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Biden condamne Poutine, affirmant qu’il « ne peut pas rester au pouvoir »


VARSOVIE – Le président Biden a dénoncé avec force l’invasion de l’Ukraine par Vladimir V. Poutine samedi, déclarant « pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir » et qualifiant l’affrontement militaire en Europe de « test de tous les temps » dans une bataille de plusieurs décennies pour défendre la démocratie.

Dans un discours prononcé depuis un château qui a servi pendant des siècles de foyer aux monarques polonais, M. Biden a décrit le face-à-face avec M. Poutine comme un moment contre lequel il a longtemps mis en garde: un choc d’idéologies mondiales concurrentes, de liberté contre oppression.

Le choix de la Russie de faire la guerre sans justification ni provocation était « un exemple de l’une des plus anciennes impulsions humaines : utiliser la force brute et la désinformation pour satisfaire une soif de pouvoir et de contrôle absolus », a déclaré M. Biden devant une foule de centaines de personnes dans la cour du château royal et plusieurs milliers d’autres à l’extérieur de ses murs de pierre. regarder sur un grand écran.

« Nous devons être clairs: cette bataille ne sera pas gagnée en quelques jours ou mois non plus », a déclaré le président. Nous devons nous préparer pour le long combat à venir. »

Les responsables de l’administration ont pris soin de ne pas faire allusion à la destitution de M. Poutine, sachant qu’elle serait considérée par le Kremlin comme une escalade dangereuse. Peu de temps après la fin du discours de M. Biden, la Maison Blanche a insisté sur le fait que le président n’appelait pas à un changement de régime avec son commentaire sur le maintien de M. Poutine au pouvoir, qui semblait être ad-libbed.

« Le point de vue du président était que Poutine ne peut pas être autorisé à exercer un pouvoir sur ses voisins ou la région », a déclaré un responsable de la Maison Blanche dans une déclaration aux journalistes. « Il ne parlait pas du pouvoir de Poutine en Russie, ni d’un changement de régime. »

Mais certains experts ont déclaré que M. Biden pourrait en venir à regretter le commentaire.

« La Maison Blanche revient de @POTUS Il est peu probable que l’appel au changement de régime soit lavé », a déclaré Richard Haass, le président du Council on Foreign Relations, dans un tweet. « Poutine y verra la confirmation de ce qu’il a toujours cru. Mauvaise défaillance de la discipline qui risque d’étendre la portée et la durée de la guerre.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a déclaré à Reuters: « Ce n’est pas à Biden de décider. Le président de la Russie est élu par les Russes. »

M. Biden a déclenché une tirade en colère contre M. Poutine pour avoir eu le « culot » de dire que son invasion est destinée à « dénazifiser » l’Ukraine. M. Biden a qualifié cette affirmation de « mensonge », notant que le président Volodymyr Zelensky est juif et que la famille de son père a été tuée dans l’Holocauste.

« C’est juste cynique. Il le sait. Et c’est aussi obscène », a déclaré M. Biden.

Quelques heures plus tôt, M. Biden avait réagi avec émotion à la suite d’une brève interaction avec des réfugiés ukrainiens venus à Varsovie. Après avoir tenu une petite fille ukrainienne dans ses bras pour un selfie, le président a répondu à une question d’un journaliste en qualifiant le dirigeant russe de « boucher » pour le bombardement écrasant de Marioupol, la ville de l’est de l’Ukraine qui a été en grande partie démolie par les forces russes.

Les responsables de l’administration avaient qualifié le discours de M. Biden de « discours majeur » à la fin de trois jours de diplomatie présidentielle en Europe, et le président semblait désireux de parler plus franchement que ce qui est courant dans les lieux diplomatiques.

Dans son récit, M. Poutine était « déterminé à la violence au début », ajoutant plus tard: « C’est Vladimir Poutine, qui est à blâmer. Un point c’est tout. Plus largement, il a accusé M. Poutine de relancer la guerre froide qui a opposé l’Amérique à l’Union soviétique pendant des décennies dans un affrontement périlleux entre puissances nucléaires.

« Les forces de l’autocratie ont ressurgi partout dans le monde », a déclaré M. Biden. « Ses caractéristiques sont familières : mépris de l’État de droit, mépris de la liberté démocratique, mépris de la vérité elle-même. »

La déclaration de M. Biden selon laquelle M. Poutine ne pouvait pas rester au pouvoir pouvait être perçue « comme un appel à un changement de régime », a déclaré Michal Baranowski, chercheur principal et directeur du bureau de Varsovie du German Marshall Fund, une organisation politique non partisane. Mais il a déclaré que le commentaire était peu susceptible, en soi, de conduire à une escalade.

« La Russie répond à la logique militaire beaucoup plus qu’à la logique politique », a déclaré M. Baranowski, notant les puissantes explosions près de Lviv entendues quelques minutes avant que M. Biden ne commence à parler.

Dans son discours, M. Biden a tracé une ligne familière dans le sable, affirmant que les troupes américaines n’entreront pas en Ukraine, qui n’est pas membre de l’OTAN, tout en lançant un avertissement sévère à M. Poutine.

« Ne pensez même pas à vous déplacer sur un seul pouce du territoire de l’OTAN », a déclaré M. Biden, élevant la voix dans l’un des moments les plus animés de son discours.

Il a décrit la guerre en Ukraine comme rien de moins qu’une extension de la longue histoire d’oppression de pays comme la Hongrie, la Pologne et la Tchécoslovaquie par l’Union soviétique. Ces pays ont finalement gagné leur liberté, a-t-il dit, mais a déclaré que « la bataille pour la démocratie ne s’est pas terminée avec la fin de la guerre froide ».

« Aujourd’hui, la Russie a étranglé la démocratie et a cherché à le faire ailleurs », a-t-il déclaré.

M. Biden a répété ce qui est devenu le cri de ralliement de sa politique étrangère, présentant l’invasion de l’Ukraine par la Russie comme faisant partie d’une « bataille mondiale plus large entre la démocratie et l’autocratie, entre la liberté et la répression ».

Les États-Unis et leurs alliés se sont unis derrière des sanctions économiques qui ont paralysé l’économie russe.

M. Biden a été pressé ces derniers jours d’avoir déclaré que les sanctions n’étaient jamais destinées à dissuader l’invasion – bien que ses principaux collaborateurs aient dit le contraire le mois dernier – mais qu’elles visaient plutôt à nuire à l’économie russe et à entraver la capacité de M. Poutine à faire la guerre à long terme.

M. Biden a élevé la voix à plusieurs reprises dans le discours, mais il est également rapidement passé à un ton calme et empathique familier en décrivant le sort des millions de réfugiés qui ont fui l’Ukraine, dont certains qu’il a rencontrés plus tôt dans la journée.

« Je n’avais pas besoin de parler la langue ou de comprendre la langue pour ressentir l’émotion de leurs yeux », a-t-il déclaré, faisant référence à ses propres tragédies personnelles.

« Qu’il n’y ait aucun doute que cette guerre a déjà été un échec stratégique pour la Russie », a déclaré M. Biden. « Ayant moi-même perdu des enfants, je sais que ce n’est pas un réconfort pour les gens qui ont perdu leur famille. »



Awin