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Biden interdit les importations de pétrole en provenance de Russie, avertissant que les prix du gaz augmenteront


Le président Biden a interdit mardi les importations de pétrole, de gaz et de charbon russes en réponse à ce qu’il a appelé la « guerre vicieuse de choix » du président Vladimir V. Poutine en Ukraine, mais a averti les Américains que la décision d’infliger des difficultés économiques à la Russie entraînerait inévitablement une hausse des prix du gaz chez elle.

« Défendre la liberté va coûter », a déclaré M. Biden dans des remarques télévisées annonçant l’interdiction à la Maison Blanche.

La décision du président a immédiatement coupé un flux relativement faible de pétrole vers les États-Unis, mais elle a été rapidement suivie d’un engagement britannique à éliminer progressivement les importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année et d’une déclaration de la Commission européenne – le bras exécutif de l’Union européenne, qui dépend fortement du pétrole et du gaz russes – pour se rendre indépendante de cet approvisionnement dans les années à venir.

L’impact de ces décisions s’est rapidement répercuté sur le marché mondial de l’énergie, craignant que l’offre de pétrole ne diminue. Aux États-Unis, le prix moyen national d’un gallon d’essence ordinaire, qui avait déjà bondi au cours des dernières semaines, a atteint 4,173 $, non ajusté pour l’inflation, un nouveau sommet et une augmentation moyenne d’environ 72 cents par rapport à il y a seulement un mois, selon AAA.

« Si nous ne répondons pas à l’assaut de Poutine contre la paix et la stabilité mondiales aujourd’hui, le coût de la liberté et du peuple américain sera encore plus élevé demain », a déclaré M. Biden.

Il a promis de « faire tout ce que je peux pour minimiser la hausse des prix de Poutine ici chez nous ».

Sous la pression bipartite intense des législateurs pour refuser à la Russie tout revenu pétrolier supplémentaire des Américains, M. Biden a agi sans l’unité entre alliés qui a caractérisé la plupart des réponses à l’agression de la Russie au cours des derniers mois.

Les mesures prises par la Grande-Bretagne et l’UE n’ont pas respecté l’interdiction de M. Biden. Franck Riester, le ministre Français du Commerce extérieur, a déclaré lundi à la radio Franceinfo que « tout est sur la table », mais que les responsables devraient envisager les « conséquences » d’une interdiction énergétique. En Italie, qui importe plus de 40% de son énergie du gaz russe, le Premier ministre Mario Draghi a déclaré que la dépendance excessive au gaz russe était une faiblesse stratégique pour le pays.

Alors même que M. Biden parlait, décrivant son interdiction comme « un autre coup puissant porté à la machine de guerre de Poutine », une nouvelle vague de grandes entreprises à travers le monde a commencé à fermer leurs opérations en Russie mardi.

Shell, la plus grande compagnie pétrolière d’Europe, a déclaré qu’elle commencerait à se retirer de son implication « dans tous les hydrocarbures russes », y compris l’arrêt immédiat de tous les achats au comptant de brut russe et la fermeture de ses stations-service dans le pays. McDonald’s, Coca-Cola, Pepsico et Starbucks ont annoncé qu’ils fermeraient temporairement tous les restaurants et suspendraient toutes leurs opérations en Russie en réponse à l’invasion en Ukraine. Amazon a cessé de laisser les clients en Russie et en Biélorussie ouvrir de nouveaux comptes de cloud computing.

Les responsables ont déclaré que M. Biden avait lutté pendant des jours pour savoir s’il fallait couper le pétrole russe par crainte d’accélérer la hausse déjà rapide du prix de l’essence. C’est une question politique puissante pour les Américains en une année électorale et un test de combien les électeurs sont prêts à sacrifier pour défendre l’Ukraine.

Même au cours du week-end, alors qu’un groupe bipartite de législateurs à la Chambre tentait de finaliser une législation visant à imposer une interdiction du pétrole russe, la Maison Blanche a exprimé de profondes préoccupations, selon des responsables surveillant les discussions, qui ont déclaré que l’administration semblait réticente à laisser le Congrès prendre l’initiative de promulguer une interdiction.

Un vote sur le projet de loi de la Chambre, qui est soutenu par la présidente de la Californie Nancy Pelosi, a été retardé mardi soir.

Le président et ses assistants ont discuté d’une série de mesures supplémentaires pour atténuer l’impact de l’interdiction, y compris des rejets supplémentaires provenant de réserves stratégiques de pétrole. La semaine dernière, les États-Unis se sont engagés à libérer 30 millions de barils de pétrole, rejoignant 30 autres pays pour un total de 60 millions de barils.

Les responsables de l’administration ont également eu des conversations diplomatiques avec d’autres pays producteurs de pétrole, y compris le Venezuela, sur l’augmentation du flux de pétrole pour maintenir les prix stables. Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a confirmé lundi des discussions avec le Venezuela sur la « sécurité énergétique » et d’autres questions, mais a refusé de donner plus de détails.

Tous les barils importés par les États-Unis pour remplacer le pétrole russe proviendront d’un marché mondial déjà tendu. Tant que la Russie ne trouvera pas d’acheteurs alternatifs, la contrainte sur les approvisionnements disponibles est susceptible de maintenir les prix élevés.

Les consommateurs américains ressentent déjà la pression. En Californie, les prix de certains types de gaz ont planéd environ 6 $ ces derniers jours; mardi, la moyenne de l’État était bien supérieure à 5 $.

Les républicains ont largement soutenu mardi la décision de M. Biden de couper le pétrole russe, offrant au président un rare moment de soutien bipartite. Mais même s’ils l’ont fait, de nombreux républicains ont une fois de plus profité des prix élevés à la pompe pour le critiquer, lui et son parti.

« Les démocrates veulent blâmer la flambée des prix sur la Russie », a déclaré mardi le représentant Kevin McCarthy de Californie, le chef républicain de la Chambre. « Mais la vérité est que leurs politiques déconnectées sont la raison pour laquelle nous sommes ici en premier lieu. »

Dans ses remarques, M. Biden a qualifié la décision de morale, visant à paralyser davantage l’économie de M. Poutine alors que les forces russes poursuivaient leurs bombardements brutaux de civils dans plusieurs villes et banlieues d’Ukraine après deux semaines épuisantes de guerre en Europe.

« Le peuple ukrainien a inspiré le monde et je veux dire cela au sens littéral », a déclaré M. Biden. « Ils ont inspiré le monde par leur bravoure, leur patriotisme, leur détermination provocante à vivre libres. La guerre de Poutine a causé d’énormes souffrances et des pertes inutiles en vies humaines de femmes, d’enfants et de tout le monde en Ukraine. »

Il a ajouté: « Poutine semble déterminé à continuer sur sa voie meurtrière, quel qu’en soit le prix. »

Les combats ont continué de faire rage à travers l’Ukraine mardi alors que les responsables humanitaires ont rapporté que deux millions de réfugiés avaient fui le pays en quête de sécurité. Mais le nombre de victimes a augmenté à mesure que les évacuations par de supposés « couloirs verts » continuaient d’être la cible de tirs.

Environ 2 000 civils ont pu s’échapper d’Irpin, une banlieue juste au nord-ouest de Kiev, la capitale de l’Ukraine, qui a passé des jours sans eau, électricité et chauffage en raison des violents combats dans la région. Dans la ville de Sumy, à l’est de Kiev, dévastée par la guerre, un couloir humanitaire a duré assez longtemps pour permettre à des centaines de civils de s’échapper dans un convoi de bus dirigé par la Croix-Rouge.

Mais des centaines de milliers d’Ukrainiens restent piégés dans la ville assiégée de Marioupol, dans le sud du pays.

L’armée ukrainienne a affirmé avoir abattu trois avions de combat russes et un missile de croisière tôt mardi, une affirmation qui semblait être étayée par plusieurs fortes explosions au-dessus de Kiev, un signe potentiel que les systèmes de défense aérienne et l’armée de l’air de l’Ukraine fonctionnent toujours.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a nargué M. Poutine mardi avec une vidéo le montrant dans son bureau à Kiev et disant: « Je ne me cache pas. Et je n’ai peur de personne. M. Zelensky s’est également exprimé par liaison vidéo lors d’une réunion bondée du Parlement britannique.

Des responsables de la Maison Blanche ont déclaré que le président avait signé mardi un décret interdisant à quiconque aux États-Unis d’importer « du pétrole brut russe et certains produits pétroliers, du gaz naturel liquéfié et du charbon ». Il interdit également les nouveaux investissements américains directement dans le secteur énergétique russe ou dans des entreprises étrangères qui investissent dans la production d’énergie en Russie, ont déclaré des responsables.

En annonçant sa décision, M. Biden a reconnu que certains pays européens, dont l’Allemagne et la France, ne suivraient probablement pas parce qu’ils dépendent beaucoup plus de l’énergie de la Russie.

« Une réponse unie à l’agression de Poutine a été mon objectif primordial pour garder toute l’OTAN et toute l’UE et nos alliés totalement unis », a déclaré M. Biden. « Nous allons de l’avant avec cette interdiction en comprenant que beaucoup de nos alliés et partenaires européens pourraient ne pas être en mesure de nous rejoindre. »

Dans de brèves remarques avant de se rendre au Texas pour un événement sur l’impact des toxines environnementales sur les anciens combattants, M. Biden a promis de faire ce qu’il pouvait pour minimiser l’effet de sa décision sur les prix de l’essence, mais il n’a pas précisé si les États-Unis chercheraient à importer du pétrole d’autres pays déjà sous sanctions. comme le Venezuela ou l’Iran.

Et il a averti les compagnies pétrolières aux États-Unis de ne pas profiter de la décision en augmentant arbitrairement les prix.

« L’agression de la Russie nous coûte à tous », a déclaré M. Biden. « Et ce n’est pas le moment de faire des profits ou de faire grimper les prix. »

Inquiétude au sujet des perturbateursLes flux de pétrole dans le monde ont fait grimper le prix du brut Brent, la référence mondiale pour le pétrole. Mardi, il a augmenté de 4%, à environ 128 dollars le baril, par rapport à son sommet précédent d’environ 133 dollars. Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, les prix du pétrole ont augmenté d’environ 30%.

Les marchés boursiers ont également prolongé leurs pertes mardi après de fortes baisses lundi. Le S&P 500 a chuté de 0,7% et est en baisse de 12,5% pour l’année. Les indices de référence en Europe étaient pour la plupart en baisse, le Stoxx Europe 600 reculant de 0,5%.

Mais M. Biden a concédé que les Américains étaient plus susceptibles de ressentir la douleur économique lorsqu’ils remplissaient leurs réservoirs d’essence chaque semaine.

Bien que les coûts de l’essence représentent une part relativement faible des dépenses de consommation et que certains analystes s’attendent à ce que les prix extrêmes soient de courte durée, le prix du gaz peut avoir une influence démesurée sur la façon dont les Américains perçoivent l’économie américaine. Et l’inflation, qui a augmenté à son rythme le plus rapide en 40 ans, était une préoccupation pour beaucoup avant l’invasion russe.

Mardi, le président a cherché à contrer les attaques des républicains, qui ont déjà accusé l’administration de poursuivre des politiques environnementales – telles que le blocage des forages sur certaines terres publiques – qui, selon eux, ont aggravé la situation. Certains républicains ont exhorté le président à autoriser davantage de forages pour remplacer le pétrole importé de Russie.

M. Biden a déclaré que les compagnies pétrolières aux États-Unis avaient déjà la permission de forer dans des zones qu’elles n’avaient pas encore exploitées.

« Ils ont 9 000 permis pour forer maintenant », a-t-il déclaré. « Ils pourraient forer en ce moment, hier, la semaine dernière, l’année dernière. Ils en ont 9 000 à forer à terre qui sont déjà approuvés. Permettez-moi donc d’être clair — laissez-moi être clair. Ils ne les utilisent pas pour la production maintenant. C’est leur décision. Ce sont les faits.

Même si les républicains et les démocrates au Congrès avaient fait pression pour une interdiction de l’énergie russe, la Maison Blanche se prépare à des critiques accrues de la part des républicains alors que le prix du gaz et d’autres énergies augmente au cours des prochaines semaines.

« Cette crise est un rappel brutal: pour protéger notre économie à long terme, nous devons devenir indépendants sur le plan énergétique », a déclaré M. Biden, ajoutant: « Cela devrait nous motiver à accélérer la transition vers une énergie propre ».

Les États-Unis et leurs alliés en Europe et ailleurs ont déjà imposé des sanctions sévères et des restrictions à l’exportation à la Russie. La menace de ces sanctions était initialement destinée à tenter de dissuader une invasion de se produire en premier lieu.

Ces mesures – qui n’ont pas réussi à empêcher la guerre – comprennent le gel des avoirs des grandes banques russes et des riches amis russes de M. Poutine, la suppression de certaines banques russes du système bancaire international et l’interdiction pour la Russie d’acquérir certaines importations, y compris des équipements de haute technologie.

M. Biden et ses homologues avaient précédemment exempté les ressources énergétiques de ces sanctions dans le but d’assurer le flux régulier de gaz naturel et de pétrole dans le monde entier.

Lorsqu’on lui a demandé mardi s’il avait un message pour le peuple américain sur l’augmentation des prix de l’essence, M. Biden a été franc.

« Ils vont monter », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pouvait faire à ce sujet, M. Biden a déclaré: « Je ne peux pas faire grand-chose en ce moment. La Russie est responsable. »

Les rapports ont été établis par Catie Edmondson de Washington; Julie Creswell, Coral Murphy Marcos et Marie Solis de New York; Karen Weise de Seattle; Château de Stephen, Mark Landler et Eshe Nelson de Londres; Lynsey Addario d’Irpin, en Ukraine; Marc Santora et Maria Varenikova de Lviv, Ukraine; et Jeffrey Gettleman et Monika Pronczuk de Lublin, Pologne.

Awin