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Au moins 12 personnes meurent dans la bousculade dans un sanctuaire hindou au Cachemire


SRINAGAR, Cachemire – Au moins 12 personnes ont été tuées et plus d’une douzaine ont été blessées dans une bousculade samedi matin près de la ville de Jammu, dans la partie du Cachemire contrôlée par l’Inde, alors que des milliers de fidèles payaient leur obéissance dans un célèbre sanctuaire hindou pour marquer le début de la nouvelle année.

Des centaines de personnes étaient entassées dans un couloir du sanctuaire, Mata Vaishno Devi, dans la ville vallonnée de Katra, lorsque vers 2h30 du matin.m, un affrontement a éclaté à l’extérieur, conduisant à la bousculade, ont déclaré des responsables de la police.

Dilbag Singh, le plus haut responsable de la police de l’État indien du Jammu-et-Cachemire, qui contient Katra, a déclaré que les agents avaient été rapides à répondre aux appels d’urgence, mais que le « mal était déjà fait ».

L’un des dévots du sanctuaire, Bunty Singh, a déclaré qu’il était arrivé, comme des milliers d’autres, pour offrir des prières juste après minuit, un moment propice pour de nombreux hindous de commencer le premier jour d’une année. Mais M. Singh, 45 ans, un homme d’affaires de l’État voisin du Pendjab, a déclaré que les routes menant au sanctuaire étaient bondées et qu’il n’y avait pratiquement pas d’espace pour marcher.

« Une agitation soudaine a éclaté », a-t-il déclaré. « Avant la bousculade, il y avait un bruit pendant un certain temps, comme si les gens se battaient les uns contre les autres. »

Les bousculades meurtrières lors des pèlerinages religieux et des festivals sont courantes en Inde, où les mesures de sécurité publique sont souvent bafouées par les autorités du temple. Les bousculades sont souvent provoquées par la surpopulation dans de petites zones avec peu de mesures de contrôle de sortie en place. Au cours des dernières années, les responsables à travers le pays ont essayé d’améliorer la sécurité publique dans les temples et les sanctuaires, qui sont visités par des centaines de milliers de personnes chaque jour. Selon des responsables locaux, les autorités du temple de Katra ont déclaré qu’elles avaient pris les mesures de sécurité requises.

En octobre 2013, au moins 115 personnes sont mortes lorsque des milliers de pèlerins religieux ont paniqué à l’idée qu’un pont étroit qu’ils traversaient pourrait s’effondrer. Environ un demi-million de fidèles avaient afflué ce mois-là dans un temple du nord de l’État du Madhya Pradesh pour un festival. En avril 2016, une série d’explosions causées par un feu d’artifice lors d’un festival religieux dans un temple du sud de l’État du Kerala a fait 106 morts et des centaines de blessés.

Manoj Sinha, le plus haut responsable indien nommé dans la région, a déclaré qu’il avait demandé aux responsables d’enquêter sur la bousculade et d’examiner comment de tels épisodes pourraient être évités à l’avenir.

Des vidéos de Mata Vaishno Devi – qui est nichée dans une montagne à environ 5 200 pieds au-dessus du niveau de la mer et est visitée chaque année par des millions de pèlerins hindous – ont montré des milliers de personnes se bousculant pour trouver de l’espace près de l’entrée du sanctuaire quelques minutes avant la bousculade. Des vidéos ultérieures montrent des ambulances se précipitant vers le temple et des milliers de personnes essayant de partir.

Amit Chowdhary, un homme d’affaires de Chandigarh, la capitale du Pendjab, a déclaré qu’il faisait partie d’une vingtaine de personnes qui sont tombées en voyant une foule immense essayer de sortir par l’une des portes du sanctuaire.

« Quand je suis tombé, j’ai pensé que le premier jour de cette année allait être le dernier jour de ma vie », a déclaré M. Chowdhary. « Les gens se déplaçaient sur les cadavres. D’une manière ou d’une autre, j’ai réussi à me relever et à courir pour sauver ma vie. »

Awin