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Biden frappe la Russie avec de larges sanctions pour la guerre de Poutine en Ukraine


Washington – Le président Biden, promettant de transformer le président russe Vladimir V. Poutine en « paria », a annoncé jeudi de nouvelles sanctions sévères visant à couper les plus grandes banques russes et certains oligarques d’une grande partie du système financier mondial et à empêcher le pays d’importer la technologie américaine essentielle à ses industries de la défense, de l’aérospatiale et maritimes.

Le paquet dévoilé par le gouvernement américain devrait se répercuter sur les entreprises et les ménages en Russie, où l’inquiétude suscitée par l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par M. Poutine a déjà commencé à s’installer. Le marché boursier du pays a chuté de plus de 30% jeudi, anéantissant une énorme quantité de richesse.

Les nouvelles sanctions américaines comprennent des sanctions sévères contre les deux plus grandes institutions financières russes, qui représentent ensemble plus de la moitié des actifs bancaires du pays.

Les responsables américains interdisent également l’exportation d’importantes technologies américaines vers la Russie, ce qui pourrait mettre en péril les industries là-bas. En outre, les États-Unis limiteront la capacité de 13 grandes entreprises russes, dont Gazprom, le conglomérat énergétique public, à lever des fonds sur les marchés de capitaux occidentaux. Et il pénalise les familles proches de M. Poutine.

Les sanctions contre les géants financiers entraîneront des perturbations immédiates de l’économie russe, mais sont gérables à long terme, ont déclaré des analystes. Les restrictions technologiques, d’autre part, pourraient paralyser la capacité de certaines industries russes à suivre le rythme.

« Poutine a choisi cette guerre, et maintenant lui et son pays en supporteront les conséquences », a déclaré M. Biden dans des remarques depuis la salle Est de la Maison Blanche. « Cela va imposer des coûts sévères à l’économie russe, à la fois immédiatement et au fil du temps. »

Il s’agissait de la deuxième série de sanctions américaines imposées à la Russie cette semaine, après une tranche plus modeste que M. Biden a annoncée mardi après que le gouvernement de M. Poutine a reconnu deux enclaves insurgées soutenues par la Russie dans l’est de l’Ukraine comme Des États indépendants.

La Grande-Bretagne a annoncé jeudi sa propre deuxième série de sanctions. Ils étaient largement conformes aux objectifs américains, avec quelques cibles supplémentaires; Londres a interdit à Aeroflot, la compagnie aérienne russe, d’opérer en Grande-Bretagne, par exemple. L’Union européenne débattait de sa prochaine série de sanctions après avoir imposé une première série mercredi.

Une question dans les jours et les semaines à venir est de savoir si les États-Unis et leurs alliés européens peuvent rester au coude à coude sur les actions de la Russie, comme ils le prétendent. Le secrétaire d’État Antony J. Blinken s’est entretenu mercredi et jeudi avec le chef de la diplomatie de l’Union européenne, Josep Borrell Fontelles, signe des efforts intenses déployés pour coordonner une réponse commune.

La nouvelle série de sanctions de Washington comprend certaines des sanctions plus sévères qui, selon les responsables américains, étaient envisagées. Il y avait eu un débat sur la question de savoir si la restriction des opérations des plus grandes banques russes et d’autres grandes entreprises causerait trop de douleur aux Russes ordinaires et aux citoyens d’autres pays.

La Russie a une économie de 1,5 billion de dollars, la 11ème plus grande du monde. L’économie mondiale demeure précaire au début de la troisième année de la pandémie, et de nombreux gouvernements sont aux prises avec les taux d’inflation les plus élevés depuis des décennies. Le prix du pétrole brut a grimpé en flèche cette semaine en raison des actions de M. Poutine.

« Je sais que c’est difficile et que les Américains souffrent déjà », a déclaré M. Biden jeudi. « Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour limiter la douleur que ressent le peuple américain à la pompe à essence. C’est essentiel pour moi.

Mais il a ajouté que l’agression de M. Poutine ne pouvait pas rester sans réponse. « Si c’était le cas, les conséquences pour l’Amérique seraient bien pires », a-t-il déclaré. « L’Amérique résiste aux intimidateurs. Nous défendons la liberté. C’est ce que nous sommes.

Daleep Singh, conseiller adjoint à la sécurité nationale pour l’économie internationale, a déclaré aux journalistes qu’au fil du temps, les sanctions « se traduiraient par une inflation plus élevée, des taux d’intérêt plus élevés, un pouvoir d’achat plus faible, un investissement plus faible, une capacité de production plus faible, une croissance plus faible et un niveau de vie plus bas en Russie ».

Mais il n’est pas clair si les sanctions obligeront M. Poutine à mettre fin à son offensive, au cours de laquelle des dizaines de soldats et de civils ukrainiens ont déjà été tués, selon des responsables ukrainiens. Si M. Poutine va de l’avant, alors les sanctions serviront de punition, a déclaré M. Blinken.

Certains analystes sont sceptiques quant au fait que la douleur des sanctions va s’imposer à M. Poutine, qui s’est isolé pendant la pandémie, même de certains de ses proches conseillers.

Alexander Gabuev, chercheur au Centre Carnegie de Moscou, a déclaré que leAder et les hauts fonctionnaires autour de lui avaient adopté une mentalité de bunker, comprenant que leur vie et leur richesse dépendent de leur statut chez eux, et non dans les pays occidentaux. Ils se considèrent également comme étant en première ligne d’une lutte idéologique avec les États-Unis et leurs alliés, a-t-il déclaré.

En outre, le gouvernement russe a adopté des politiques budgétaires pour protéger l’économie du pays après que les États-Unis et l’Europe ont imposé des sanctions en 2014 à la suite de la première invasion de l’Ukraine par M. Poutine, et certains hauts responsables de la sécurité et oligarques ont profité des changements.

Edward Fishman, qui a supervisé la politique de sanctions au département d’État après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, s’est dit surpris de l’ampleur des nouvelles sanctions américaines au-delà des secteurs financier et technologique. Il a déclaré que les mesures limitant l’accès aux marchés de capitaux pour les entreprises d’État russes dans des industries aussi variées que les mines, les métaux, les télécommunications et les transports « traversent les sommets de l’économie russe ».

Même si le marché boursier russe a plongé et que le rouble est tombé à un niveau record par rapport au dollar, le pays pourrait éviter une panique financière totale. Sergey Aleksashenko, ancien premier vice-président de la Banque centrale de Russie et ancien président de Merrill Lynch Russie, a déclaré que les mesures financières étaient susceptibles d’infliger une douleur grave mais finalement supportable.

« Ils seront en mesure de gérer ce qui est lié au secteur financier », a déclaré M. Aleksashenko. « Peut-être que ce sera compliqué, peut-être que ce sera cher – mais c’est faisable. »

Plus dommageable, bien qu’à plus long terme, a déclaré M. Aleksashenko, seraient les nouveaux contrôles à l’exportation de technologies.

Les contrôles à l’exportation imposés par le Département du commerce visent à couper l’approvisionnement de la Russie en technologies de pointe, telles que les semi-conducteurs, les ordinateurs, les lasers et les équipements de télécommunications.

Les mesures devraient mettre fin aux exportations technologiques directes des entreprises américaines vers la Russie, ce qui pourrait entraver les industries russes de la défense, de l’aérospatiale et du transport maritime, entre autres. Ils vont également au-delà des sanctions antérieures émises par le gouvernement américain en imposant de nouvelles limites à l’exportation de produits fabriqués en dehors des États-Unis, mais utilisant de l’équipement ou de la technologie américaine.

L’administration a déclaré que les mesures, prises de concert avec les alliés, limiteraient plus de 50 milliards de dollars d’intrants clés à la Russie. Le pays a importé 247 milliards de dollars de produits en 2019, selon la Banque mondiale.

« Il s’agit d’un ensemble massif de contrôles technologiques », a déclaré Emily Kilcrease, chercheuse principale au Center for a New American Security.

L’impact le plus important serait sur l’économie russe et sa capacité militaire au fil du temps, a-t-elle déclaré, à mesure que l’électronique, les avions et les navires s’usent et que les entités russes se retrouvent incapables d’acheter de nouvelles générations de technologies.

« Cela gèle le stock de technologie de la Russie là où il est aujourd’hui », a déclaré Mme Kilcrease. « Vous ne pouvez pas le mettre à niveau, vous ne pouvez pas le remplacer, vous ne pouvez pas l’améliorer. » Ou, comme l’a dit M. Aleksashenko : « C’est un problème que vous ne pouvez pas résoudre, peu importe combien vous êtes prêt à payer. »

La Russie pourrait se tourner vers la Chine, un partenaire proche, pour tenter de combler certaines des lacunes technologiques, mais les responsables américains affirment que les entreprises chinoises n’ont pas reproduit les produits américains les plus avancés. Les entreprises chinoises courent également le risque de sanctions imposées par les États-Unis si elles sont prises en flagrant délit de violation des sanctions, comme l’étaient les géants de la technologie Huawei et ZTE.

Sergueï GuriEv, professeur d’économie à Sciences Po à Paris, a déclaré que les sanctions nuiraient à l’économie russe mais « n’entraîneraient pas d’effondrement macroéconomique ». Il a souligné le grand fonds souverain de la Russie et les énormes réserves de devises étrangères du pays – 631 milliards de dollars, le quatrième plus grand au monde.

« Pour détruire la stabilité macroéconomique de la Russie », a-t-il dit, « l’Occident devrait sanctionner la Banque centrale russe et introduire un embargo de type iranien sur les exportations d’énergie », des mesures que les responsables américains n’ont pas proposées.

Mardi, l’administration Biden a annoncé qu’elle imposait des sanctions à deux banques russes, VEB et PSB, mais ce sont des banques politiques sans opérations de détail en Russie.

Les deux nommées jeudi – Sberbank et VTB – sont les plus grandes banques de Russie et ont des opérations de détail, et la douleur sera plus profonde. Les nouvelles sanctions interdisent aux entreprises américaines d’interagir avec Sberbank et l’empêchent d’utiliser des dollars américains dans les transactions, ce qui est essentiel pour le commerce mondial.

Les sanctions sur VTB sont plus sévères. Ce sont ce que les responsables du Trésor appellent des « sanctions de blocage complètes », ce qui signifie que tous les actifs de la banque dans les institutions financières américaines sont gelés. Il a été placé sur la liste des sanctions les plus sévères, connue sous le nom de liste S.D.N., et les entreprises étrangères garderont très probablement leurs distances avec elle de peur d’être pénalisées par Washington.

Le département du Trésor a déclaré que VTB était l’une des plus grandes institutions qu’il ait jamais bloquées. L’agence a également imposé des sanctions de blocage total à trois autres institutions financières russes.

« Cela va vraiment être le test: la forteresse Russie tient-elle quand vous avez des actifs qui peuvent être gelés à l’étranger? », a déclaré Daniel Tannebaum, associé chez Oliver Wyman qui conseille les banques sur les sanctions.

Pour l’instant, les responsables américains et européens ne sont pas prêts à couper toutes les banques russes de Swift, le système de transfert d’argent belge utilisé par plus de 11 000 institutions financières dans le monde. Mais un haut responsable de l’administration Biden a déclaré aux journalistes jeudi qu’une telle action n’était pas hors de la table. En Europe, les gouvernements diffèrent sur l’opportunité de détacher la Russie de Swift.

Pour l’instant, les responsables américains ne prévoient pas de grandes perturbations des exportations d’énergie de la Russie, qui sont le pilier de l’économie du pays. L’Europe compte sur ces produits et les dirigeants mondiaux ne veulent pas faire grimper les prix du pétrole et du gaz, bien que l’Allemagne ait arrêté le projet de gazoduc Nord Stream 2 cette semaine.

Les dirigeants de l’Union européenne se sont réunis à Bruxelles jeudi soir et se sont penchés sur les détails des sanctions proposées, qui, selon eux, porteraient un coup dur à l’économie russe.

Mais des documents consultés par le indiquaient que le bloc, qui a des liens financiers étroits avec la Russie et partage des frontières avec l’Ukraine, reporterait probablement plusieurs décisions difficiles, malgré les appels de la Pologne, des Pays-Bas et des États baltes à adopter une approche dure.

« Assez de ce discours bon marché, il y a assez de naïveté autour de nous, de trivialité », a déclaré le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki, qui a déjà accueilli des Ukrainiens fuyant la guerre. « Nous achetons en tant qu’Europe, en tant qu’Union européenne, beaucoup de gaz russe, beaucoup de pétrole russe. Et le président Poutine prend l’argent de nous, Européens. Et il transforme cela en agression. »

Matina Stevis-Gridneff contribué aux rapports de Bruxelles, et Alan Rappeport de Washington.

Awin