiev, Ukraine; Michael Schwirtz d’Odessa, en Ukraine; Anton Troianovski d’Istanbul; Andrew Higgins de Varsovie; Ian Austen d’Ottawa; Steven Erlanger de Bruxelles; David E. Sanger, Zolan Kanno-Youngs et Grive Glenn de Washington; et Michael M. Grynbaum de New York.



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